Rachel Atherton

#DHI17: World Cup #1 – Lourdes, Francia

Por fin llegó el inicio de la temporada 2017 y comienza en Lourdes (Francia) con la primera Copa Mundial Downhill International (DHI) y el fin de semana comenzó sorpresivamente con drásticos cambios de verano, a nieve, a seco, y por supuesto con las preguntas obligadas: en este 2017…¿podrá alguien batir a Rachel Atherton este año? ¿podrá Aaron Gwin finalmente concluir una bajada en el campeonato mundial?

Este 2017 RedBull TV ha decididó cambiar el formato de transmisión separando la transmisión de la Elite Femenil de la Elite Varonil.

Y como siempre comenzamos con la Femenil …

Las chicas arrancaron la competencia con lo que inicialmente eran condiciones perfectas tras un fin de semana que paso de verano a invierno en tan solo 4 horas, de sol perfecto, a lluvia, a nieve a sol … sin embargo el top10 femenil tuvo que enfrentarse a vientos de hasta 160km/h; esto obligo a las chicas a ser más cuidadosas en los road gaps, por ejemplo, la ex-campeona mundial Morgane Charre (FRA) casi fue enviada al suelo por una ráfaga de aire en el último drop.

Mariana Salazar  de El Salvador (ESA)  se mantuvo en el hot seat durante casi la mitad de la competencia hasta que la canadiense Miranda Miller vino a desbancarla. Tras Miller sólo hubo dos corredoras que no puedieron llegar al hot seat una tras la otra, la campeona europea, Caribou y la suiza Siegenthaler, una vez que el top 5 femenil tomo la pista se notó la enorme diferencia en nivel, categoría y determinación.

Myriam “Ponpom” Nicole logró el hot seat con una ventaja de aprox. 5 segundos, inmediatamente después Tracy Hannay desbanco a PonPom, tras ellas vino la ex campeona mundial Manon Carpenter quien bajo extrañamente de manera cuidadosa lo que se produjo aparentemente por algún problema mecánico y se sube al podium pero con una actuación pobre y sorpresiva.

  y finalmente quedarían las británicas Rachel Atherton y Tahneé Seagrave…

Sin embargo Rachel volvió a demostrar que sólo puede haber una corredora en la número 1.

“the usual suspects”

1. Rachel Atherton (GRB), 2. Tracy Hannah (AUS), 3. Tahnee Seagrave (GBR), 4. Myriam Nicole (FRA), 5. Manon Carpenter (GBR)

Para cuando los varones en el top25 tomaron la pista el clima comenzaba a descomponerse, cuando se llego al top14 el clima comenzaba a convertirse en una historia de terror y la lluvia llegó, sin embargo esto no es soccer, y siendo un deporte de mujeres y hombres valientes, la competencia continuó.

Los tiempos comenzaron a aumentar sin que nadie pudiese acercarse el tiempo del francés Alexandre Fayole (Polygon UR). ¿Qué tan duras fueron las condiciones al final de la competencia que Troy Brosnan (AUS) el #3 del mundo arribo en el lugar 67, concluyendo en el 70? Greg Minaar el sudafricano y el corredor más grande en la historia, concluyo por detrás del lugar 60. Aaron Gwin terminó por detras el lugar 72….

Para bien o para mal y no nos engañemos, tras una bajada espectacular de Alexandre Fayolle, el francés del equipo Polygon UR – Fayolle concluiría en lo más alto del podium, algo que quizá jamas imaginó,

acompañado ademas de un podium algo inusual:

1. Alexandre Fayolle (FRA), 2. Mark Wallace (CAN), 3. Marcelo Gutierrez Villegas (COL), 4. Florent Payet (FRA), 5. Connor Fearon (AUS)

Vaya manera de comenzar la temporada 2017, verdaderamente no de la manera que nos habría gustado, con tiempos apretados y puntos para todos los top10, por el contrario las condiciones enviaron al top10 muy muy lejos de los primeros 50 y fuera de los puntos.

Sin embargo, quizás esto podría poner caliente la temporada hacia el final, la temporada esta completamente abierta para cualquier en el top 5, Gwin, Minaar, Hart, Brosnan, Bruni.

Las imágenes de VitalMTB:

Lo mejor por UCI:

Algunos vídeos subidos por los equipos:

GT Bycicles:

 

Polygon UR:

 

YT Mob:

 

Dirt Propain Zelvy:

Campeonato Mundial UCI DHI 2016

gbr-power-house

Llegó la carrera más esperada del año para cualquier ciclista de montaña, el Campeonato Mundial UCI que engloba algunos de los eventos más importantes del ciclismo de montaña y el Downhill Internacional #DHI, además de otros eventos de no menor nivel pero si menor difusión mediatica como lo son el BMX, y el 4Cross – no recuerdan que son estas categorías, revisen el siguiente articulo: Categorías del MTB.

El Campeonato Mundial desde el 2015 ha sido separado en dos fechas o eventos, un evento exclusivo para el Cross Country Olímpico #XCO del cual ya les habiamos platicado aqui:

Campeonato Mundial Cross Country Marathon // Olimpico

y el que nos atañe en este texto, el hibrido de la Formula 1 con la SuperCross (moto) del ciclismo de montaña, el Downhill Internacional (ó, elite). Este año tocaba el turno a la pista de descenso más salvaje del planeta, Val di Sole en los Alpes italianos:

Higlights de los entrenamientos:

La Final:

En la femenil no hubo mucho que contar, excepto que como se esperada la espectacular galesa Rachel Atherton, consiguió lo que nadie en la historia del Downhill ha logrado, una temporada perfecta, 7 de 7 copas mundiales + el campeonato mundial.

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Rachel Atherton @ValdiSole camino a una temporada perfecta. Foto: Sven Martin via Rachel Atherton

En efecto Rachel arrazo también con el campeonato mundial, consiguiendo, ¿su tercero, su cuarto? ya le perdimos la cuenta.

De seguir esto así vemos a una Rachel retirandose al final del 2017 para buscar nuevos retos en la Serie Mundial Enduro.

