Schwalbe

#Review: Sella Milk

Hacia el cuarto trimestre del 2016 fuimos contactados por el equipo de Sella Milk.

¿Quíen es Sella Milk? Sella Milk es una joven empresa tapatía que decidió hace más de 5 años lanzar un líquido tubeless para competir con las marcas líderes en el mercado. Su propia descripción los define como 3 grande entusiastas del ciclismo de montaña:

SELLAMILK® se integra de tres entusiastas del ciclismo en busca de mejoras y productos que nos ayuden a incrementar la duración y la diversión de cada rodada. Creamos desde hace varios años una formula, que usamos en el equipo local y se fue probando – con el pasar del tiempo – cada exigencia a la que fue sometida, logrando mejorarla para adaptarse a todo terreno y clima. Actualmente SELLAMILK® tiene una vida de anaquel de 2 años (a la sombra), aplicado tiene duración 3-5 meses dependiendo de la temperatura ambiental, ese tiempo es independiente de las pinchaduras, ya que estas se sellan y el líquido continua circulando en el interior, no afecta el caucho o aluminio de ninguna forma y se puede aplicar incluso en cámaras.

Frank, uno de sus fundadores nos hizo llegar el producto para que lo probásemos y diéramos nuestra opinión, aprovechamos que esa misma semana llegaría una llanta nueva y decidimos montarla y probar el líquido de inmediato.

Aquí en nuestra principal zona, el norte de México, donde el calor es una constante y los “toritos” y las espinas rompe llantas (huizaches) abundan, es requisito esencial y vital el rodar tubeless, las cámaras simplemente son una pesadilla (con y sin líquido).

Toritos Chihuahuenses

El montaje de la nueva llanta, Schwalbe Hans Dampf + Sella Milk, fue muy sencillo y no tuvimos ningún problema en en absoluto para hacerla botar del rin con una bomba de piso especial para tubeless: Bontrager Flash Charger TLR, la cual desafortunadamente es carisima,  prácticamente imposible de conseguir en México y que sin embargo es uno de esos productos que simplemente valen su peso en oro.

La consistencia del liquido Sella Milk nos llamo mucho la atención, ya que debemos confesarlo, nos pareció demasiado líquido en comparación a otros productos similares, muy blanco y con un aroma reminiscente al famoso Resistol® que todos hemos usado cuando niños en las escuelas.

Sin embargo, la llanta “botó” sin mucho esfuerzo y sorpresivamente sin tener el típico “batidero” que se hace siempre con tubeless. Ahora solo quedaba probarlo ahí afuera…

Es difícil dar un veredicto sobre un producto tan, como llamarlo, poco tangible, funciona o no funciona. Y el Sella Milk funciona, no cabe duda, sin embargo…

Las primeras salidas en las que lo probamos nos sentimos inicialmente desconcertados, ya que las condiciones del “país bárbaro” no se hicieron esperar, no habían pasado ni 10mins cuando comenzamos a escuchar un silbido y una evidente “fuga” del liquido en nuestra llanta frontal, con fuga nos referimos a un chorro de liquido disparado de la llanta. Seguimos rodando, hasta que finalmente, desapareció el silbido, en lo que sentimos que fue una eternidad, más probablemente unos cuantos segundos, pero con la perspectiva de caminar unos 10 kilómetros con una llanta desinflada y zapatos de clip, verdaderamente fue como una eternidad. Esto último no sucedió, el pinchazo probablemente ocasionado por un “torito” se selló y continuamos rodando sin problema alguno.

Tamaños de 5mm a 2 cm.

Los “toritos” son estas pequeñas “bolitas” espinosas que pulan en el norte de México y son el terror de los ciclistas. Así de pequeñas son tan duras y filosas que pueden penetrar cualquier llanta mtb con cualquier casing, desde las más blandas hasta las más duras, incluso las de downhill. Aunque son las espinas más pequeñas, son las más comunes por aquí imposible evitarlas.

Las siguientes rodadas nos encontramos prestando atención constantemente a cualquier “silbido” y más aún, al detectarlo comenzamos a contar las revoluciones que éste tardó en desaparecer. 20, 28, 15, etc. No llevamos un control estricto de cuantas, pero nos atreveríamos a decir que un promedio de 20 revoluciones fueron requeridas para que el Sella Milk finalmente sellara. Un par de colegas a quien les compartimos SellaMilk para que nos dieran su opinión reportaron situaciones similares.

