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La historia de Stevie Smith

18.08.14 – -La Historia de Stevie Smith

 

– Permiso de publicación y traducción Exclusivo a 32SpokesMTB México por parte de Devinci Cycles 

Una extraordinaria historia de freehub mag. | 

Está comprobado que el amor de una madre y los regalos de una abuela pueden motivar más que la promesa de gloria, es así que “the Canadian Chainsaw Massacre” se ha creado una Carrera construida con humildad, arduo trabajo y una prodigiosa cantidad de talento.

Texto: Mike Berard / Fotografía: Paris Gore
Traducción: 32SpokesMTB México

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Solo otro día en casa para Stevie Smith, un lugar donde las presiones de las expectativas en la Copa Mundial están tan ausentes como el servicio de celular. Aunque Smith no glorifica su bigote con poderes prestigiosos, ciertamente no daña su estilo.

“Él tiene grandes metas. Quiere ser el número uno en el mundo entero”, comenta Tiñan Smith sobre su hijo Stevie Smith en el film del 2004 “Seasons”. Su actitud humilde no puede ocultar las esperanzas que tiene para su adolescente hijo. “¿Quién sabe? Steven podría irse fuera de la isla, pero nadie lo ha hecho hasta ahora…. él podría ser el primero de la familia en 200 años en irse.”

La compañía de producción The Collective basada en Squamish (BC), había recién estrenado el film, el cual resaltaba las diferentes estaciones con un reparto de los mejores ciclistas del mundo incluyendo a: Darren Berrecloth, Cam McCaul, Steve Peat y Andrew Shandro, todos ellos ya en camino a ser nombrados leyendas en la escena del ciclismo de montaña. De hecho, el adolescente de tez fresca proveniente de Cassidy (BC) fue el único sujeto que nunca había aparecido en la portada de alguna revista y que nunca había aparecido en algún film. ¿Quién era este chico de 15 años de la isla de Vancouver y su madre? ¿Y por qué estaban compartiendo tiempo de escena con los más grandes iconos del deporte?

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“Conocí a Stevie a través de todos los tipos de Cove (las bicis),” comenta el director de Seasons, Darcy Wittenburg. “Nunca había escuchado nada sobre el… era simplemente el chico en el equipo de la Isla. Definitivamente recuerdo que tan rápido era en esos días”.

En los siguientes meses Wittenburg rodo con Smith en Whistler de manera intermitente. Tras una visita a la infame carrera “Mount 7 Psychosis” en Golden (Colorado) – donde el Smith de tan solo 15 años terminó 21 compitiendo contra toda una flota de élites – Wittenburg comenzó a jugar con la idea de incluirlo en Seasons.

“En esos días estaba claro que Stevie era un atleta canadiense de máximo nivel, pero también nos sentíamos atraídos por la manera tan dura en general de rodar una bici”, recuerda Wittenburg. “Stevie solo quiere destruir los caminos 24/7”. Es tan agresivo, y era obvio pensar que se vería bien en un film tan solo de verlo rodar. Conecten esto con todas las historias que nos contaba de como su mama lo subía incansablemente a el Monte Prevost, y simplemente tenía sentido incluirlo en el film”. Tanto como su estilo agresivo, la inclusión de Smith en el film “Seasons” aceleraría el acercamiento a la fama más rápido que a la mayoría. De hecho, a una velocidad mucho más rápida que el resto del mundo de dos ruedas.Cuando el mejor corredor de Downhill tenía tan solo 5 años de edad, recibió de su abuela de regalo una BMX usada. Había cocinado 12 pies de manzana para intercambiarlos por una “increíble y cromada” Free Agent, de una tienda de ciclismo en el poblado cercano Nanaimo. Sería este humilde vehículo el que dispararía un fanatismo por las bicicletas, y eventualmente le llevaría al Campeonato de Copa 2013

