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#Downhill: Santa Cruz V10 29er

Comunicado de prensa SantaCruz.

Es verdad. Existe una V10 29″, el el Syndicate la estará usando este fin de semana en Lourdes (FRA). Aunque el cambio a las ruedas de 29 pulgadas ha provocado algunos comentarios despectivos en forums por meses está escrito en la pared (#26isdefinitelydeadnow). Las pistas son más rápidas, los tiempos más apretados y obtener un segundo menos en una pista de 4 minutos puede ser la diferencia entre una victoria en Copa Mundial y fallar por completo la misión. Mantener al Syndicate en la cacería cada temporada conlleva una tonelada de tiempo y energía, pero competir Downhill no es la única razón, es también donde se desarrollan y prueban al  límite los nuevos productos.

Por tanto no es ninguna sorpresa que haya sido Greg Minaar la fuerza que impulso este proyecto.

“El pasado octubre competí sobre la Hightower en la Enduro World Series en Finale Ligure (Italia) y mantuvo muchísima velocidad” explica Greg. “Es entonces cuando me di cuenta que teníamos que revisar nuevamente la V10 29”.

Jason Marsh, el mecánico de Greg menciona: “Pensamos en hacer una V10 29” desde hace ya varios años, pero las opciones de suspensión simplemente no podían resistir la dureza de las copas mundiales. La experiencia de Greg en Finale Ligure hizo que retomáramos el proyecto. Fox nos dio la pieza clave del rompecabezas cuando nos entregaron un prototipo de una “40” para que la probáramos en una Hightower modificada. Nuestra primera sesión sobre esa Hightower mostró tiempos más rápidos consistentemente, así que decidimos realizarlo. Ahí es cuando realmente comenzó el trabajo duro. Maquinamos varios juegos de links, soldamos hasta 3 diferentes versiones de triángulo trasero de aluminio, hicimos más pruebas. Conforme los miembros del equipo comenzaron a aceptar las bicis nuevas, comenzaron a ir más rápidos. Jugamos con los links y shocks para obtener diferentes ángulos, recorrido y curvas de suspensión hasta que Greg se sintió feliz con el resultado”.

Sin embargo, por aquí las ideas no se graban en piedra. Se graban en carbono.

Y para poder usar una bici de carbono en Lourdes, tuvimos que comenzar a producir en enero. Nick anderson, nuestro ingeniero en jefe, concluyó el diseño a principios de enero y lo envió a nuestra fabrica para que fuera maquinado. “Somos muy afortunados de se co-dueños de nuestra propia fabrica de carbono en China, esto nos permite la capacidad de darnos el gusto de tales proyectos”, menciona Nick, “no creo que hubiera sido posible sin este tipo de sociedad”.

“Mientras se fabricaba, nos sentamos con nuestros los socios del Syndicate para tratar de obtener todas las partes necesarias a finales de marzo o principios de abril. Fox ya tenia suspensiones listas para usarse, y ENVE se subió al tren produciendo los rines 29” M90. Maxxis nos envió versiones más grandes de las llantas preferidas por el Syndicate, y el grupo Buzzworks de Chris King realizó algunos head sets customizados para lograr la geometría deseada. Suena simple, pero la realidad es muy distinta. Lo importante es que gracias a las habilidades de cada quien pudimos movernos rápidamente en el desarrollo de los productos y pudimos lograr ir de un cuadro conceptual a una bicicleta lista para competencia en tan sólo unos meses, con algunas semanas para las pruebas finales.

“En un caso particular, un avance tecnológico de un fabricante obligo a otro a actuar rápido. Fox modificó el montaje del caliper en su suspensión 40 para acomodar el estándar “Boost”, esto significó que no podríamos utilizar uno hub de DH estándar de 20x110mm – Chris King maquinó un diseño único que llaman ISO-AB (Asymmetric Boost) para que todo funcionara a la perfección.

Aunque pareciera que la nueva V10 es un diseño radicalmente distinto, la intención es la misma de siempre. Cada nueva versión de la V10 fui construida para ir más rápido que la versión anterior, y los resultados comenzaron a notarse durante las pruebas sorprendiendo a los nuevos reclutas.

“Prácticamente fui forzado por Greg a probar la nueva bici” revela Loris Vergier. “La probé una vez, y me subí nuevamente a la versión 27.5 ya que sentí que era la más rápida en la pista de prueba. Pero Greg insistió y volví a probar la 29. Lo hice, y sentí que era más lenta. Sin embargo los relojes no mienten y consistentemente fui más rápido en la nueva bici comparada con la vieja – ¡y esta era mi pista local! Así me di cuanta que la nueva bici es engañosamente rápida”.