En sólo una ocasión hubo que regresar caminando aproximadamente unos 8kms, una enorme espina de huizache atravesó la llanta, y no, no fue culpa del líquido el regresar caminando, fue culpa nuestra no revisarlo antes de salir. Descubrimos que el SellaMilk tiende a desaparecer en una a máx. 2 semanas de la primera instalación, esto no es nuevo ni poco común, cualquier líquido de otra marca lo hace, ya que las llantas inicialmente absorben liquido hasta cierta saturación de sus paredes. Por ello es importante revisarlo cada 2 semanas independientemente de la marca.

SellaMilk trabajando.

Hasta este momento nos sentíamos satisfechos con el producto, vamos, es una sensación extraña “esperar” tantas revoluciones para dejar de escuchar ese silbido que anuncia una posible caminada de regreso. Sin embargo, el liquido siempre realizó su trabajo y descubrimos que la perdida de presión era mínima e inconsecuente por lo que nunca tuvimos que sacar la bomba de mano.

Ya que inicialmente solo estábamos introduciendo liquido a través de la válvula del rin no nos habíamos percatado de un extraño detalle el cual no habíamos sufrido anteriormente con ninguna llanta ni con otros líquidos. Pero al intentar cambiar las llantas de rin…

Al momento de desmontarlas nos percatamos que las caras de las llantas se quedaban pegadas, el algunas zonas incluso se formaron unas bolsa duras, es decir, coagulos de líquido. Las separamos manualmente, cambiamos el rin, agregamos líquido nuevamente y finalmente intentamos inflar, lo cual se convirtió rápidamente en una pesadilla. 

Al montarlas nuevamente y con la presión realizada para acomodarlas, las cara de las llantas se volvió a pegar, intentar inflarlas así resulto en un batidero de líquido por todas partes. Lo intentamos de nuevo, esta vez tratando de despegar lalas paredes de la llanta ya montada con las manos, una vez que toda parecía correcto, intentamos nuevamente el proceso de inflado resultando nuevamente en un tremendo batidero, llantas sin botar y por tanto sin inflar. Inicialmente pensamos que podría llanta, la WTB TrailBoss de la imagen que es de una carcasa sencilla (single ply) a comparación de la Schwalbe Hand Dampf con doble cara – después de varios e infructuosos intentos y aproximadamente una hora en el proceso, decidimos desmontar y lavar las llantas (por dentro) con detergente, dejarlas secar e intentarlo de nuevo. El resultado… el mismo:

Fue un proceso sumamente frustrante al grado de decidir descontinuar el uso del producto, eliminar el liquido de las llantas, lavar nuevamente, dejar seca y regresar al líquido de siempre. En esta ocasión y con el líquido de siempre no tuvimos problema alguno para que las llantas inflarán sin problema.

Pensando en el espíritu de justicia y sin afán de simplemente criticar sin aportar algo, contactamos al equipo de Sella Milk y les comentamos sobre esta situación.

Frank, nuestro contacto, nos comentó lo siguiente:

 Tuvimos un lote malo, cuando nuestro químico agregó un conservador que cuajaba el producto y reducía el efecto sellador, es muy probable que les hayamos enviado una muestra de este mismo lote, sin embargo hemos corregido el problema y nos gustaría que lo probasen nuevamente, así como un nuevo producto que estamos lanzando.

Esta primera mala experiencia nos llevo a cuestionar un poco más al equipo de SellaMilk:

  • ¿Cómo es que fue que decidieron crear el producto?

    Iniciamos hace 7 años con una fórmula casera para tubeless, nos asesoramos con químicos especialistas en resinas en la ciudad de Guadalajara y estuvimos haciendo pruebas diversas, secados, porcentajes de concentración, siempre manejando todo hecho a mano, tenemos una pista llena de huizaches que usamos como campo de pruebas hasta lograr el punto ideal.

 

  • ¿Cómo decidieron la formula y cómo se aseguran que funcione (laboratorio)?

    Las asesorías de los químicos nos lo dieron en un centro de investigación especializado en la ciudad, trabajamos con especialistas en resinas y pinturas, retardantes secantes y partículas compatibles.

 

También nos comentan:

Recientemente iniciamos un proyecto con un protector de rin el cual se aplica en el interior del sistema tubeless protegiéndonos de dañar el rin, desmontar la llanta y permitiendo rodar con presiones inferiores a los 20psi sin estos riesgos; actualmente estamos trabajando con otros proyectos que esperamos anunciar próximamente..

En cuanto al producto por el momento nos quedamos una primera mala impresión, misma que aparentemente se debió a una falla en el proceso de producción del lote en particular del cual surgió nuestra muestra. Sin embargo guardamos esta impresión en el cajón y decidimos darle una nueva oportunidad al SellaMilk.