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Tras perderse los primeras dos Copas Mundiales (Smith no participó en Pietermaritzburg (Sudáfrica) y Cairns (Australia) debido a una lesión de tobillo), el campeón defensor de copa regresó a casa, a la Isla de Vancouver donde habló con Freehub después de una salida en su Harley Davidson. Con solo tres semanas en la bici, el 6to lugar obtenido en Fort William (Escocia) impresionó al resto de los élites, pero irrito a Smith. A pesar de no haber competido por 9 meses, el ambicioso canadiense buscaba subirse al pódium en su primera competencia. Hoy aun cuando hablamos del suceso, logra convertir su ira en algo positive, mencionando que significa que “mentalmente aún tiene hambre de ganar”. Enfrente de una cámara Smith parece ser casi tímido, pero cuando uno habla con él en persona, te das cuenta de que simplemente es humilde – confiado, pero nunca arrogante. Esta naturaleza es responsable tanto de su éxito como de su base de fans. El chico es agradable pero feroz – una calidad competitiva sobre la cual el mismo no está seguro de donde proviene.

“[No viene] de mi familia,” -se ríe -“Mi familia es toda muy relajada… quiero decir, yo también lo soy. Simplemente me molesta perder.”

Mirando atrás, Smith recuerda sus primeros éxitos en BMX, los resultados que posiblemente le llevan a tener esa confianza.

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“Comencé el BMX muy temprano, a los 7 u 8 tal vez,” dice. “Se siente bien lograr cosas. Me mantuvo competitivo. Quieres que te vaya mejor y mejor. Pero no soy competitivo en todo lo que hago. Solo las cosas en las que pongo mi esfuerzo.”

Ese esfuerzo le pago bien, logrando estar renqueado en el séptimo puesto mundial en la clase de 11 años dentro del BMX. A los trece había ya ganado “básicamente todas las carreras de los últimos dos años,” pero pronto descubrió que se estaba aburriendo.

“Lo deje a los 13 posiblemente en mi mejor momento,” recuerda. “Era demasiado repetitivo, así que me conseguí una bici de montaña y comencé a brincar. Fue un buen cambio.”

El ciclismo de montaña le quedo bien a Smith. Comparada con las pistas de su carrera en BMX, la variedad de la nueva disciplina mantuvo su interés. Además – no es sorpresa – era bueno en ello.

“No había planeado competir” -dice- “hice una pequeña carrera en una GT Backwoods prestada – una horrible hardtail pequeña. Perdi mi zapato y aun así me fue muy bien. Entonces fui y compete la final de la Copa BC (Serie de Downhill). Ahí los chicos como Jordie Lunn estaban en su mejor momento. Yo tenía 15 años y gane mi categoría por un minute… creo que llegué Segundo tras Jordie en la categoría élite. Fue un gran shock, y eso fue motivante.”

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En tan solo dos años, Smith sería patrocinado por Red Bull y aparecería en el film de ciclismo de montaña más importante del año. ¿Quién habría pensado que 12 pies de manzana podrían ser tan valiosos!?

Ciclistas de montaña de corazón, podrán conocer a Smith del segmento de Seasons, pero el resto de la comunidad canadiense en general – y la comunidad global – del ciclismo primero escucharon del apenas hace dos años. En la carrera final de la Copa Mundial 2012, lluvias torrenciales convirtieron la pista en Hajfell (Noruega) en un baño de lodo. Usando todas las habilidades y experiencias ganadas en el siempre llovido Monte Prevost en la Isla de Vancouver, “the Canadian Chainsaw Massacre” (un sobrenombre acuñado por el comentarista de la Copa Mundial, Rob Warner, debido al estilo suelto de ciclismo que había demostrado en algunas carrera previas) obtuvo la victoria con una dominancia callada y una precisión de cirujano. Fue la primera Copa Mundial de DH ganada por un canadiense en más de dos décadas, y un momento que muchos pensaban se veía ya venir para Smith.

Cuando sucedió, los ciclistas canadienses se volvieron locos. El fervor nacional hizo erupción a lo largo del país dentro de las comunidades de ciclismo de montaña. En algún lugar en la isla de Vancouver, una madre soltaba una o dos lágrimas. A pesar de haber Ganado el Campeonato Nacional Canadiense, el Abierto Canadiense de DH Crankworx y la Copa Canadiense, Steve Smith finalmente había llegado a la escena más importante, escena que no sabía que existia la primera vez que se subió a esa bici de acero Free Agent.

“El mayor cambio [que sentí] fue el creer en mí mismo,” comenta Smith sobre esa victoria.