 

Las 3 mejores del mundo: Rachel Atherton (GBR), Myriam "PonPon" Nicole (FRA), Tracey Hannah (AUS)

Las 3 mejores del mundo:
Rachel Atherton (GBR), Myriam “PonPon” Nicole (FRA), Tracey Hannah (AUS)

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Rachel Atherton @ValdiSole Foto: Sven Martin via Rachel Atherton

Pursuing Perfection – Persiguiendo la Perfección:

 

En la varonil, el gran favorito como suele serlo desde hace 5 años era el norteamericano Aaron Gwin, y sin embargo pocas veces se esperaba un campeoanto de DHI tan abierto, con al menos los top 5, Danny Hart, Troy Brosnan, Greg Minnaar, Loic Bruni, incluso Remi Thirion, siendo grandes contendientes al titulo.

Y sin embargo…. Gwin sufrió lo mismo que cada año en el camponato mundial, un desperfecto mecanico casi imposible de suceder, y que sólo a él le sucede. Gwin se queda un año más con lo que ya parece ser una maldición. Troy Brosnan desafortunadamente como durante todo el año, no logro hacer cosquillas en los tiempos del medallero, la verdad es que creemos que Brosnan está harto de Specialized y por ende desmotivado y desconcentrado. Loic Bruni dio una gran actuación considerando su lesión. Greg Minnaar dio tambien una muestra de brillantes pero no consiguió podio. Las grandes sorpresas se darian en la figura del gigante frances Florent Payet (bronze) , y del jóven britanico Laurie  Greenland (plata).

Más sería el impactante RedCar Rocket, el inglés Danny Hart  quien logrará dominar a la bestia italiana:

Making of a World Champion:

Las imagenes por VitalMTB:

Los highlights por RedBull:

Tan pronto como RedBull los libere.

UCI DHI #7 Vallnord

Se acabo, sí, se acabo la temporada 2016 de la Copa Mundial de Downhill Internacional y cerro con una espectacular carrera en Vallnord, Andorra. ¿Qué queda por contar qué no hayamos contado hasta hoy?

Rachel Atherton acabo, no… pulverizo al campo femenil, con una de esas aplastantes victorias en la que ni siquiera tuvo que hacer el mayor esfuerzo, simplemente bajo con cuidado cuidandose de no caer o lesionarse a una semana de la carrera más importante del año: el campeonato mundial en la mejor pista del circuito, en los salvajes alpes italianos, Val di Sole.

Este no es el podio de Vallnord, es la clasificación final de la Copa Mundial: 1. Rachel Atherton (GBR), 2. Manon Carpenter (GBR), 3. Tracy Hannah (AUS), 4. Tahneé Seagrave (GBR), 5. ¿?

Este no es el podio de Vallnord, es la clasificación final de la Copa Mundial: 1. Rachel Atherton (GBR), 2. Manon Carpenter (GBR), 3. Tracy Hannah (AUS), 4. Tahneé Seagrave (GBR), 5. ¿?

A pesar de toda la mala racha que ha venido cargando la inglesa Carpenter, logró subirse al 2do puesto de la general por algunos puntitos sobre la australiana Hannah, quien ha tenido su mejor año hasta la fecha y que esperemos sea indicación de que Hannah esta por fin sana y lista para competir en serio.

Con la victoria de Copa en Vallnord, Rachel Atherton se ha convertido en la ciclista más exitosa en la historia, es la única persona que ha logrado una Copa invicta logrando la victoria en todas, y seria historico que el domingo entrante en Italia, logrará el campeonato mundial siendo este un logro histórico.

Mientras que en la Varonil, el australiano Brosnan volvió a decepcionar, y es que tras su única copa, el australiano parece no poder tomar ritmo, tanto así que se rumora su salida de Specialized… ¿ a dónde irá a parar? ¿El sindicato de Santa Cruz?

Troy Brosnan @Vallnord - Foto Fraser Britton

Troy Brosnan @Vallnord – Foto Fraser Britton

Aaron Gwin, el favorito sólo tenia que arribar en cualquier lugar dentro de los primeros 80 para convertirse otra vez en campeón de copa, y a pesar de clasificar segundo arribo en 57, un tremendo aguacero posiblemente lo freno considerando el campeonato mundial que lo ha eludido durante toda su carrera y en ésta ocasión no es el favorito indudable, este año tiene fuerte competencia en Danny Hart, y también en las figuras de Greg Minaar y Troy Brosnan.

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Pero fue Danny “the red car rocket” Hart quien se robó el show obteniendo su tercera copa al hilo, dandole seguramente una gran confianza para Val di Sole.

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vía Danny Hart

Vallnord no sólo fue una gran carrera, sino que además marcó el final de una leyenda, una carrera, una vida…. el retiro de Steve Peat, ¡se te extrañará Peaty!

Farewell legend....

Farewell legend….

Y así concluimos la Copa 2016, no sin antes dejarles las tradicionales imagenes por VitalMTB y los Highlights de RedBull:

 

UCI DHI #6 Mont-Sainte Anne

La temporada 2016 esta rápidamente llegando a su fin, tras la espectacular victoria de Danny Hart en Lenzerheide, hace una semana exactamente, el 7 de Agosto (2016), se nos vino prontamente encima la pista reina del circuito mundial DHI, Mont-Sainte Anne (MSA), Canadá.

MSA se encontraba de luto por la trágica perdida del gran corredor de la hoja de maple, Steve “TheChainSaw” Smith. Y sin embargo … the show must go on.

MSA 2016 a la memria UCI

#LongLiveChainSaw – Ride In Peace Steve Smith

Comencemos con la categoría femenina en la que como hemos comentado toda la temporada, poco hay que agregar a la brutal dominación de la británica Rachel Atherton (Trek Factory). Este 2016 traia consigo una gran expectativa en la femenil, con una Manon Carpenter recuperada, una Tracey Hannah sana, y una estrella surgente en Tahneé Seagrave. Pero ha sido la forma, física, pero sobre todo (creemos nosotros) la forma mental de Rachel Atherton quien ha dominado de principio a fin de manera tan contundente que es básicamente imposible siquiera pensar que podría obtener un segundo puesto en cualquier de las copas, mucho menos aún perder el Campeonato Mundial a correrse en Val di Sole (Italia).

Rachel Atherton (GBR, Trek Factory) Foto via RedBull MEdia

Rachel Atherton (GBR, Trek Factory) en Mont Sainte Anne
Foto via RedBull Media

En MSA nuevamente Rachel Atherton dio una catedra magistral de Downhill, teniendo una carrera limpia, sin demasiado esfuerzo, sin arriegar demasiado, Rachel volvió a conseguir una victoria por cerca de 8 segundos de ventaja.

