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#Review: Commencal META HT2 2014

* Links a los componentes utilizados para actualizar/mejorar esta bici, al final de la reseña*

En Octubre recibimos una caja con una sorpresa adentro, la primera de 3 bicis que Commencal MDH México nos habría de enviar en los siguientes meses para probar:

Primer Vistazo META HT2 2014

La primera en arribar fue la Commencal META HT2 2014, una bicicleta “rígida” (hardtail) considerada All Mountain (140mm de suspensión). Típicamente nos gustan los colores más conservadores, hasta que sacamos la HT2 de su caja y nos enamoramos  a primera vista de su espectacular estética.

Commencal Super Velos

Commencal Super Velos

Pero no sólo tiene una estética que siempre y absolutamente llama la atención, si bien es cierto que el amor entra por los ojos, en cuestión de la bicis, se va por su rendimiento y es de lo que les platicamos el día de hoy.

Las características y especificaciones se las platicamos en nuestro “Primer Vistazo” de este modelo, por lo que no las tocaremos aquí a manera de no extender en exceso este texto.

¿Como se comporta esta bicicleta ahí afuera?

Una vez armada la bici, acomodada  a nuestras preferencias, convertidos los rines a tubeless, ajustados los cambios y purgados los frenos, configurada la suspensión – nos fuimos a darle su primera rodada, inicialmente pensábamos realizar una vuelta sencilla tan solo para irla sintiendo, pero la calidad premium de Commencal es tal que se siente de inmediato , al primer pedalazo y con una gran sonrisa en la cara nos fuimos a rodar en serio sin conocer la bici.

META HT2 (4)

Es de inmediato evidente que se esta pedaleando sobre una bicicleta de una gran calidad, y un cuadro tope de gama, un detalle que pocas marcas ofrecen en este nivel de precio. $23,575 pesos.

META HT2

Es un poco pesada 13.9Kgs, pero hay que recordar que esta no es una bicicleta de Cross Country y competencia, la HT2 es una bicicleta All Mountain (enduro para los “conocedores”) que se diseño, se construyó y se especificó para rodarla rudo, duro y agresivamente (si tienes el terreno para ello), no por nada su suspensión es de 140mm. En cuanto al cuadro poco podemos realmente platicarles, es simplemente impresionante y no encontrarás ninguna bici de ninguna de las marcas grandes y conocidas (en México) con esta calidad de cuadro en aluminio.

Lo primero que notamos es que la bici es más larga que la que había sido hasta entonces nuestra bici de batalla, la Giant Reign 2008.  Y no solo es más larga por ser una hardtail, sino que la tendencia actual en el mercado es a crear bicis con tubo superior un tanto más largo. Nos costó unos días encontrarnos sobre la mueva geometría, pero tras acomodarnos, simplemente no pudimos regresar a la geometría de una bicicleta de modelo anterior.

HT2 vs Reign

Esto tiene como consecuencia una bici con mayor estabilidad en alta velocidad, pero además encontramos que nos sentimos más cómodos y eficientes al atacar escaladas y en pocos días nos sentíamos confiados en atacar los descensos sobre esta rígida.

Conocíamos la leyenda y fama de la calidad Premium de Commencal, pero no nos imaginamos verdaderamente lo que esto significaba, una vez rodandola es mucho mejor de lo que habríamos esperado. La rigidez del cuadro es tal que de inmediato buscamos rodar lo más duro posible, es impresionante. Aunque nos costó un poco acostumbrarnos a este detalle, una vez que te acostumbras subirse a cualquier maquina de otras marcas con cuadros de menor calidad es …. como querer montar un fideo.