En contraste, Luca Shaw la adoptó inmediatamente. “Psicológicamente pienso que me ayudo mucho el hecho de que la bici se veia refinada desde el comienzo. El triángulo trasero y los links son customizados y trabajan a la perfección con el triángulo frontal (comercial) original . Loris y yo usamos las bicis con un recorrido de 190mm, Greg usa 210 pero el utiliza un cuadro XXL”.

Mientras los chicos probaban, Nick estaba dando los toques finales al rompecabezas. “Necesitamos rebajar el recorrido de la bici para compensar el cambio de altura del BB creado por el diámetro de rueda mayor, y los chicos en Chris King nos hicieron el headset Buxxworks que corrigió el cambio de ángulo frontal. También reducimos el recorrido para poder mantener el libramiento da la llanta cuando se logra un bottom out, esto significó que teníamos que cambiar el nivel de progresión del shock para mantener una buena sensación en la suspensión. La curva de progresión es muy similar a las V10 existentes, pero los ratios han sido modificados un poco”.  Se espera que los links y los headset cambien durante el transcurso de la temporada conforme los competidores logran su configuración idónea.

La V10 ha conseguido más victorias de Copa Mundial que ninguna otra bici en la historia. Fue la primera bici completamente de fibra de carbono en la Copa Mundial e irónicamente fue la última 26″ que ganó una copa. ¿Entonces donde queda la 27.5″?

Aún es muy temprano para la rodada 29″ en DH y siempre habrá “el caballo especial para la pista especial”. Al final del día queremos ganar carreras. Así que si nuestros riders se sienten mejor en la 27.5 en condiciones particulares, entonces montaran la 27.5. Greg, Luca y Loris estarán compitiendo con la bici nueva en Lourdes este 30 de abril 2017 ya que se sienten cómodos en ella. La V10 siempre ha impulsado el avance tecnológico en búsqueda de la velocidad, y hoy simplemente continuamos con esa tradición. Esta bici es un avance en la progresión de las bicis de downhill de carbono y nos emociona ser quienes encabezamos la carga.

Un vistazo al 2015 del SC Syndicate

Episodio 1: Lourdes (Francia)

 

Episodio 2: Fort William (Escocia)

 

Episodio 3: Leogang (Austria)

 

Episodio 4: Lenzerheide (Suiza)

 

Episodio 5: Mt. St. Anne (Canadá) /

 

Episodio 6: Windham (USA)

 

Episodio 7: Val Di Sole (Italia)

 

Putting it Together: Greg Minnaar

 

Episodio 8: World Champs

 

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UCI DHI 2015 #2 Fort William, Escocia

Fort William se esperaba con ansias tras un largo descanso. La primera copa mundial UCI DHI 2015, llevada a cabo en una pista espectacular en Lourdes, Francia; nos regalaría momentos de gran sorpresa, grandes desabores y también satisfacciones. Un Aaron Gwin que volvería a vencer convincentemente en una pista que había mandado a varios de los grandes al hospital y muchos al quirofano,  un ausente Sam Hill, que no sólo se perdería Francia, sino esta segunda Fecha en Escocia también, y que al parecer estará fuera de la Copa Mundial hasta las últimas dos fechas (esperemos verlo sano y fuerte en el Campeonato Mundial), Gee Atherton quien no ha comenzado el 2015 con el pie derecho, un par de jóvenes super estrellas en Loic Bruni y un sorprendente Mike Jones como 2do y 3ro respectivamente, una Tracy Hannah quien parecía volar al 1er lugar, rines rotos, piernas rotas… en fin, Fort William se esperaba con gran anticipación de lo que podría suceder este fin de semana.

fort will meta 2015

Y sin embargo nuevamente Nevis Range, las tierras altas escocesas y su inclemente e impredecible clima tendrían la última palabra. Una semana inclemente, con vientos mayores de 30Kph, temperaturas cambiantes de los 2°C a los 26°C, lluvias torrenciales, un clima que obligaría a cancelar la clasificatoria sabatina, para correrla el domingo antes de la final. Una semana que tendría sus consecuencias en todas y todos los participantes, y el gran público escoces que a pesar de ello abarrotó las gradas nuevamente en decenas de miles de espectadores. Y finalmente un domingo atípico en los tiempos modernos del Downhill Internacional.

La clasificatoria se corrió en el clima infernal de toda la semana, pero para sorpresa de todas y todos, el sol aparecería durante las finales.  Aún así las femeniles ya habían pagado la factura de la clasificatoria por la mañana, en la que casi todas se habían ido al suelo en repetidas ocasiones, dejándolas molidas y exhaustas para la final. Una tras otra desde las super estrellas, hasta las no tan conocidas bajaban con visible fatiga y cometiendo errores que al menos no se esperarían de las top 6 élite.