“Te pones todas estas metas en tu vida, cosas que quieres realizar. La gente no siempre obtiene lo que quiere. Fije mis metas a una edad temprana: Quiero correr la Copa Mundial algún día, después, quiero un pódium. Nunca sabes si estas cosas sucederán. Te esfuerzas y pones el trabajo. Sabes que eres capaz. Pero solo un pequeño porcentaje de corredores logra hacerlo.”

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La victoria de Smith en Hajfell probó que no solo es capaz, sino fácilmente parte de ese pequeño porcentaje. “Hasta que gane me sentí muy emocionado en los pódiums – fue un sueño cumplido”, dice. “Lograr finalmente una victoria y darte cuenta que tipo de corrida tuve que realizar para lograrlo – no es una cosa kamikaze donde vas de cabeza. Solo es una corrida suave. Obtener eso y ganar me hicieron pensar que no hay razón para que no pueda lograrlo más seguido.”

Cuando Smith ganó en Hajfell, un coro de voces sugería que lo había conseguido debido a las notorias condiciones mojadas de la costa oeste canadiense. De hecho, las montañas de la Isla de Vancouver son conocidas por sus torrenciales lluvias, pero también conocidas por su tierra de gran tracción, un detalle que Smith piensa que puede jugar en su contra.

“Es difícil decirlo,” responde tras haberle preguntado si el haber pasado tiempo en terrenos mojados ayuda o es una limitante. “Lo más seguro es que juegue en mi contra. Donde ruedo tengo tracción ilimitada todo el invierno. Pero luego vas a y corres a lugares como Sudáfrica, donde el terreno es compacto y suelto arriba… y es difícil acostumbrarse a eso. Si eres de Australia o el sur de California y vas de cero tracción a Europa, es casi como un momento ´Hallelujah´.”

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Sin importar el tipo de terreno, está claro que las raíces de Smith en la Isla de Vancouver juegan un gran rol en su éxito, no solo la topografía, sino en cómo el lugar y el clima afectan tu entrenamiento.

“Creo que mi ventaja es tener acceso a grandes montañas: descensos grandes, largos,” dice. “Nunca llego a una carrera y digo: ´En la madre! esto es demasiado largo´. Soy capaz de rodar las cosas más rudas ahí afuera.”
Gracias a la relativa disposición soleada de la Isla, Smith tiene acceso temporada de ciclismo durante todo el año – cosa rara en Canadá – y una corta visita es todo lo que se necesita para comprender porque Smith se mantiene leal a la tierra que lo formó, en lugar de moverse a un lugar más popular como Whistler.

“Amo Whistler”, admite – una cosa buena ya que es el embajador oficial del parque donde pasa múltiples semanas al año. “Pensé en moverme allí, pero la gente me ha dicho que no lo haga. Es muy fácil comer pizza y tener fiesta todos los días ahí. Si estas en la Isla puedes enfocarte en el lado correcto de las cosas”.

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Y por supuesto, Smith no ha olvidado de donde viene su red de apoyo.

“Mi familia y amigos están aquí en la Isla”. “Además, puedo pagar dos casas aquí por lo que cuesta una en Vancouver. Si lo hago bien, puedo vivir confortablemente y posiblemente retirarme con ese dinero”.

Sabiendo del increíble magnetismo que ejerce Whistler en todos los ciclistas de descenso, sus respuestas me sorprenden, pero es tan solo otro ejemplo de como la madurez de Smith y su concentración de acero han jugado un rol central en su crecimiento constante de adolescente a campeón mundial, tanto en su ciclismo como en la confianza que traspira.

“Una de las partes más importantes de entrenar es la confianza”, menciona enfáticamente. “Si crees que eres el tipo más fuerte, puedes creer que eres el tipo más rápido. Me encanta rodad cualquier bici, BMX, Dirt Jump, Cross Country, e incluso la Moto. Me gusta hacer todo ese tipo de cosas para mantener esto divertido, y después poner mi tiempo en el gimnasio también.”

No cabe dudad que la motivación de Smith, su concentración y talento son todos de él, pero existe un hombre detrás de “La Masacre” a quien puede acreditársele parcialmente por el camino al éxito de Stevie. Gabe Fox, anteriormente jefe de departamento de ventas de Cove Bikes (donde había trabajado desde los 14 años) había escuchado de la creciente dominancia de Smith, mucho antes de que explotase su potencial.