Con esta victoria Rachel Atherton no sólo se ha ya coronado como la Campeona de Copa 2016 aun faltando una copa por correrse en Andorra, sino que además se ha convertido oficialmente en la ciclista de descenso profesional más exitosa en la historia del deporte.

Campeona Copa Mundial DHI 2016 , Rachel Atherton. vía RedBull Media

Campeona Copa Mundial DHI 2016 , Rachel Atherton.
vía RedBull Media

El podio femenil en MSA:

1. Rachel Atherton (GBR), 2. Tracey Hannah (AUS), 3. Tahneé Seagrave (GBR), 4. Manon Carpenter (GBR), 5. Miranda Miller (CAN). vía UCI

1. Rachel Atherton (GBR), 2. Tracey Hannah (AUS), 3. Tahneé Seagrave (GBR), 4. Manon Carpenter (GBR), 5. Miranda Miller (CAN).
vía UCI

Standings tras MSA:

standings MSA women 2016

En la varonil, se vivió el esperadísimo regreso de la super estrella francés, Loic Bruni y no decepcionó defendiendo el “hot Seat” durante más de la mitad de la carrera, no fueron sino los top5 quienes lograron desbancarlo y tan sólo mandándolo a un cuarto lugar, nada mal para haber estado 3 meses fuera por una clavícula rota en 3 partes.

Aaron Gwinn @MSA vía YT Mob

Aaron Gwinn @MSA vía YT Mob

Aaron Gwin se mostraba dominante como siempre, concentrado, enfocado y con la mirada de tiburón en el escalón más alto del pódium, sin embargo sería Danny Hart quien vendría a conquistar a la reina (MSA) desbancando a Gwin por tan sólo 1.038 segundos.

Danny Hart prevío a su bajada en MSA. vía Danny Hart

Danny Hart prevío a su bajada en MSA.
vía Danny Hart

En MSA Danny consiguió su segunda victoria de Copa y de manera consecutiva. Con esta victoria se abre totalmente el campeonato de copa a ser finalmente disputado en la última fecha el primer fin de semana de septiembre en Andorra.

 Gwin llega a Andorra como el líder y sabemos que si alguien puede dominar la presión de manera eficaz es Gwin ¿podrá Danny Hart superar el nervio y la presión en la última fecha?

Gwin llegará a Andorra como el líder de Copa y el virtual Campeón de Copa 2016.

Gwin llegará a Andorra como el líder de Copa y el virtual Campeón de Copa 2016.

Y sin embargo, Gwin podría ganar la Copa arribando en algun lugar dentro de los primeros 60. Tendremos que esperar un par de semanas para descubrir el final de este 2016.

1. Danny Hart (GBR), 2. Aaron Gwin (USA), 3. Loic Bruni (FRA), 4. Troy Brosnan (AUS), 5. Luca Shaw (USA). vía UCI.

1. Danny Hart (GBR), 2. Aaron Gwin (USA), 3. Loic Bruni (FRA), 4. Troy Brosnan (AUS), 5. Luca Shaw (USA).
vía UCI.

Los puntos trás MSA:

standings MSA men 2016

Un punto en el que casi nadie ha reparado este año es el hecho de que el australiano Connor Fearon se encuentra en ¡la quinta posición de la tabla!

Las imágenes por VitalMTB:

Los mejores highlights:

UCI DHI #5 Lenzerheide

La quita Copa Mundial DHI se llevo a cabo en Lenzerheide en las cercanías de Zurich (Suiza). La mala noticia es que ya solo quedan dos copas este año y el campeonato mundial.

La buena noticia es que este fin de semana fue espectacular en la varonil. Pero como siempre comencemos con la femenil.

Ehhhhhm, que se puede contar de la femenil, Rachel Atherton aplasto nuevamente al resto de las mujeres. Sí, es cierto que la joven Tahneé Seagrave en esta ocasión hizo un carreron y se acerco a sólo 0.070 segundos de Atherton, sin embargo, hay que ser conscientes de una cosa, Atherton bajó con precaución. Esto es entendible trás un fin de semana lleno de accidentes y graves lesiones, pensando que se acerca el campeonato mundial, Atherton no lo dio todo al 100% y aún así le bastó para obtener el primer puesto.

Foto: RedBull

Foto: RedBull

EL podium femenil fue el siguiente:

 

1. Rachel Atherton (GBR), 2. Tahneé Seagrave (GBR), 3. Myriam Nicole (FRA),

1. Rachel Atherton (GBR), 2. Tahneé Seagrave (GBR), 3. Myriam Nicole (FRA), 4. Manon Carpenter (GBR), 5. Emilie Siegenthaler (SUI)

Las corridas de las 5 mejores femeniles:

 

Rachel Atherton se ha ya prácticamente coronado como la campeona de Copa 2016 a tan sólo dos carreras del final, la única manera en que podría perder la copa es que Manon Carpenter calificara en primer lugar en

lenzerheide 2016 points

En la varonil:

Foto: RedBull

Foto: RedBull

Hubo bastante excitación con grandes nombres quedando fuera del podio, otros subiéndose por fin después de tanto tiempo, Aaron Gwin no alcanzó su victoria #17, el británico Danny Hart tuvo una excelente bajada para coronarse con su primer victoria de copa después de tanto buscarla y casi obtenerla. Hail Danny!

Foto: RedBull

Foto: 24m vía RedBull

Hay que considerar que Gwin, como nos tiene acostumbrados atacó la pista de una manera impresionante, algo que sólo Gwin puede hacer, lo que hace de la primera copa de Hart aún mayor!