Dic-Dic15-169

Sin embargo, y regresando al peso, tenemos que realizar los comentarios negativos de la bici, y estos son pura y exclusivamente sobre los componentes. Cómo mencionamos en nuestro “Preview”, nuestra mayor preocupación desde el inicio, fue la selección de componentes de baja calidad. Tasas (Headset) Neco de balero abierto (¿balero abierto? ¿En verdad Commencal? WTF!? u_U ) , Hubs Joytech también de balero abierto, rines Jalco, frenos Tektro, Bottom Bracket y Crankset ISIS también de la marca Neco. Ya de entrada nos preocupaba la durabilidad y eficiencia de los diversos componentes, y pronto nos vimos en necesidad de realizar cambios.

Primeramente se fue el Bottom Bracket y el CrankSet Neco, que tras 3 meses de uso, no dejaban de crujir como si talláramos la bici con piedras, sin importar que hiciéramos al respecto nunca jamas volvieron de dejar de sonar.

META HT2 (2) META HT2 (1)

 Los reemplazamos con un Crankset Shimano XT y un Bottom Bracket cerámico de la marca Hope, problema resuelto.  Aunque hay que proteger las palancas (bielas) XT con Anti-Beaver de inmediato y antes de instalar porque simplemente se despintan con cualquier fricción (increíble pero cierto que suceda algo así con la calidad de Shimano, algo que nunca nos ha pasado con Race Face por ejemplo tras años y años de batalla.

HT2 comps-7 HT2 comps-10

Un par de meses después (5 de uso) fue el headset Neco el siguiente dolor de cabeza!

META HT2 (3)

Prácticamente un Headset inservible que requiere casi cada semana que sea limpiado y lubricado nuevamente. Lo toleramos tanto como pudimos antes de instalarle un Headset Cane Creek. El resultado de este cambio ha sido espectacular, la diferencia es día y noche contra el headset original. Pero esto significó una inversión más.

El tercer cambio, fue el asiento original de Commencal, otra pieza demasiado barata e incomoda, quizá sea funcional para ciclistas delgados y ligeros (> 70Kgs), pero nosotros tuvimos que ordenar un WTB Devo Thinline. Mientras que el poste tipo dropper de la marca Kind Shock modelo Eten (su modelo barato y básico) con tan solo 100mm de recorrido, aun cuando es un poco pesado, ha funcionado como nos tiene acostumbrados KS, sin problema alguno, y no hemos requerido tampoco mayor recorrido.  Un dropper es un accesorio que definitivamente tod@ ciclista debería instalar en su bicicleta, simplemente te cambian la vida, particularmente en terreno muy inclinado, te interesa alguno checa nuestro texto sobre como ordenarlo de JensonUSA.

Siguiendo con los compontentes …

Prácticamente 2.5 Kgs del peso de la bici provienen de las ruedas y las llantas. La META HT2 viene con un juego de ruedas (no se llaman ruedos, ni rodados) que se compone por rines JALCO (en su casa los conocen), Hubs Joytech (balero abierto), y rayos de acero genericos.

HT2 comps

Los rines Jalco son pesados y son sobre todo, angostos, demasiado para las necesidades actuales,  ademas de estar perforados para válvula Schrader (tipo de carro), lo que ha resultado en una complicación para convertirlos a tubeless, primeramente porque no hay válvulas tubeless Schrader, todas son tipo Presta (vávula frances, sí, la delgadita), pero la gente en Rapha Bike son maestros en esto del tubeless.  Lo que si, es que debemos confesar que los rines Jalco y los rayos nos han sorprendido por completo, la manera que estos rines sin renombre han soportado el abuso constante y duro que les hemos dado en drops, rock gardens ha sido espectacular parecen indestructibles, casi un año de uso y no tienen una sola abolladura, dentadura, desalineación, rayo doblado, NADA! O_O y seguimos sin encontrar sus limites.