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“Gabe se dio cuenta de que mis tiempos se comparaban con los tiempos de los élite, lo cual era extraño en esos días”. “Entonces en Crankworx 2005 estaba corriendo con una Intense usada que justo había comprado, y termine doblando el cuadro durante mi carrera. Gabe me construyo una Cove esa misma noche”.

Smith ganaría la dos siguientes Copas Canadienses en esa misma bici. Dos meses después firmó un contrato por dos años con Cove.
El dúo ha trabajado juntos desde ese día. Cuando la estrella de Smith se elevó, la icónica- pero – modesta marca Cove Bikes no pudo absorber los costos astronómicos de la Copa Mundial. “Chaz [Romalis, co-fundador de Cove] y esos chicos eran geniales,” comenta Smith apreciativamente, “pero llegué a un tope con el nivel de soporte que podían ofrecerme. No podían continuar en el siguiente nivel. ”

Mientras tanto, Gabe Fox estaba siendo tentado por la marca de Seattle, Evil Bikes, y Smith se fue con él. Cuando Evil cayó en su infame periodo negro y no podía pagar las cuentas, Fox y Smith regresaron de nuevo a Canadá con Devinci, junto con el genio cofundador de Evil, Dave Weagle.

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“Devinci había estado hablando conmigo por años, pero su bici aún no era lo que estaba buscando”. “Entonces Gabe se encontraba sin trabajo y le ofrecieron una posición. Querían comenzar un equipo [Copa Mundial] de carreras por algunos años, y fue ese año [2011] que idearon el Split pivot con Dave Weagle. Parecía el momento adecuado para subirse a una marca Canadiense.”

“La gente cree que solo vamos a donde el otro va”, se ríe. “Hemos sido amigos por muchos años ya”.

En Agosto 2013, Smith se encontraba en la puerta de salida de Mont Sainte Anne (Quebec), esperando ver si podría lograr su segunda Copa Mundial. Solido detrás de Gee Atherton en el segundo lugar de la tabla general, Smith no solo estaba corriendo en su propio país, sino en la misma provincia donde nació su patrocinador, Devinci. No habría lugar más propicio para los fans de “the Canadian Chainsaw Massacre” – aunque su talento había ya progresado de la designación de “masacre” en verdadera excelencia de Copa Mundial.

“Antes de correr con clips, corría con flats”, recuerda Smith riendo. “Solía derraparme y frenar tardíamente y reventar las curvas. Es ahí donde [el sobrenombre] comenzó. Era más bien una bala de cañón perdida…pero he progresado constantemente desde entonces”.

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El progreso fue claro en el primer punto de control de tiempo en Mont Sainte Anne, Smith estaba más de 2 segundos atrás de Atherton pero mejorando. Con cada segmento de la pista se arrastraba cada vez más cerca de la victoria, recuperando tiempo en la parte baja de la pista donde otros lo habían perdido. Aún durante la transmisión por red, la energía se pudo sentir en el grito distorsionado de la multitud.

“Esto es lo que es el deseo,” gritaba el comentarista de la Copa Mundial, Warner. Conforme el gap de Smith era más pequeño, parecía que lo lograría.

“Vi el color rojo en el último brinco, eso apestaba,” recuerda Smith, refiriéndose a la indicación en el tablero de tiempos de la línea final que mostraba a Smith detrás de Atherton tan solo por centésimas de segundo. Pero cuando cruzo el arco de meta estaba casi un segundo arriba, tomando así la victoria.

“No he gritado así de fuerte por tres y medio de años”, continúa comentando Warner durante la transmisión de la carrera, mientras que Smith levantaba su bici al aire. Había arrebatado el primer lugar en casa y lo hizo con estilo – tanto rodando como de moda, ya que estaba usando un formidable – no hipster – bigote, el tipo clásico que le hace saber a la gente que eres un hombre al que se tiene que tomar en cuenta. Stevie Smith había probado justo eso.

