Greg minaar

#Downhill: Santa Cruz V10 29er

Comunicado de prensa SantaCruz.

Es verdad. Existe una V10 29″, el el Syndicate la estará usando este fin de semana en Lourdes (FRA). Aunque el cambio a las ruedas de 29 pulgadas ha provocado algunos comentarios despectivos en forums por meses está escrito en la pared (#26isdefinitelydeadnow). Las pistas son más rápidas, los tiempos más apretados y obtener un segundo menos en una pista de 4 minutos puede ser la diferencia entre una victoria en Copa Mundial y fallar por completo la misión. Mantener al Syndicate en la cacería cada temporada conlleva una tonelada de tiempo y energía, pero competir Downhill no es la única razón, es también donde se desarrollan y prueban al  límite los nuevos productos.

Por tanto no es ninguna sorpresa que haya sido Greg Minaar la fuerza que impulso este proyecto.

“El pasado octubre competí sobre la Hightower en la Enduro World Series en Finale Ligure (Italia) y mantuvo muchísima velocidad” explica Greg. “Es entonces cuando me di cuenta que teníamos que revisar nuevamente la V10 29”.

Jason Marsh, el mecánico de Greg menciona: “Pensamos en hacer una V10 29” desde hace ya varios años, pero las opciones de suspensión simplemente no podían resistir la dureza de las copas mundiales. La experiencia de Greg en Finale Ligure hizo que retomáramos el proyecto. Fox nos dio la pieza clave del rompecabezas cuando nos entregaron un prototipo de una “40” para que la probáramos en una Hightower modificada. Nuestra primera sesión sobre esa Hightower mostró tiempos más rápidos consistentemente, así que decidimos realizarlo. Ahí es cuando realmente comenzó el trabajo duro. Maquinamos varios juegos de links, soldamos hasta 3 diferentes versiones de triángulo trasero de aluminio, hicimos más pruebas. Conforme los miembros del equipo comenzaron a aceptar las bicis nuevas, comenzaron a ir más rápidos. Jugamos con los links y shocks para obtener diferentes ángulos, recorrido y curvas de suspensión hasta que Greg se sintió feliz con el resultado”.

Sin embargo, por aquí las ideas no se graban en piedra. Se graban en carbono.

Y para poder usar una bici de carbono en Lourdes, tuvimos que comenzar a producir en enero. Nick anderson, nuestro ingeniero en jefe, concluyó el diseño a principios de enero y lo envió a nuestra fabrica para que fuera maquinado. “Somos muy afortunados de se co-dueños de nuestra propia fabrica de carbono en China, esto nos permite la capacidad de darnos el gusto de tales proyectos”, menciona Nick, “no creo que hubiera sido posible sin este tipo de sociedad”.

“Mientras se fabricaba, nos sentamos con nuestros los socios del Syndicate para tratar de obtener todas las partes necesarias a finales de marzo o principios de abril. Fox ya tenia suspensiones listas para usarse, y ENVE se subió al tren produciendo los rines 29” M90. Maxxis nos envió versiones más grandes de las llantas preferidas por el Syndicate, y el grupo Buzzworks de Chris King realizó algunos head sets customizados para lograr la geometría deseada. Suena simple, pero la realidad es muy distinta. Lo importante es que gracias a las habilidades de cada quien pudimos movernos rápidamente en el desarrollo de los productos y pudimos lograr ir de un cuadro conceptual a una bicicleta lista para competencia en tan sólo unos meses, con algunas semanas para las pruebas finales.

“En un caso particular, un avance tecnológico de un fabricante obligo a otro a actuar rápido. Fox modificó el montaje del caliper en su suspensión 40 para acomodar el estándar “Boost”, esto significó que no podríamos utilizar uno hub de DH estándar de 20x110mm – Chris King maquinó un diseño único que llaman ISO-AB (Asymmetric Boost) para que todo funcionara a la perfección.

Aunque pareciera que la nueva V10 es un diseño radicalmente distinto, la intención es la misma de siempre. Cada nueva versión de la V10 fui construida para ir más rápido que la versión anterior, y los resultados comenzaron a notarse durante las pruebas sorprendiendo a los nuevos reclutas.

“Prácticamente fui forzado por Greg a probar la nueva bici” revela Loris Vergier. “La probé una vez, y me subí nuevamente a la versión 27.5 ya que sentí que era la más rápida en la pista de prueba. Pero Greg insistió y volví a probar la 29. Lo hice, y sentí que era más lenta. Sin embargo los relojes no mienten y consistentemente fui más rápido en la nueva bici comparada con la vieja – ¡y esta era mi pista local! Así me di cuanta que la nueva bici es engañosamente rápida”.

En contraste, Luca Shaw la adoptó inmediatamente. “Psicológicamente pienso que me ayudo mucho el hecho de que la bici se veia refinada desde el comienzo. El triángulo trasero y los links son customizados y trabajan a la perfección con el triángulo frontal (comercial) original . Loris y yo usamos las bicis con un recorrido de 190mm, Greg usa 210 pero el utiliza un cuadro XXL”.

Mientras los chicos probaban, Nick estaba dando los toques finales al rompecabezas. “Necesitamos rebajar el recorrido de la bici para compensar el cambio de altura del BB creado por el diámetro de rueda mayor, y los chicos en Chris King nos hicieron el headset Buxxworks que corrigió el cambio de ángulo frontal. También reducimos el recorrido para poder mantener el libramiento da la llanta cuando se logra un bottom out, esto significó que teníamos que cambiar el nivel de progresión del shock para mantener una buena sensación en la suspensión. La curva de progresión es muy similar a las V10 existentes, pero los ratios han sido modificados un poco”.  Se espera que los links y los headset cambien durante el transcurso de la temporada conforme los competidores logran su configuración idónea.

La V10 ha conseguido más victorias de Copa Mundial que ninguna otra bici en la historia. Fue la primera bici completamente de fibra de carbono en la Copa Mundial e irónicamente fue la última 26″ que ganó una copa. ¿Entonces donde queda la 27.5″?

Aún es muy temprano para la rodada 29″ en DH y siempre habrá “el caballo especial para la pista especial”. Al final del día queremos ganar carreras. Así que si nuestros riders se sienten mejor en la 27.5 en condiciones particulares, entonces montaran la 27.5. Greg, Luca y Loris estarán compitiendo con la bici nueva en Lourdes este 30 de abril 2017 ya que se sienten cómodos en ella. La V10 siempre ha impulsado el avance tecnológico en búsqueda de la velocidad, y hoy simplemente continuamos con esa tradición. Esta bici es un avance en la progresión de las bicis de downhill de carbono y nos emociona ser quienes encabezamos la carga.

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