Tracy Hannah de quien se esperaba peleara el primer o segundo lugar, cometió un error al inicio de su corrida que la desconcertó notoriamente el resto de la bajada, con los nervios de punta cometiendo errores continuamente y perdiendo un tiempo de cerca de 20 segundos efectivamente perdiendo el podio.

Emmeline Ragot, quien en la entrada de la sección que definiría todo pierde la rueda frontal de manera extraña en el drop de entrada y termina en el suelo perdiendo también alrededor de los 20 segundos y logrando aún así el podio en 3er lugar.

Así llegó Emmeline a meta, afortunadamente ilesa. Foto: Mike ‘Big Dog Editor’ Rose // Dirt Magazine

Así llegó Emmeline a meta, afortunadamente ilesa.
Foto: Mike ‘Big Dog Editor’ Rose // Dirt Magazine

Manon Carpenter gran favorita a la victoria tuvo una corrida brillante, hasta que siendo la única femenil que se atrevió al gap final, mismo que la escupiría de manera durísima, levantándose visiblemente sofocada y aturdida por el golpe logró llegar a meta y subirse al 4to lugar… su corrida arruinada, afortunadamente al parecer ilesa. (Y en ese momento recordamos las palabras de Aaron Gwinn: “Better safe than sorry” , siendo uno de los únicos corredores élite que 100% de las veces corre con protector de espalda y piernas).

The dirt on the back of the jersey tells the tale of the day for Manon Carpenter who took a scary slam off the final jump, just meters from the finish arena.

Foto: Dave Trumpore // pinkbike

Afortunadamente Manon estaba también portando un protector de espalda “suave”, que al final del día posiblemente le salvo no solo del hospital, sino de una grave lesión de columna, pues como verán en la secuencia de vital MTB al final de este texto, durante la caída la espalda de Manon golpeo directamente un bordo, sin este protector, no queremos pensar que habría sucedido.

tahnee seagrave pink

Como ya es una tradición de FortWill – Tahnée Seagrave y la Devinci que se subastara al final de la competencia con el objetivo de donar el dinero a la investigación de Cáncer de Mama.

La joven promesa del Reino Unido, Tahnée Seagrave obtuvo con una bajada sino espectacular, sí segura y limpia, su mejor puesto en su carrera, un segundo lugar detrás de la leyenda Rachel Atherton, quien tampoco tuvo una buena bajada, con problemas físicos evidentes (problemas con un nervio en el cuello que le acalambro las manos y brazos todo el día) y sin embargo obtuvo una victoria dominante.

Rachel Atherton, no podía creer haber obtenido la victoria tras el dolor causado en brazos y manos con el que llegó a meta, debido a la compresión de un nervio cervical causado a las caídas que sostuvo en la clasificatoria. Foto: Mike ‘Big Dog Editor’ Rose // Dirt Magazine

Rachel celebraría su triunfo con lagrimas en los ojos y falta de palabras, en verdad una mañana emotiva para todas.

La gran sorpresa en el podio fue la inglesa Katy Curd con un quinto lugar! ¿Quién es ella? EXACTO! Pero tampoco es una desconocida, Curd es la Campeona Mundial 4X reinante 😉

Katy-Curd-2

Katy Curd celebrado su primer podio en una copa mundial de Downhill. Foto: Mike ‘Big Dog Editor’ Rose // Dirt Magazine

Con este resultado la puntuación en la femenl cambia, aunque no de manera radical:

puntos women FW2015

La clasificación general esta aún al alcance de las 5 mejores, aún quedan 5 fechas para ver como se mueve la puntuación, pero esperamos que esta se vuelva nuevamente en una copa reñida y difícil de definir.

Four British women out of five on the Fort William podium for 2015.

Foto: Nathan Hughes // pinkbike.com

En la varonil las cosas estuvieron igual de raras, y no hablaremos de las clasificatorias, tan sólo de la final. Para comenzar Josh “Ratboy” Bryceland no intentó calificar, el día viernes tuvo un duro golpazo contra un árbol y aparentemente hay una lesión, que sin embargo no le impidió correr el domingo aún cuando bajo apenas con el dolor a todo lo que da. Mick Hannah también compitió con un dedo roto.  Los grandes favoritos arrancarían muy debajo, en los 20s, Gwinn, Atherton – sin embargo la leyenda sudafricana (con quien seamos honestos, nadie contaba hoy) arrancaría en el top 10 y sorprendería a todos obteniendo su copa #17 en su carrera, empatando así al grande Steve Peat como los ciclistas más exitosos en la historia de la Copa.