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Sin embargo los hubs de balero abierto de la marca taiwanesa Joytech (que aparentemente es la matriz de NOVATEC han comenzado ya a dar problemas, particularmente los conos del hub trasero que se están desgastando y se siente al rodar. El problema será conseguir los conos (refacciones) para estas masas. Disculpen la imagen, pero rearmarlos fue un problema, así que les dejamos una imagen generica de los conos de estos hubs, vía laurashubparts.com

LaurasHubParts004small (1)

Estos Hubs Joytech nos están volviendo LOCOS y cada vez son más irritantes. Prácticamente hay que apretar los conos antes de cada rodada }:-(

En cuanto a los frenos, la HT2 2014 viene equipada con frenos Tektro HDC330, lo que no nos hacia para nada felices. Pero decidimos encontrar su limites de durabilidad y capacidad.

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Hasta hace unos días habían funcionado a la perfección, no tienen el poder de sus hermanos mayores (Shimano), ni la modulación de los SRAM, sin embargo para ser “baratos”, nos ha sorprendido su funcionamiento y eficiencia, frenan bien con suficiente potencia. Particularmente nos agrada que para ser un modelo barato, la maneta del freno es ajustable.

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El único problema que hemos tenido ha sido que han de pronto dejado de frenar, al parecer por contaminación de discos y balatas (error del taller mecánico durante una purga) y por más que los desengrasamos, lijamos, tallamos y recalentamos y volvimos desengrasar y tallar…  no hubo más que cambiar las balatas y los discos por unos Shimano SLX.

El resto de los componentes, son modelos básicos, mandos y cambiadores 2×10 SRAM X-5, que han funcionado bien, en definitiva serán cambiados cuando no den más por unos X9 al menos. Más posiblemente por unos XT.

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Las llantas Maxxis versión básica han funcionado bien y respondido bien como tubeless, aun cuando carecen de la protección de las versiones de mayor costo no hemos sufrido rasgaduras en la cara de la llanta, han soportado bien el abuso, aun cuando la Ardent (trasera) es rápida al rodar sentimos que si el terreno no es completamente HARDPACK, si requerimos algo con mejor tracción, ¿alguna Nobby Nic II una WTB Raptor quizás? La HighRoller II (frontal) ha funcionado bien y hasta estamos pensando probar su versión de DH.

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El poste de 60mm y el manubrio Alpha de 730 mm con 20mm de elevación, no son particularmente llamativos, pero han funcionado como lo haría cualquier otra combinación de poste o manubrio, por lo que no vemos la necesidad de cambiarlos, salvo que sea por cuestión estética.

En cuanto a la suspensión (fork) X-Fusion Velvet, es nuestra primera experiencia con una suspensión de la marca norteamericana, y estamos muy gratamente sorprendidos de su funcionamiento hasta el día de hoy, nada que reportar por el momento, pero ya les traeremos una reseña completa a finales de este año.

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Conclusión:

El cuadro de la META HT2 es un gran cuadro, de manera obvia es un cuadro premium, y sería un grave error intentar compara cualquier bici completa de las marcas más vendidas en México, Scott, Specialized, Trek, Giant con la META HT2, simplemente no hay punto de comparación en la calidad del cuadro y el trabajo de Commencal en Aluminio, sería como querer comparar un cuadro tope de gama en carbono en la misma pero en aluminio.

No podemos ser más enfáticos en la diferencia de filosofía de la marca Commencal con al menos el resto de las marcas más comerciales, las mencionadas en el párrafo anterior, por lo que pensar: que el precio de la HT2 es un precio elevado considerando sus componentes, convierte a las Commencal (incluso las El Camino, el modelo XC) en bicis de pobre calidad es una equivocación profunda. Puedes buscar una Trek, una Giant, en el mismo precio con “mejores” componentes (algunos no todos), pero la calidad del cuadro jamas podrá ser comparado directamente… Commencal les pasa por encima.

Sin embargo tenemos que decirlo, cómo es, abiertamente: es desilusionante que Commencal haya utilizado una selección TAN POBRE  de componentes en este modelo, además y sin olvidar que no tiene tornillos para porta botellas =_= , un detalle que simplemente es imperdonable. No debieron haber olvidado ni dejado fuera este detalle, aun cuando al ser considerada “enduro” se piense que todos llevamos mochila de hidratación. Commencal, muy mal en este aspecto.