Así bajó Hart:

El podio varonil:

1. Danny Hart (GBR), 2. Aaron Gwin (USA), 3. Greg Minnaar (RSA), 4. Remi Thirion (FRA), 5. Connor Fearon (AUS) Foto:

1. Danny Hart (GBR), 2. Aaron Gwin (USA), 3. Greg Minnaar (RSA), 4. Remi Thirion (FRA), 5. Connor Fearon (AUS)
Foto: Dave Trumpore // Pinkbike

Con este resultado y sin Brosnan el australiano en el podoi, Danny Hart da un brinco de 3ero a 2do lugar tan sólo a una carrera de Aaron Gwin.

lenzerheide 2016 points men

Los highlights:

Las fotos por VitalMTB:

UCI DHI 2015 #4 Lenzerheide, Suiza

La pista en Lenzerheide, tiene varios años en planeación y tramites, y finalmente este 2015 podremos observar lo que probablemente se convertirá en una de las favoritas y más espectaculares del circuito. Construida por Rafeal ‘Tschäff’ Rhyner  del equipo Trailworks asesorados por nada menos que Sir Steve Peat. Esta pista tiene una longitud de 1500 metros (380 metros de desnivel) siendo de las más cortas, pero posiblemente de las más técnicas y tuvo un costo de construcción de 280mil francos suizos, aprox unos 4.5 millones de pesos.  Lenzerheide es una región muy conocida por sus parques de Ski, algo que cambiará a partir de este 2015 convirtiendo seguramente al parque en uno de los principales destinos ciclistas europeos (algo que los suizos en definitiva buscan).

lenzerheide

Increíblemente el clima en en los alpes suizos se mantuvo no solo soleado, sino caliente, convirtiendo la pista de Lenzerheide en un arenal suelto y sin grip, la pista más corta del circuito ha probado ser salvaje, dura y verdaderamente complicada para todas y todos.

Otro que muerde el polvo.... © Bartek Woliński // Redbull Media

Otro que muerde el polvo…. © Bartek Woliński // Redbull Media

En le femenil, Tahnee Seagrave de quien se esperaba una sorpresa, se fue fuera del podium con una leve caída en media pista. Mientras que la gran favorita, Emmeline Ragot, estuvo a punto de no solo caer sino posiblemente ganarse un aventon en helicóptero a la sala de urgencias, sin embargo incluso así con la fiereza que la caracteriza alcanzo a recuperar lo suficiente para subirse en 5to al podium. Sin embargo Rachel Atherton quien este 2015 esta recuperando su forma imbatible, volvió a dominar el DHI, es posible que si Ragot no hubiese cometido el error, podría quizá haber tenido lo más alto del podium considerando que el tiempo de Rachel en carrera fue mayor que el tiempo de Ragot en la clasificatoria.

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Rachel Atherton // Foto: Redbull Media

En las buenas noticias es que Manon Carpenter y Tracey Hannah, quienes han tenido un año para olvidar, se colaron al podium en 2 y 3ro respectivamente, aún y a pesar de sus muy malitas bajadas.

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Tracey Hannah  // Foto: Demotix.com

Es bueno ver a Hannah en el podium, pero ver también a Carpenter finalmente tener algo de suerte aun cuando su temporada esta acabada desde hace meses. Así mismo la ex Campeona Mundial se sube al podium con un 4to lugar tras un par de años de ausencia.

1. Rachel Atherton (UK), 2. Manon Carpenter (UK),  3. Tracey Hannah (AUS), 4. Morgance Charre (FRA), 5. Emmeline Ragot (FRA) // Foto: Redbull Media

1. Rachel Atherton (UK), 2. Manon Carpenter (UK), 3. Tracey Hannah (AUS), 4. Morgance Charre (FRA), 5. Emmeline Ragot (FRA)
// Foto: Redbull Media

El puntaje actual, mantiene a Rachel como líder de la temporada 2015 con 910 puntos, 165 delante de Ragot, Tracey Hannah se coloca en 3ro de la serie con 550, mientras que Carpenter se mueve a Cuarto. Tahnee Seagrave quien estaba en 3ro hasta Lenzerheide cae al 5to lugar. Aun cuando no lo pareciera, tanto Ragot como Hannah tienen con 3 copas aún por correrse oportunidad de tomar el liderato de Copa, ¿la pregunta es: tendrán la fuerza mental para ello?

points women lenzerheide

En la varonil,  confesamos que fue un fin de semana algo desilusionante en cuanto a resultados, los grandes favoritos como Aaron Gwin tuvieron bajadas,  raramente malas (8vo), hubo errores costosos como el de Connor Fearon quien perdió el control a media pista y tuvo que recoger su bicicleta 50 metros debajo, en fin uno tras otro de los últimos 20 fueron bajando sin lograr acercarse al tiempo impuesto por el joven super talento australiano Dean Lucas, quien tuvo una carrera IMPRESIONANTE, otorgándole el 3r lugar y su primer podium en élite.

Solo habría un ciclistas capaz de derrotarlo con una bajada increíblemente limpia y controlada, no por nada le dicen el “cirujano”, el sudafricano Greg Minnaar, quien con tan solo 0.98 segundos sobre el eterno segundo lugar, Loic Bruni, se corona por décimo octava ocasión convirtiéndolo efectivamente en el ciclista de descenso más exitoso (en Copa) de la historia del deporte.

Greg Minnaar // Foto: UCI

Greg Minnaar // Foto: UCI

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El podium:

Foto: UCI

1. Greg Minnaar (RSA), 2. Loic Bruni (FRA), 3. Dean Lucas (AUS), 4. Troy Brosnan (AUS),  5. Gee Atherton (UK)  //Foto: UCI

Con este resultado, el liderazgo que parecía firmemente en manos de Aaron Gwin se ha esfumado y abre las puertas a un final de Copa reñido entre el norteamericano, el sudafricano y el francés (Bruni).

points men lenzerheide

Las imágenes por vitalmtb.com

Los highlights por RedBull:

La repetición completa:

lenzerheide

UCI DHI 2015 #2 Fort William, Escocia

Fort William se esperaba con ansias tras un largo descanso. La primera copa mundial UCI DHI 2015, llevada a cabo en una pista espectacular en Lourdes, Francia; nos regalaría momentos de gran sorpresa, grandes desabores y también satisfacciones. Un Aaron Gwin que volvería a vencer convincentemente en una pista que había mandado a varios de los grandes al hospital y muchos al quirofano,  un ausente Sam Hill, que no sólo se perdería Francia, sino esta segunda Fecha en Escocia también, y que al parecer estará fuera de la Copa Mundial hasta las últimas dos fechas (esperemos verlo sano y fuerte en el Campeonato Mundial), Gee Atherton quien no ha comenzado el 2015 con el pie derecho, un par de jóvenes super estrellas en Loic Bruni y un sorprendente Mike Jones como 2do y 3ro respectivamente, una Tracy Hannah quien parecía volar al 1er lugar, rines rotos, piernas rotas… en fin, Fort William se esperaba con gran anticipación de lo que podría suceder este fin de semana.

fort will meta 2015

Y sin embargo nuevamente Nevis Range, las tierras altas escocesas y su inclemente e impredecible clima tendrían la última palabra. Una semana inclemente, con vientos mayores de 30Kph, temperaturas cambiantes de los 2°C a los 26°C, lluvias torrenciales, un clima que obligaría a cancelar la clasificatoria sabatina, para correrla el domingo antes de la final. Una semana que tendría sus consecuencias en todas y todos los participantes, y el gran público escoces que a pesar de ello abarrotó las gradas nuevamente en decenas de miles de espectadores. Y finalmente un domingo atípico en los tiempos modernos del Downhill Internacional.