Conclusión y veredicto:

Honestamente, aún a pesar que al parecer nos toco una botella del lote malo, el líquido sello cada hoyo que se presentó. Tomó su tiempo para sellar y coagular pero lo hizo, no sabemos si alguna botella del líquido de otro lote más nuevo presente los mismos problemas que hemos comentado previamente, tendríamos que probar una nueva botella del producto

#Llantas: ADDIX la nueva formula de Schwalbe

 

El miércoles 19 de abril en Alemania, Schwalbe hizo publico  que en este 2017, no lanzará ninguna nueva llanta, ningún nuevo diseño que venga nuevamente a romper los esquemas del ciclismo, sin embargo anuncia que se aleja de su vieja denominación de compuestos (la cual por cierto, era algo complicada por el número de opciones que existían, y que puedes leer aquí: ). Tras una inversión de 1.5 millones USD en maquinaria, Schwalbe anuncia su línea ADDIX.

ADDIX se crea con formulas completamente nuevas. Compramos materia prima, probamos cuidadosamente la calidad y ordenamos de los mejores a nivel mundial. Básicamente hemos llenado los zapatos del proveedor de contenido de silica y así controlamos de manera más exacta que nunca, el proceso de mezclado. Como resultado los compuestos ADDIX se caracterizan por una sola cosa en particular: resuelven el compromiso entre agarre, resistencia y durabilidad en un rango más amplio.

ADDIX se produce en un mezclador completamente nuevo usando procesos completamente nuevos, diseñados por nosotros mismos. En nuestra planta tenemos la maquinaria más nueva y avanzada para el proceso de mezclado más exacto en la industria del ciclismo. Se están abriendo dimensiones completamente nuevas para nosotros porque podemos variar todos los parámetros indefinidamente. Esta avanzada tecnología de mezclado, controlada de acuerdo a nuestras especificaciones, lo que permite propiedades completamente nuevas a los compuestos – con ADDIX estamos alcanzando un nivel totalmente nuevo de rendimiento y calidad.

Cabe mencionar que el compuesto, o línea de compuesto Addix será utilizado solo en las versiones EVO de la marca alemana (las versiones tope de gama).

 

El nuevo compuesto ADDIX se divide en 4 categorías:

Addix Speed (ROJO) es especifico para competencia cross-country,  Schwalbe menciona que es el compuesto con menor resistencia al rodaje que jamas hayan creado y se encontrará en: Rocket Ron, Racing Ralph, Thunder Burt y Furious Fred.

Addix Speedgrip (AZUL) es para la categoría all mountain/trail y remplaza al compuesto Pacestar y se encontrará en la Magic Mary, Hans Dampf, Rock Razor, Fat Albert, Nobby Nic, Rocket Ron, Racing Ralph, Dirty Dan XC and Jumbo Jim.

Addix Soft (NARANJA) será un compuesto especifico para llantas Enduro y Downhill remplazando el compuesto Trailstar, sin embargo tendra una menor resistencia al rodaje y un mejor rendimiento en climas frios mejorando su durabilidad en un 50%. Se encontrará en las llantas Magic Mary, Hans Dampf, Rock Razor y Fat Albert front.

Addix Ultra Soft (MORADO) es el compuesto super “pegajoso” remplazando al Vertstar y es pensado para la categoría gravity en la que el agarre es todo. Se recomienda como llanta frontal en Enduro, y como frontal y trasera en Downhill.

Adicionalmente las llantas serán marcadas con una línea de color que señala claramente el compuesto de la llanta:

A continuación se muestra el listado completo y su clasificación:

 

Grip is your friend…

 

¿necesitas llantas nuevas?

Las encuentras en JensonUSA, lee aquí:

Novedades: Schwalbe Dual Chamber

Novedades: Schwalbe Dual Chamber

La marca alemana quien vino hace unos años a conquistar el marcado de las llantas de ciclismo a nivel mundial arrebatandole a la marca francesa el liderato in-disputado, Schwalbe (pronunciación correcta en español: “shvalbe”), acaba de anunciar que esta trabajando en un proyecto algo “locochon” pero muy interesante:

“El sistema doble”

schwalbe double

Este sistema que se encuentra en fase de prototipo es una llanta con 2 cámaras separadas. Así es y tal cual como se escucha, la llanta tendrá una separación por dentro para crear 2 cámaras de aire separadas con 2 objetivos:

1. La cámara “externa” que estaría justo por debajo del dibujo de la llanta, permitirá en teoría usar una presión de inflado muy baja, con el afán de que el dibujo de la llanta se “deforme” al rodar, ofreciendo así mayor agarre y tracción al tener más gajos en contacto con el terreno. ¿Qué les parecería rodar con una llanta a 14psi de presión? Hoy en día, ¡imposible! pero justamente ese es el objetivo de la cámara externa en el sistema doble.