Es sumamente dificil, quitarle de la cabeza a la gente que aunque el de 23mil y cacho de pesos, puede parecer muy alto, lo que se esta adquiriendo realmente es el cuadro (la especializad y orgullo de esta marca), simplemente los franco-andorranos la venden completa, porque la realidad es que el 90% de la gente no tiene tiempo o conocimiento o las finanzas, pero sobre todo: la paciencia para armar un cuadro desde cero.

Considerando que los componentes son tan malos en general, y considerando que hasta el momento se le han invertido a la bici: 114usd (Headset) + 356.63usd (cranset XT y BB Hope) + 79.4 usd (balatas y discos SLX) + 80usd asiento WTB Devo; es decir un total de 630.03 USD (incluyendo los envíos) o un valor aproximado de unos 9mil pesos (valor del 8 de Julio 2015), sin considerar que en un futuro habremos de cambiar las ruedas y los frenos, siendo estos un gasto de aproximadamente otros 700usd (aproximadamente otros 11mil pesos). PFFF es difícil defender a Commencal, tienen que ser definitivamente mucho más inteligentes de lo que han sido con su equipamiento en este modelo en particular y lo que son sus rígidas.

Hay que recordar que el corazón de Commencal esta en el Enduro y Downhill, bicicletas en las que poco se puede quejar uno sobre la selección de componentes y precios disponibles, se nota que en esos rubros se esfuerzan mucho más.

2015

Afortunadamente Commencal ha tomado nota, y corregido algunas de estas situaciones para el 2015, aún cuando nuevamente han cometido decisiones que nos dejan perplejos. Primeramente las 2015 vienen ahora si con tornillo para porta botellas, mejores frenos (SRAM DB3), mejores rines (Alpha balero sellado y tubeless ready), manubrio de 750mm (Alpha) …. PERO … el headset de balero abierto se mantiene, la transmisión se reduce a una 2×9 (cabe mencionar que la multiplicación es casi equivalente a una 2×10), y suspensión de mayor recorrido PERO de resorte y no de aire, lo bueno de esta suspensión es que falla muy rara vez, lo malo: su peso.

META HT AM ESSENTIAL 650B YELLOW 2015

Commencal tiene que verdaderamente terminar por DEFINIRSE en cuanto a sus hardtails, o las produce y vende con componentes “reales” aún cuando su precio aumente un poco, o que las deje de producir y se enfoque a sus dobles.

Entendemos que la presión del mercado no les permite no vender Hardtails, y que por la ENORME CALIDAD de sus cuadros tienen que buscar un equilibrio en sus componentes para que las bicis no sean excesivamente caras y compitan con sus modelos de doble suspensión, pero al menos podrían alejarse de componentes de balero abierto ¿no? ….

¿La recomendamos?

Por supuesto recomendamos la marca Commencal, y la línea META HT para aquellas personas que disciernen, no les importa salirse de la cajita tan limitada del mercado mexicano, y sobre todo, a quienes buscan la mejor calidad posible en sus maquinas, sin importar que como en este caso se conviertan en un proyecto a largo plazo, cómo en nuestro caso. Inicialmente no considerábamos que habríamos de quedarnos con la bici, pero la calidad nos convenció, nos enamoramos del cuadro, tanto que decidimos no regresarla a Commencal MDH México como estaba previsto, por el contrario le hemos invertido, y continuaremos con el cambio de ruedas en los siguientes meses, esta es una bici que le sacaremos fácilmente unos 15 años de jugo.

Regresando a lo básico:

Trás varios años de no rodar en bicicletas rígidas y hacerlo exclusivamente en bicis de doble suspensión, la META HT2 nos ha venido a recordar lo que es el inicio de todo, lo básico. Nos ha obligado a retomar la técnica de manejo básica pues no hay un shock que nos permita cometer errores y salirnos con la nuestra.  Nos ha venido a recordar de manera sobria, que a veces la simplicidad es algo que no debemos olvidar y que puede ser en extremo disfrutable.