La clasificatoria se corrió en el clima infernal de toda la semana, pero para sorpresa de todas y todos, el sol aparecería durante las finales.  Aún así las femeniles ya habían pagado la factura de la clasificatoria por la mañana, en la que casi todas se habían ido al suelo en repetidas ocasiones, dejándolas molidas y exhaustas para la final. Una tras otra desde las super estrellas, hasta las no tan conocidas bajaban con visible fatiga y cometiendo errores que al menos no se esperarían de las top 6 élite.

Tracy Hannah de quien se esperaba peleara el primer o segundo lugar, cometió un error al inicio de su corrida que la desconcertó notoriamente el resto de la bajada, con los nervios de punta cometiendo errores continuamente y perdiendo un tiempo de cerca de 20 segundos efectivamente perdiendo el podio.

Emmeline Ragot, quien en la entrada de la sección que definiría todo pierde la rueda frontal de manera extraña en el drop de entrada y termina en el suelo perdiendo también alrededor de los 20 segundos y logrando aún así el podio en 3er lugar.

Así llegó Emmeline a meta, afortunadamente ilesa. Foto: Mike ‘Big Dog Editor’ Rose // Dirt Magazine

Así llegó Emmeline a meta, afortunadamente ilesa.
Foto: Mike ‘Big Dog Editor’ Rose // Dirt Magazine

Manon Carpenter gran favorita a la victoria tuvo una corrida brillante, hasta que siendo la única femenil que se atrevió al gap final, mismo que la escupiría de manera durísima, levantándose visiblemente sofocada y aturdida por el golpe logró llegar a meta y subirse al 4to lugar… su corrida arruinada, afortunadamente al parecer ilesa. (Y en ese momento recordamos las palabras de Aaron Gwinn: “Better safe than sorry” , siendo uno de los únicos corredores élite que 100% de las veces corre con protector de espalda y piernas).

The dirt on the back of the jersey tells the tale of the day for Manon Carpenter who took a scary slam off the final jump, just meters from the finish arena.

Foto: Dave Trumpore // pinkbike

Afortunadamente Manon estaba también portando un protector de espalda “suave”, que al final del día posiblemente le salvo no solo del hospital, sino de una grave lesión de columna, pues como verán en la secuencia de vital MTB al final de este texto, durante la caída la espalda de Manon golpeo directamente un bordo, sin este protector, no queremos pensar que habría sucedido.

tahnee seagrave pink

Como ya es una tradición de FortWill – Tahnée Seagrave y la Devinci que se subastara al final de la competencia con el objetivo de donar el dinero a la investigación de Cáncer de Mama.

La joven promesa del Reino Unido, Tahnée Seagrave obtuvo con una bajada sino espectacular, sí segura y limpia, su mejor puesto en su carrera, un segundo lugar detrás de la leyenda Rachel Atherton, quien tampoco tuvo una buena bajada, con problemas físicos evidentes (problemas con un nervio en el cuello que le acalambro las manos y brazos todo el día) y sin embargo obtuvo una victoria dominante.

Rachel Atherton, no podía creer haber obtenido la victoria tras el dolor causado en brazos y manos con el que llegó a meta, debido a la compresión de un nervio cervical causado a las caídas que sostuvo en la clasificatoria. Foto: Mike ‘Big Dog Editor’ Rose // Dirt Magazine

Rachel celebraría su triunfo con lagrimas en los ojos y falta de palabras, en verdad una mañana emotiva para todas.

La gran sorpresa en el podio fue la inglesa Katy Curd con un quinto lugar! ¿Quién es ella? EXACTO! Pero tampoco es una desconocida, Curd es la Campeona Mundial 4X reinante 😉

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Katy Curd celebrado su primer podio en una copa mundial de Downhill. Foto: Mike ‘Big Dog Editor’ Rose // Dirt Magazine

Con este resultado la puntuación en la femenl cambia, aunque no de manera radical:

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La clasificación general esta aún al alcance de las 5 mejores, aún quedan 5 fechas para ver como se mueve la puntuación, pero esperamos que esta se vuelva nuevamente en una copa reñida y difícil de definir.

Four British women out of five on the Fort William podium for 2015.

Foto: Nathan Hughes // pinkbike.com

En la varonil las cosas estuvieron igual de raras, y no hablaremos de las clasificatorias, tan sólo de la final. Para comenzar Josh “Ratboy” Bryceland no intentó calificar, el día viernes tuvo un duro golpazo contra un árbol y aparentemente hay una lesión, que sin embargo no le impidió correr el domingo aún cuando bajo apenas con el dolor a todo lo que da. Mick Hannah también compitió con un dedo roto.  Los grandes favoritos arrancarían muy debajo, en los 20s, Gwinn, Atherton – sin embargo la leyenda sudafricana (con quien seamos honestos, nadie contaba hoy) arrancaría en el top 10 y sorprendería a todos obteniendo su copa #17 en su carrera, empatando así al grande Steve Peat como los ciclistas más exitosos en la historia de la Copa.

Foto: Bartek Wolinski // redbull

Foto: Bartek Wolinski // redbull

Aaron Gwin tuvo una bajada atípica del norteamericano, no se veía rápido “a la Gwin”, y sin embargo se subió al podio con 7 segundos de ventaja, que no serían suficientes (y el mismo lo comentó) considerando a quienes venían después, particularmente considerando a los últimos 4 jóvenes, Danny Hart, Troy Brosnan, Mike Jones y Loic Bruni, quienes sin embargo al contrario de toda expectativa ninguno lograría acercarse.
Aaron Gwin performs during finals at the UCI World Cup DH round in Fort William on June 7th, 2015

Foto: Bartek Wolinski // redbull

Sin embargo sería el colombianoMarcelo Gutierrez, quien daría la muy grata sorpresa!!