2. La cámara “interna”, es decir la que se encontraría entre el rin y la cámara externa, tiene el objetivo de evitar pinchazos (“snake bites”) o lo que es lo mismo: poncharse debido a pellizcos de la llanta a la cámara, además de proteger el rin de golpes en terrenos más rudos usando una mayor presión a lo que estamos acostumbrados.

Schwalbe no ha querido dar mayores detalles al respecto, excepto que ya están probando el sistema con varios profesionales de la Enduro World Series (EWS) entre otros uno de los siempre favoritos: Nico Lau del equipo Cube.

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En un comienzo planean que este sistema sea exclusivo a las categorías de Enduro y XC, pensando en expandirlo a las categorías de Gravity en el 2015.  Por el momento la marca suiza Syntace ha realizado una asociación con Schwalbe para producir los rines con 2 hoyos de válvula. Sin embargo tenemos entendido que el sistema dual será compatible con cualquier rin actual, lo que nos da a entender que el sistema final tendrá solamente una válvula (GRACIAS SCHWALBE!!!)

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Tendremos que esperar hasta Agosto y el Eurobike 2014 para obtener más información al respecto, pero, ¿suena bien no?

Review: Schwalbe Racing Ralph 2.25″ 2011

Schwalbe Racing Ralph 

Schwalbe denomina a la Racing Ralph como la llanta de competencia (XC) más exitosa del mercado.   Será?

32 Spokes MTB nunca ha competido XC (probablemente no lo haremos jamás), sin embargo se ha tenido el placer de agotarse un par de estas llantas.

Un poco de historia, mi primera bicicleta de montaña, una hardtail de marca y producción alemana, venia equipada con el siguiente combo:
– Llanta frontal: Nobby Nic 2.25”
– Llanta trasera: Racing Ralph 2.25”

El terreno de prueba durante la vida de estas llantas fueron los Alpes Tiroleses (Austria).  Y las condiciones básicamente las siguientes: largas y pesadas escaladas (subidas), ya fuera directamente en el bosque (rocas, raíces, tierra suave, lodo), o por caminos forestales (gravel roads), mayormente húmedos sin importar de que hubiese llovido o no.

Para ponerlo en palabras muy sencillas:

La Racing Ralph es una llanta sumamente ligera, con gran tracción, lo que la hace sentirse aún más ligera de lo que es, simplemente pareciera que se adhiere al terreno (particularmente camino forestal) como un velcro que te empuja hacia Perfecto ejemplo de un camino forestal (gravel road)adelante en lugar de frenarte.

Debido a que sus knobs son relativamente bajos, la fricción (resistencia) natural al rodar, es reducida en gran proporción. Es por ello que es la llanta favorita de los equipos profesionales de XC.

Desafortunadamente  lo que la hace sumamente rápida y ligera (la altura de sus knobs) le crea serias limitaciones; en terrenos mojados/ lodosos , rocosos, arenosos, o llenos de raíces, la llanta pierde el agarre (grip). Pasar sobre una raíz húmeda es como una película de horror, y puede tener consecuencias dolorosas, como el caer 2 metros sobre una hiedra venenosa (historia de la vida real – la foto de las consecuencias se las vamos a evitar).

Esto no quiere decir que la llanta sea mala, de ninguna manera, consideramos de hecho que es una de las mejores llantas que existen en el mercado, pero hay que observar la función específica para la que fue diseñada.

La Racing Ralph es excelente para condiciones secas a ligeramente húmedas, sobre terrenos o caminos hardpack (duros/compactos), y también quizá sobre arena ligera(no muy profunda) suelta sobre hardpack. En nuestra experiencia es la llanta con mejor resistencia al rodar (es decir la más baja), por lo que todos aquellos que son fans del XC y que son dueños de  Hardtails – esta llanta es ideal para ustedes.

Un perfecto ejemplo de donde utilizar la Racing Ralph (RR), o mejor dicho el combo Racing Ralph / Nobby Nic (NN) se puede apreciar en el siguiente video realizado por Ghost Bikes (marca alemana de bicicletas). (Claro esta solo hasta el minuto 2:12).