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En los siguientes meses, cualquier cosa “chainsaw” (sierra) acerca del ciclismo de Smith se esfumo, reemplazado por una compostura digna de una máquina de Formula 1, y fue capaz de mantener a Gee Atherton fuera del Campeonato de Copa. Junto a la creciente tormenta de apoyo por parte de los fans – especialmente el orgulloso y feroz contingente canadiense – el sonriente bigote de Smith parecía dar fuerza a la victoria.

Cuando nos sentamos a platicar, sin embargo, el bigote había desaparecido, y cuando le cuestionamos sobre el poder del cabello facial, Smith resulta ser nada supersticioso.

”Ahora mismo me encuentro sin bigote”, dice, “hay que mantener a los fans contentos, pero no se puede uno confiar en un bigote. Tienes que confiar en ti mismo.”

Mirando en retrospectiva a “Seasons”, es fácil reconocer en el niño de la sudadera de gorro, al súper estrella en que habría de convertirse. En esos días, sin embargo, pocos sabrían si podría…mucho menos si lo conseguiría. Muchos prodigios jóvenes muestran promesa, pero no muchos cobran ese potencial – algunos se rinden a la presión, otros a las fiestas, algunos se aburren y otros simplemente resultan no tener lo que se necesita para llegar al máximo nivel. Mientras que su éxito futuro parece obvio ahora, Smith tuvo que sobreponerse a todas esas mismas dificultades y miedos, manteniéndose en curso con tenacidad, humildad y un inmenso talento. Y le ha redituado, con los más grandes honores que el deporte puede ofrecer.

“Honestamente, pienso que esos chicos [The Collective] tomaron un enorme riesgo,” dice Smith, “ese fue un gran susto para mí. Ahí estaba una compañía masiva de películas que me quería. Después Red Bull quiso firmarme. Y yo pensaba: ¿por qué carajos me quieren patrocinar a mí? – fue verdaderamente un susto.”

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Wittenburg estaba dispuesto a tomar ese riesgo, y ha estado presente para disfrutar lo que ha resultado ser una apuesta sumamente exitosa. “Ha sido muy interesante verlo desarrollarse en el gran atleta que es hoy día”. “Cuando era un adolescente parecía que tenía una agresión pura y una falta total de miedo mezclado con un gran talento. Creo que lo que hace a Stevie único es su habilidad para controlar esa falta de miedo. Adora intentar soltarse y asustarse a sí mismo sobre la bici, aun así ha tenido un ascenso consistente y sistemático hacia la cima”.

Ese ascenso carente de miedo del que Wittenburg habla puede hoy incluir pódiums de Copa Mundial y contratos internacionales, pero en algún momento significó: una Tracker Chevrolet color verde menta y un mamá con la intención de ayudar a su hijo a alcanzar su sueños.

“Ahora que soy padre, me siento aún más impresionado de la dedicación que tuvo la mamá de Stevie para apoyarle.” Dice Wittenburg. “Ella es básicamente la definición de lo que sería una buena madre, es difícil de imaginar cuanto tiempo paso subiéndolo a la punta de la montaña. Cuando estábamos filmando y entrevistándola, fue genial ver lo natural que esto era para ellos… es solo lo que hacían cada día. Cuando piensas en ello en el contexto de aquellos días, cuando ninguno de los dos realmente sabía si eso llevaría a algún lado, es algo increíble.”

Aunque posiblemente no conocían el resultado final en aquellos días, en los años por venir Smith ha aprovechado todos esos años de subidas al Mt. Prevost, y de las esperanzas de una madre quien siempre ha creído y querido lo mejor para su hijo. “Es por ello que me lleva”, declara Smith en el ahora famoso segmento de la película. “Ella solo quiere que sea más fuerte y más rápido, y entonces, ojala, que logre hacer lo mismo que todos ellos hacen ahora… rodar tu bici tiempo completo, como un trabajo.”

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2016:

Stevie, murió el 10 de Mayo del 2016 tras haber sufrido un accidente entrenando en su motocicleta de enduro. Desafortunadamente las lesiones cerebrales que sufrió ese día arrancarían de este planeta a un gran personaje, un enorme talento, un enorme guerrero, pero sobre todo y lo más triste a un canadiense aún muy joven para dejar este mundo. 

Un tributo realizado por el filmografo Rob Parkin…

 

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