Foto: Sven Martin vía Giant Factory Off-road  Team

Foto: Sven Martin vía Giant Factory Off-road Team

El primer podio de su carrera, 3 minutos por detrás de Gwin, y 4 detrás de Minnaar.  Un tercer lugar que seguramente le sabe a gloria, y un podio que ya se había tardado demasiado. Muy merecido, Felicidades Marcelo!

top3 FW2015

Resultados Fort William 2015:
top8 FW2015
El último en bajar sería Loic Bruni, quien tuvo una caida perdiendo casi 7 segundos, sin embargo Loic tuvo un gran gesto justo al cruzar la meta y darse cuenta de que Minnaar estaba en lo alto del podio, apenas cruzar la meta Loic lo señalo con el dedo a modo de saludo, seguido por un gran abrazo.  Bien Loic, un gran gesto en verdad!
The first ever downhill World Cup podium for Colombia and the first ever for a Norco rider.

Foto: Nathan Hughes // pinkbike.com

Con estos resultados, Aaron Gwin se coloca al liderato de la Copa y se cuelga el chaleco negro y se convierte automáticamente en el favorito del 2015, pero nosotros queremos verlo pelear con tan solo décimas de segundo con el trueno australiano Sam Hill por el jersey arcoiris!
puntos men FW2015
Las imágenes por nuestros colegas de Vitalmtb.com
Particularmente la secuencia de la caída de Carpenter es, bueno,  espeluznante.
RedBull nos envía estos highlights:
¿Deseas ver la repetición completa? aquí el link a ella:
Watch live redbull

UCI DHI 2015 #1 Lourdes, Francia

Tras mucha anticipación, comenzó finalmente la Copa Mundial, y este año lo hace con un calendario distinto a años anteriores, nos referimos a copas que mayormente no combinan DHI con XCO. Esta primera ronda en Lourdes (Francia) a los pies de las montañas Pirineas  resultó ser una gran sorpresa para tod@s. Un lugar espectacular con un clima mixto, que afortunadamente para la mayoría de los competidores se mantuvo seco todo el fin de semana, ya que la pista Pic du Jer resultó ser un monstruo más allá de lo que cualquiera esperaba.

Sólo para que se den una idea de lo duro de la pista que masticó y escupió a nombres del calibre de Gee Atherton, Aaron Gwinn, entre muchos otros y otras – ni los sistemas ProCore de Schwalbe pudieron evitar la destrucción masiva de rines.

El rin de Andrew Neethling. Foto: Nathan Hughes // pinkbike.com

El rin de Andrew Neethling. Foto: Nathan Hughes // pinkbike.com

Mientras que Josh “Ratboy” Bryceland pudo regresar de forma sorpresiva a la copa  mundial tras una lesión que casi lo retiraría del deporte, ausentes por lesión estuvieron dos de los grandes, Stevie Smith y Sam Hill, quienes sabiendo que la 2a ronda es dentro de dos meses y  conociendo la dureza de la pista decidieron no arriesgar el físico. Y trás ver el vídeo anterior quien podría negar que fue probablemente la mejor decisión.

Foto: Lukas Pilz vía Redbull.com

Foto: Lukas Pilz vía Redbull.com

Al final del fin de semana, pareciera que la euforia de la primera competencia del año, esperada tan largamente hubiese obtenido lo mejor de los competidores que el día domingo parecían agotados física y mentalmente en una pista que esperaría el 110% de tod@s y cad@ un@.
En la femenil era la australiana Tracey Hannah quien no solo clasificó primera de una manera dominantes, sino que en su carrera pareciera ir en la corrida de su vida, compuesta, tranquila y rápida, sin embargo a media pista, una caída  la dejaría fuera del podium. Aún a pesar de este infortunio la australiana se mantiene en 4to lugar en los puntos, y con actuaciones como las de su calificación podría poner en peligro la temporada de las británicas y francesas.
Foto:  James McKnight  / dirtmountainbike.com

Foto: James McKnight / dirtmountainbike.com

Afortunadamente para Tracey, Ragot esta por concluir su educación como fisioterapeuta:
Foto: Dave Trumpore / pinkbike.com

Foto: Dave Trumpore / pinkbike.com

Finalmente serían Emmeline Ragot y Aaron Gwin, ambos con una impresionante bajada, quienes tomarían el primer puesto inaugurando la carrera de puntos para el 2015 y de manera dominante.
Myriam "PonPom" Nicole  en camino al 3r puesto! Foto: Commencal MDH

Myriam “PonPom” Nicole en camino al 3r puesto!
Foto: Commencal MDH

Rachel arrancando su final, rumbo al 2do puesto. Foto: Sven Martin vía Atherton Racing

Rachel arrancando su final, rumbo al 2do puesto.
Foto: Sven Martin vía Atherton Racing

Emmeline "The Pocket Rocket" Ragot. Impresionante! Foto: Dave Trumpore / Pinkbike.com

Emmeline “The Pocket Rocket” Ragot. Impresionante!
Foto: Dave Trumpore / Pinkbike.com

Foto: Lukas Pilz vía RedBull.com

1. Emmeline Ragot (FRA), 2. Rachel Atherton (GBR), 3. Myriam Nicole (FRA) Foto: Lukas Pilz vía RedBull.com

Emmeline quien estuvo por retirarse del DHI el año pasado, se vio en forma y con una renovada motivación posiblemente gracias a su recién regreso al equipo Mondraker, su victoria pone las cosas interesantes para el 2015.
ranking 2015 women
Desafortunadamente para Lorena Dromundo, la mexicana se tuvo que retirar de la clasificatoria debido a una lesión de ligamentos en la mano izquierda.
Lore drom lesion lourdes
En la varonil la clasificatoria fue dura para todos, principalmente para Gee Atherton quien tuvo una fuerte caída que le rompió la muñeca izquierda, al igual que Aaron Gwinn, y quienes pudieron competir el domingo sólo gracias a su estatus de “corredores protegidos” (los top 20 de la última copa).
Aún así el norteamericano tuvo una bajada cercana a aquellas magistrales y geniales victorias a las que nos acostumbro cuando fue por 3 años consecutivos la fuerza más dominante del DHI.
La bajada de Aaron Gwinn:
ranking 2015 men lourdes
Con una ventaja de casi 6 segundos sobre quien reinará en el Hot Seat en ese momento, Danny Hart, Aaron Gwin tendría que esperar casi 2 hrs para ver si alguien llegaría a desbancarlo del primer sitio. Estrella tras estrella del deporte habrían de bajar nunca logrando acercarse al norteamericano.
Foto: Dave Trumpore - Pinkbike.com