Foto: Bartek Wolinski // redbull

Foto: Bartek Wolinski // redbull

Aaron Gwin tuvo una bajada atípica del norteamericano, no se veía rápido “a la Gwin”, y sin embargo se subió al podio con 7 segundos de ventaja, que no serían suficientes (y el mismo lo comentó) considerando a quienes venían después, particularmente considerando a los últimos 4 jóvenes, Danny Hart, Troy Brosnan, Mike Jones y Loic Bruni, quienes sin embargo al contrario de toda expectativa ninguno lograría acercarse.
Aaron Gwin performs during finals at the UCI World Cup DH round in Fort William on June 7th, 2015

Foto: Bartek Wolinski // redbull

Sin embargo sería el colombianoMarcelo Gutierrez, quien daría la muy grata sorpresa!!

Foto: Sven Martin vía Giant Factory Off-road  Team

Foto: Sven Martin vía Giant Factory Off-road Team

El primer podio de su carrera, 3 minutos por detrás de Gwin, y 4 detrás de Minnaar.  Un tercer lugar que seguramente le sabe a gloria, y un podio que ya se había tardado demasiado. Muy merecido, Felicidades Marcelo!

top3 FW2015

Resultados Fort William 2015:
top8 FW2015
El último en bajar sería Loic Bruni, quien tuvo una caida perdiendo casi 7 segundos, sin embargo Loic tuvo un gran gesto justo al cruzar la meta y darse cuenta de que Minnaar estaba en lo alto del podio, apenas cruzar la meta Loic lo señalo con el dedo a modo de saludo, seguido por un gran abrazo.  Bien Loic, un gran gesto en verdad!
The first ever downhill World Cup podium for Colombia and the first ever for a Norco rider.

Foto: Nathan Hughes // pinkbike.com

Con estos resultados, Aaron Gwin se coloca al liderato de la Copa y se cuelga el chaleco negro y se convierte automáticamente en el favorito del 2015, pero nosotros queremos verlo pelear con tan solo décimas de segundo con el trueno australiano Sam Hill por el jersey arcoiris!
puntos men FW2015
Las imágenes por nuestros colegas de Vitalmtb.com
Particularmente la secuencia de la caída de Carpenter es, bueno,  espeluznante.
RedBull nos envía estos highlights:
¿Deseas ver la repetición completa? aquí el link a ella:
Watch live redbull

Enduro World Series 2014 #2 – Escocia

 

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Este fin de semana se llevo a cabo la 2 fecha de la Serie Mundial Enduro (EWS, por sus siglas en inglés), y aunque  de entrada 2 grandes nombres están fuera todo el año, quedaban EL NOMBRE del MTB, el Señor Jared Graves (AUS), el corredor MTB más completo y talentoso del planeta; y algunos más que siempre han estado en las listas de todos, Nicolas Lau (FRA), Joe Barnes (SCO), Nicolari Florian (FRA), Curtis Keene (USA), Justin Leov (NZL).

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Dos días 4 etapas especiales, en Innerleiten, Escocia. ¿Mojado y húmedo? Sí es lo que podría esperarse, aunque el clima se porto de lujo durante el fin de semana, atrayendo miles de espectadores, familias completas y creando un evento épico!

Con los grandes nombres, Jerome Clementz fuera por la temporada, Fabien Barel fuera quizás por más tiempo, Jared Graves se convirtió por de facto en el favorito a ser campeón de la serie, aunque el día uno en Innerleiten le ha tratado mal, despistes, arboles, en fin al menos todo físicamente bien. Pero …  ¿Jared Graves en el lugar 28 al final del día 1? Wow, nos parece más increíble que lluvia en el norte de México, sin embargo nos recuerda que todos somos humanos y también los casi dioses tienen malos días. Durante el domingo Jared tuvo que trabajar duro para lograr recuperar algo y finalmente concluyó en 9no.

Este fin de semana fue Nico Lau quien parece haber encontrado su forma del 2012 cuando dominó rotundamente la Transprovence. Nico concluyó el fin de semana con 11minutos sobre su más cercano perseguidor, el neozelandes Justin Leov. Finalmente el 3er puesto fue del escoces Joe Barnes.

Nico Lau Foto: Cube Action Team

Nico Lau
Foto: Cube Action Team

En la Femenil, T-MO (Tracy Moseley) parece haber llegado decidida a ganar la 2a fecha y ciertamente lideraba al final del día 1 para confirmar su victoria total, seguida de cerca por Anne-Caro Chausson (FRA) quien arribó 36 minutos detrás de T-Mo, y Cecile Ravanel (FRA). Como ven en la femenil hubo pocas sorpresas.

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Imágenes vía vitalmtb.com del día 1:

Imágenes vía vitalmtb.com del día 2:

Highlights vía Dirt Mpora:

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