Nota:

Se debe recordar que generalmente (no solo en el mundo del MTB) para cada situación, aplicación, terreno en especifico existe la herramienta adecuada. No hay una llanta (o bici) que sea como una navaja suiza que se puede usar en toda situación. Por nuestro disfrute y nuestra seguridad, es importante saber el qué, cuando, como, y donde, para así poder seleccionar la herramienta, en este contexto: llanta, que mejor nos venga.

Compuestos y tecnología de la marca Schwalbe

Compuestos y tecnología de la marca Schwalbe:

Schwalbe es una marca de llantas de origen alemán, hasta hace aproximadamente 5 años eran muy conocidos por la calidad de sus llantas de ruta, aun cuando han producido llantas MTB por cerca de 20 años. No fue hasta el lanzamiento de 2 de sus modelos leyenda (Racing Ralph, Nobby Nic) que la línea de mtb despego a ser hoy por hoy la marca mas respetada en el mundo.

Hasta el año 2010, Schwalbe producía sus llantas en 3 tipos de compuestos:

Gooey Gluey: Compuesto suave que proporciona más agarre, principalmente para su uso en las disciplinas de DH y FR, así como en días lluviosos y por tanto trails resbalosos. Sin embargo el Gooey Gluey tenía 2 principales problemas: volverse duro cuando las temperaturas eran bajas y por tanto perdiendo la tracción, así como un desgaste demasiado rápido.

Triple Nano: El llamado Triple Nano estaba diseñado para ofrecer una baja fricción al rodar y una mayor durabilidad al utilizar hule más duro en el centro del dibujo, mientras que a los extremos de la llanta se utilizaban compuestos más suaves para ofrecer un buen agarre en las curvas. El compuesto Triple Nano tenia la peculiaridad no tener una gran vida, y también se volvía resbaloso cuando los trails estaban húmedos (lluvia) particularmente sobre raíces y rocas lisas e inclinadas.

Performance: Mientras que las variantes más caras de Schwalbe son de “triple compuesto”, además de paredes reforzadas. La línea Performance, se compone de un compuesto más duro, pensando en la vida útil de la llanta sin comprometer la tracción (aun cuando el agarre sufre), suelen tener paredes sencillas y tienen precios muy bajos. Estas son excelentes para condiciones muy duras en las que los otros compuestos se acabarían demasiado rápido.

Para el 2011 Schwalbe realizó un rediseño de todos sus compuestos. Toda su linea excepto la Performance continua siendo triple compuesto.

Con la idea de mejorar sus llantas en los puntos negativos mencionados previamente: problemas en temperaturas bajas, clima mojado, y durabilidad, Schwalbe creó una nueva gama de compuestos con una nueva convención de nombres, de acuerdo a su uso.

2011 Triple Star Compounds

PaceStar: Compuesto diseñado para las categorías XC, AM. Baja fricción al rodar con muy buena durabilidad.

TrailStar: Compuesto diseñado para las categorías Enduro, FR. En teoría el Trailstar es un excelente compromiso entre la fricción al rodar y el agarre. Más agarre, mejor control, sin el peso o excesiva fricción. (Antes el Goeey Gluey por su buen agarre sufría de una alta fricción, mientras que el Triple Nano ofrecía excelente tracción y durabilidad sacrificando agarre).

VertStar: Compuesto diseñado para las categorías: Downhill y Freeride. Es la evolución del compuesto Gooey Gluey, hecho más suave, sin los problemas que le aquejaban. Cuando se menciona que este compuesto es para Downhill, realmente se quiere decir para carreras DH. Aun cuando el agarra en mojado ha sido mejorado enormemente, la durabilidad de este nuevo compuesto es muy poca, unos cuantos fines de semana en ella y se acaba.

En el siguiente video un representante de Schwalbe realiza una demostración de los 3 tipos de hule utilizados en sus combinaciones.

Desafortunadamente en nuestra breve experiencia con los nuevos compuestos (2011), no estamos muy convencidos de la durabilidad que parece ser mínima en el Trailstar, y el Vertstar particularmente en aplicaciones de DH.

La linea Schwalbe debe ser considerada para uso en “bosque” (por ejemplo los Alpes, las pistas de DH canadienses,  ó en México: el Ajusco)  tipos de terreno en los que las Schwalbe se han convertido en lideres de Mercado. Sin embargo, en terrenos aridos como los del norte de México donde abundan las espinas, las llantas Schwalbe son sumamente débiles  (al poncharse cada 5 mins. por espinas), lo cual convierte cualquier paseo en una pesadilla.

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