Foto: Dave Trumpore – Pinkbike.com

Finalmente los dos últimos corredores en la montaña los franceses Remi Thirion (Commencal) y Loic Bruni (Lapierre) tenian la oportunidad de subirse al podium en tierra francesa. Thirion parecia ir en ruta si no a desbancar a Gwin, si al menos acercarse peligrosamente al tiempo del primer lugar, desafortunadamente para el una ponchadura en la parte baja de la pista le quitaría toda oportunidad a su brillante descenso.
Foto: James McKnight /dirtmountainbike.com

Foto: James McKnight /dirtmountainbike.com

Mientras tanto Bruni, tuvo una buena bajada, pero no lo suficiente para desbancar a Gwin, tan solo pudo acercarse a 4 segundos obteniendo el segundo lugar, sin embargo y gracias a su clasificatoria se coloca momentáneamente como el líder en puntos y portador del chaleco negro.
Foto: James McKnight /dirtmountainbike.com

Foto: James McKnight /dirtmountainbike.com

Foto: Sven Martin / vitalmtb.com

Foto: Sven Martin / vitalmtb.com

La gran sorpresa en élite, fue el tercer lugar, el gales  Mike Jones del CRC/Nukeproof y nuevo pupilo de Sam Hill, quien tuvo un descenso espeluznante y de no haber cometido un par de errores en la parte media, quien sabe, quizás el segundo lugar habría sido suyo.

Foto: James McKnight /dirtmountainbike.com

Foto: James McKnight /dirtmountainbike.com

Lo mejor de Lourdes en 26mins
A veces los vídeos no hacen justicia a la rudeza de la pista, afortunadamente vitalmtb.com tiene decenas de fotógrafos de primera que suelen capturar los momentos como nadie:
Deseas ver la repetición completa, caídas  y rines rotos (Neko Mullaly, Andrew Neethling) aquí el link a ella:
Watch live redbull

Escapar, Crear

Todo se trata de salir a rodar, pero se necesita algo donde rodar, y se necesita que te lleve a tus limites, todo los días.

Dan Atherton

Campeonato Mundial Downhill 2014

Foto: Dave Jaquin // Dirtmountainbike

Foto: Dave Jaquin // Dirtmountainbike

Hajfell, Noruega ha sido no solo el escenario de uno de los finales de Copa más cardíacos, cuando en el 2013 Steve Smith se coronó campeón por un mínimo margen de puntos sobre Gee Atherton en la última fecha.

hajfell

Este 7 de Septiembre 2014, fue el escenario del Campeonato Mundial 2014, y la última carrera internacional en el parque, lo cual es una pena pues en solo 3 años Hajfell se convirtió en la pista preferida de casi tod@s l@s Pros. Y vaya que se tuvo un Campeonato dramático en todos los aspectos.

En Junior, fue la australiana Tegan Molloy quien se coronará como Campeona Mundial.

Foto: Dave Jaquin // Dirtmountainbike

Foto: Dave Jaquin // Dirtmountainbike

Tegan fue seguida en el podium por dos francesas:

1. Tegan Molloy (AUS), 2. Victoria Gimenez  (FRA), 3. Marine Cabirou (FRA)

1. Tegan Molloy (AUS), 2. Victoria Gimenez (FRA), 3. Marine Cabirou (FRA)

y en la varonil, el favorito y campeón defensor logró el cometido, el francés Loris Vergier dominó convincentemente todo el fin de semana.

loris vergier

Hoy el norteamericano sensación juvenil Luca Shaw no pudo con los europeos.

1. Loris Vergier (FRA), 2. Laurie Greenland (GBR), 3. Jacob Dickson (IRL)  Foto vía UCI.

1. Loris Vergier (FRA), 2. Laurie Greenland (GBR), 3. Jacob Dickson (IRL)
Foto vía UCI.

En la femenil, hubo drama hasta el final, cuando Rachel Atherton quien parecia tener el Campeonato en la Bolsa, perdio unas centesimas de segundo en los últimos metros de la pista otorgando así el campeonato la estrella del 2014, Manon Carpenter. 3 britanicas en el podium, la federación de ciclismo britanica claramente debe estar haciendo algo bien, en todas las categorias de ciclismo son contendiendes a los puestos más altos.

1. Manon Carpenter, 2. Rachel Atherton, 3. Tahnee Seagrave todas del Reino Unido)GBR)

1. Manon Carpenter, 2. Rachel Atherton, 3. Tahnee Seagrave todas del Reino Unido (GBR)

Manon Carpenter  Foto: Dave Jaquin / Dirtmountainbike

Manon Carpenter
Foto: Dave Jaquin / Dirtmountainbike

Es una pena que Tracey Hannah (Australia) no se viera completamente suelta el domingo, pues siempre es una contendiente al primer puesto particularmente en pistas rudas, técnicas y rápidas.  Al menos nos quedamos con que tras dos años de durísimas lesiones, el 2014 se va ilesa y lista para competir el 2015.

Lo que fue una tristeza fue el retiro de Emmeline Ragot debido a una fractura de metatarsos en su mano izquierda ocurrida el día sábado durante el entrenamiento cronometrado.

Foto: Emmeline Ragot

Foto: Emmeline Ragot

Su participación habría contribuido sin duda al nivel de drama vivido este fin de semana.

En los hombres, la acción inició realmente cuando los últimos 25 corredores comenzaron sus corridas, y sin embargo los mejores 25 parecían hoy…. desinflados,  grandes nombres, y grandes favoritos hoy no dieron lo que se esperaba de ellos teniendo en su mayoría una decepcionante actuación.