Nos ha venido a recordar el por que toda persona nueva en el ciclismo de montaña debe comenzar con una rígida. Y porque los avanzados también debemos de vez en vez regresar a la hardtail…

2014HT2-3

En fin, fue como un viaje al comienzo y un viaje que nos sigue gustando tras todos estos meses de uso. Claro no es ni nunca será tan cómoda  y eficiente como una doble suspensión, sin embargo en nuestro actual terreno de pruebas no requerimos mucho más.

Con los cambios ya realizados, y los que se habrán de realizar en el transcurso de los años siguientes, estamos seguros que esta maquina habrá de regalarnos al menos 15 años de experiencias nuevas en la montaña sin problema alguno, y así pretendemos que sea.

Links para adquirir en JensonUSA.com los productos que utilizamos para actualizar la META HT2:

 

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Primer Vistazo: Commencal META HT2 2014

Como ustedes sabrán, en 32SpokesMTB México tendemos siempre más hacia el lado oscuro de la doble suspensión, y no porque tengamos algo en contra de las bicicletas rígidas (hardtails), sino por que estamos ya muy hechos a la doble suspensión en casi cualquier situación, siendo nuestro rango ideal de riding los 140mm de suspensión (frontal y posterior).

Sin embargo cuando nos preguntaron si queríamos probar una Hardtail Enduro con 140 mm de recorrido… Momento: ¿ Hardtail + 140 mm de recorrido y Enduro? La verdad al inicio pensamos que era un juego, hasta que una caja de bicis se apareció en nuestra puerta, con un gran emblema que menciona: Principat D´Andorra Commencal SuperVelos – no solo nos pico la curiosidad, sino que además es Commencal!

caja commencal

Regresando a la pregunta: ¿Quieren probar una Hardtail Enduro? – Por supuesto que SI!  y esta fue la sorpresita que nos llegó:

2014 Meta HT2

La Commencal META HT2 2014!

Vaya que Commencal hace honor a sus “Happy Colors” , y es que en esta foto el color es algo muerto y opaco en la vida real se ve impresionante! Ya desde el momento que la sacamos de la caja nos gustó. Pero esas fotos se las reservamos para la reseña 😉

En este preview les vamos a platicar brevemente de lo que es el concepto de la META HT y sus especificaciones. Pero primero que es el concepto de META HT.

El núcleo de la marca Commencal siempre ha sido el Enduro, donde el francés Remy Absalon ha conquistado grandes títulos Superenduro como lo es la Mega Avalanche con la META original (doble suspensión). Sin embargo Commencal siendo como es, una marca irreverente, se dio cuenta que no todo el mundo quiere una bici doble; algunos fans de las rígidas se veían limitados por las geometrías y recorridos disponibles con las actuales hardtails, es así que nace la META HT, como una bicicleta orientada al Enduro en un formato hardtail.

No se trata solamente de una bici rígida con una suspensión de mayor recorrido, sino que se trata de una bici rígida diseñada de cero para soportar el rigor del maltrato y con una geometría similar a las actuales enduros, es decir un angulo de tubo de dirección (Head Tube) de 66° y 140mm de recorrido, básicamente convirtiendo un clásico (las rígidas) en una maquina de guerra.

En cuanto a sus especificaciones técnicas:

  • Cuadro: Aluminio 6061 de triple espesor
  • Tijera: XFUSION velvet RL, 15qr lockx, 140mm
  • Juego de tasas: NECO semi integrado, tapered (cónico – tasa inferior: zs44/56,  tasa superior: 1-1/8 -)
  • Poste: ALPHA, 60mm, 0° de elevación, diámetro 31,8mm
  • Manubrio: BAR ALPHA, aluminio  7075, 0.75” de elevación, 750mm,  diámetro 31,8mm
  • Grips: Commencal lock on, diametro externo 30mm, compuesto suave
  • Frenos: TEKTRO HDC330 180mm/180mm, con ajuste de alcance
  • Cambiadores: SRAM x5 2×10 speed
  • Desviador frontal: SRAM x5 2 speed
  • Desviador trasero: SRAM x5 10 speed
  • Bottom Bracket: NECO isis bb 92mm  de balero sellado
  • Palancas: SAMOX isis 24/38t, 170mm xs/s , 175mm m/l/xl
  • Cadena: YABAN SH10C,
  • Cassette: SRAM pg1030 11-36t
  • Rines: Jalco 650b, 32h, doble pared, 24,5mm
  • Hubs: JOYTECH 32h,  delantero en eje de 15 (100×15) & trasero en eje de 9 (135×9)
  • Rayos: Acero , diámetro de 1.8mm, nipples de 12mm
  • Llantas: Maxxis High Roller II EXO 650bx2.3 frontal , Ardent 650bx2.25” exo posterior
  • Tubo de asiento: KINDSHOCK ETEN remote, 100mm travel 31,6x385mm
  • Asiento: COMMENCAL meta realizado por Velo, CrMo rails
  • Tallas:  S / M / L / XL
  • Color: Amarillo Neón Mate
  • Peso sin pedales: 13.2 kgs!
  • Garantía cuadro: 5 años.
  • Precio: 23,575$ pesos (mxn)

 

Commencal Super Velos

Una probadita de esta belleza de máquina! Commencal SuperVelos

¿Y por este dinero, qué es lo que nos ofrece Commencal? En definitiva no es una bici cara, teniendo en cuenta que hay bicis rígidas de Cross Country que sobrepasan por mucho ese precio. Lo que si nos toma por sorpresa y nos deja con una enorme interrogación son los componentes de marcas tan desconocidas y que verdaderamente a primera vista dan una impresión de baratos. ¿Tasas Neco, rines Jalco, Hubs Joytech, Frenos Tecktro? Bueno habrá que esperar algunos meses para saber como se comportan realmente estos componentes.

Es cierto, hay muchas bicis ahí afuera con mejores componentes que estos a un precio similar, sin embargo siempre existe un compromiso oculto, y casi siempre esta en la suspensión, los frenos, los componentes más críticos en cuanto a la capacidad real de una bicicleta y por mucho los más caros, pero sobre todo: en la calidad del cuadro.  Una bici similar seguramente  vendrá equipada con una suspensión RST barata, un componente que actualizarlo ronda entre los 500 y 1000usd, si no es que más. Pero un cuadro de esta calidad por un precio como el de la META HT – inmejorable.

De lo que si estamos seguros es que si la bicicleta viniera equipada con el equipamiento que nos gustaría ver: tasas chris king, rines WTB con hubs WTB o Shimano de balero sellado, Frenos Shimano XT o SLX, transmisión SRAM X9 2-10…. el costo aumentaría fácilmente en más de 1000usd.

META HT2 probando

Entonces vamos a ser muy honestos, vamos ser muy rudos con la bici y sus componentes, pero nuestro enfoque sera el cuadro mismo, la suspensión Xfusion, y el KS ETEN (dropper seatpost). Queremos saber y sentir que tanto se puede cargar a este cuadro, que tal es su rigidez, y su durabilidad, hemos rodado varias bicis hardtails 26 y 29, hasta hoy las 29 que hemos tenido oportunidad de probar no nos han agradado debido a la flexibilidad de sus cuadros baratos, mientras que las buenas rígidas se disparan en precios. Como se comportará la 27.5 en relación a una vieja favorita de nosotros la Cube Stereo (rodada 26).

Es obvio que con esta bici lo que se esta adquiriendo es el nombre de Commencal y todo lo que esto conlleva: altísima calidad, durabilidad, filosofía, tradición, en un paquete rudo pero accesible, con miras a mejoras y modificaciones por parte del usuario final, particularmente cuando este usuario tiene ya una experiencia media-alta en el ciclismo.

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