Sin embargo entre estos 25 hubo destellos de grandeza, como la demostración del francés Remi Thirion, el #SharkAttack Jack Moir (AUS) (literalmente un tiburón casi lo deja sin pierna) dio una gran carrera, y no se nos olvide el Bulldog Zelandes Brook MacDonald, quien demostró de que es capaz de mucho más  una vez sano y recuperado su hombro.  Pero la actuación del fin de semana y quien habriamos deseado fevientemente fuese hoy el Campeón Mundial 2014, fue lo realizado por el norteamericano Neko Mullaly quien a 20 metros del arranque perdió la cadena de su bicicleta y aún así hizo una corrida espectacular, manteniéndose en lo alto del podium hasta el final. ¿Qué habría sido si no hubiera perdido la cadena?  seguramente el jersey arcoiris viajaría a otro continente.

Solamente 2 corredores habrían de tener una corrida más impresionante que Mulally, y uno de ellos fue el Sr. Sam Hill.  “El trueno australiano” Hill, tendría lo que parecía ser la carrera de su vida, casi con 5 segundos de ventaja y una medalla de Oro asegurada hasta el 2do split,  hasta lo que sucedería – la gran desgracia (Imágenes: Karl Burat // Pinkbike.com)

This is what happens when you get a few inches off line at Sam Hill speed.

This was one of the gnarliest crashes I have witnessed in recent memory. Luckily Sam only suffered a broken neck brace and a sore hand.

Fue quizá el momento más triste del Campeonato Mundial, Sam Hill volaba al Oro cuando el desastre lo alcanzó derrumbandolo hasta el lugar 26. Afortunadamente salio del incidente ileso, tan solo el orgullo destrozado y un neck brace roto (en estas imágenes no se aprecia, pero si Sam, esta caminando y fuera del hospital hoy, es gracias a su collarín, sin el posiblemente hablaríamos de una lesión de columna muy grave) – si así de espectacular fue la caída, solo vean la cara de los espectadores!

Es impresionante ver la cara de preocupación y respeto de los 3 corredores en el podium, cuando voltean a ver  a Hill al llegar a meta. Y esos 3 del podium son 3 de los más grandes talentos en este planeta…. Pero Sam, es King Sam y nadie, ni sus adversarios quieren verlo perder un mundial así.

Dos campeonatos mundiales, dos corridas imbatibles, un breve momento de desconcentración y Sam Hill se va al suelo, dando en el 2008 el Campeonato Mundial a Gee Atherton, y nuevamente en este 2014. ¿Será que el británico solo gana cuando el australiano va a dar al suelo?

Tras Sam vendrían algunos grandes como Minnaar quien sufriría una caída dejándolo lejos de posibilidad alguna, Danny Hart quien hoy acabo cualquier aspiración de medalla en la curva más fácil de la pista (y quien se rumora – desde el 2013 – dejará el equipo Giant para el siguiente año), misma curva que anteriormente habría de dejar fuera a Mick Hannah.  Aaron Gwin, Sam Blenkinsop, Matt Simmonds nadie tuvo una buena carrera, todos desinflados esa es la mejor expresión.

Foto: Dave Jaquin // Dirtmountainbike

Foto: Dave Jaquin // Dirtmountainbike

Finalmente fue Gee Atherton quien con una corrida limpia se subiría al primer puesto, con una carrera limpia  se subió al escalón más alto del podium y solo 3 corredores podrían amenazar el titulo. Sam Blenkinsop simplemente se reventó con maniobras innecesarias en partes de la pista donde no las necesitaba. Troy Brosnan hizo una carrera limpia y estaba descontando segundos del tiempo de Atherton, pero perdió algunas centésimas en algún lugar de la pista, llegando segundo, y finalmente …

Foto: Dirtmountainbike

Foto: Dirtmountainbike

Josh “Ratboy” Bryceland, el último arriba, y quien en el segundo split ya tenia la victoria en la bolsa por un par de segundos, desafortunadamente en lo que parece fue un momento de desconcentración donde Bryceland, nos da la impresión, se confió demasiado y tomo el puente con demasiada velocidad sobrepasando el recibidor por unos 2 metros fácilmente.

Foto: Autor desconocido

Foto: Autor desconocido

Foto: Dave Jaquin // Dirtmountainbike

Foto: Dave Jaquin // Dirtmountainbike

Su viela (palanca) izquierda golpeo el suelo verticalmente al comprimirse la suspensión y casi pudimos sentir el grito de dolor de Ratboy en ese momento.  El resultado, múltiples fracturas y luxaciones en el pie izquierdo, y aún así perdió el oro por tan solo 0.40 segundos.

Foto: Josh Bryceland

Foto: Josh Bryceland

Es una pena que Josh haya sufrido una lesión tan fuerte, nos atrevemos a decir que no le veremos durante el 2015 sobre un bicicleta, pero lo más importante es, que esperamos que se recupere al 100% y no sea una lesión que termine con su corta pero brillante carrera. #HealUpJosh

Ratboy no fue el único con una fuerte lesión, fueron varios corredores que terminaron bastante apaleados, sin embargo fueron los peces gordos, los verdaderamente rápidos quienes se llevaron la peor parte. ¿Alguien se preguntó: donde esta el australiano Connor Fearon? Connor uno de los tipos más talentosos y rápidos del planeta tuvo un desafortunado accidente durante el calentamiento previo a la final y se fue al hospital con la mandíbula rota.   #HealUpConnor – Este fin de semana nos recordó que el ciclismo de montaña en cualquiera de sus modalidades es un deporte de alto riesgo, y también los mejores pueden sufrir grandemente.

El podium varonil se celebró en silencio y sin las clásicas celebraciones …

1. Gee Atherton (GBR), 2. Josh "Ratboy" Bryceland (GBR), 3. Troy Brosnan (AUS) Foto: Dave Jaquin // Dirtmountainbike

1. Gee Atherton (GBR), 2. Josh “Ratboy” Bryceland (GBR), 3. Troy Brosnan (AUS)
Foto: Dave Jaquin // Dirtmountainbike

Finalmente la Gran Bretaña dominó la élite femenil y varonil y los nuevos reyes del Downhill son Manon Carpenter y Gee Atherton:

Foto: UCI

Foto: UCI

Las tradicionales imágenes por VitalMTB.com

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