Devinci

Curtis Keen on Track Season 3

On Track With Curtis Keene

Temporada 3, 2016

Episodio 1:

 

Episodio 2:

 

Episodio 3:

 

Episodio 4:

 

Episodio 5:

 

Episodio 6:

 

Episodio 7:

 

Episodio 8:

UCI DHI #6 Mont-Sainte Anne

La temporada 2016 esta rápidamente llegando a su fin, tras la espectacular victoria de Danny Hart en Lenzerheide, hace una semana exactamente, el 7 de Agosto (2016), se nos vino prontamente encima la pista reina del circuito mundial DHI, Mont-Sainte Anne (MSA), Canadá.

MSA se encontraba de luto por la trágica perdida del gran corredor de la hoja de maple, Steve “TheChainSaw” Smith. Y sin embargo … the show must go on.

MSA 2016 a la memria UCI

#LongLiveChainSaw – Ride In Peace Steve Smith

Comencemos con la categoría femenina en la que como hemos comentado toda la temporada, poco hay que agregar a la brutal dominación de la británica Rachel Atherton (Trek Factory). Este 2016 traia consigo una gran expectativa en la femenil, con una Manon Carpenter recuperada, una Tracey Hannah sana, y una estrella surgente en Tahneé Seagrave. Pero ha sido la forma, física, pero sobre todo (creemos nosotros) la forma mental de Rachel Atherton quien ha dominado de principio a fin de manera tan contundente que es básicamente imposible siquiera pensar que podría obtener un segundo puesto en cualquier de las copas, mucho menos aún perder el Campeonato Mundial a correrse en Val di Sole (Italia).

Rachel Atherton (GBR, Trek Factory) Foto via RedBull MEdia

Rachel Atherton (GBR, Trek Factory) en Mont Sainte Anne
Foto via RedBull Media

En MSA nuevamente Rachel Atherton dio una catedra magistral de Downhill, teniendo una carrera limpia, sin demasiado esfuerzo, sin arriegar demasiado, Rachel volvió a conseguir una victoria por cerca de 8 segundos de ventaja.

Con esta victoria Rachel Atherton no sólo se ha ya coronado como la Campeona de Copa 2016 aun faltando una copa por correrse en Andorra, sino que además se ha convertido oficialmente en la ciclista de descenso profesional más exitosa en la historia del deporte.

Campeona Copa Mundial DHI 2016 , Rachel Atherton. vía RedBull Media

Campeona Copa Mundial DHI 2016 , Rachel Atherton.
vía RedBull Media

El podio femenil en MSA:

1. Rachel Atherton (GBR), 2. Tracey Hannah (AUS), 3. Tahneé Seagrave (GBR), 4. Manon Carpenter (GBR), 5. Miranda Miller (CAN). vía UCI

1. Rachel Atherton (GBR), 2. Tracey Hannah (AUS), 3. Tahneé Seagrave (GBR), 4. Manon Carpenter (GBR), 5. Miranda Miller (CAN).
vía UCI

Standings tras MSA:

standings MSA women 2016

En la varonil, se vivió el esperadísimo regreso de la super estrella francés, Loic Bruni y no decepcionó defendiendo el “hot Seat” durante más de la mitad de la carrera, no fueron sino los top5 quienes lograron desbancarlo y tan sólo mandándolo a un cuarto lugar, nada mal para haber estado 3 meses fuera por una clavícula rota en 3 partes.

Aaron Gwinn @MSA vía YT Mob

Aaron Gwinn @MSA vía YT Mob

Aaron Gwin se mostraba dominante como siempre, concentrado, enfocado y con la mirada de tiburón en el escalón más alto del pódium, sin embargo sería Danny Hart quien vendría a conquistar a la reina (MSA) desbancando a Gwin por tan sólo 1.038 segundos.

Danny Hart prevío a su bajada en MSA. vía Danny Hart

Danny Hart prevío a su bajada en MSA.
vía Danny Hart

En MSA Danny consiguió su segunda victoria de Copa y de manera consecutiva. Con esta victoria se abre totalmente el campeonato de copa a ser finalmente disputado en la última fecha el primer fin de semana de septiembre en Andorra.

 Gwin llega a Andorra como el líder y sabemos que si alguien puede dominar la presión de manera eficaz es Gwin ¿podrá Danny Hart superar el nervio y la presión en la última fecha?

Gwin llegará a Andorra como el líder de Copa y el virtual Campeón de Copa 2016.

Gwin llegará a Andorra como el líder de Copa y el virtual Campeón de Copa 2016.

Y sin embargo, Gwin podría ganar la Copa arribando en algun lugar dentro de los primeros 60. Tendremos que esperar un par de semanas para descubrir el final de este 2016.

1. Danny Hart (GBR), 2. Aaron Gwin (USA), 3. Loic Bruni (FRA), 4. Troy Brosnan (AUS), 5. Luca Shaw (USA). vía UCI.

1. Danny Hart (GBR), 2. Aaron Gwin (USA), 3. Loic Bruni (FRA), 4. Troy Brosnan (AUS), 5. Luca Shaw (USA).
vía UCI.

Los puntos trás MSA:

standings MSA men 2016

Un punto en el que casi nadie ha reparado este año es el hecho de que el australiano Connor Fearon se encuentra en ¡la quinta posición de la tabla!

Las imágenes por VitalMTB:

Los mejores highlights:

UCI DHI #1, Lourdes (FRA)

El 10 de Abril, comenzó  por fin la COPA MUNDIAL UCI, y comenzó con la primera fecha Internacional de Downhill. Se esperaba una carrera espectacular habiendo debutado Lourdes con un gran boom en el 2015. Sin embargo, el clima de abril en Francia, tenia otros planes, y no, la verdad es que parecía que nadie,  disfruto de la pista realmente prácticamente hasta el final.

Siendo Lourdes, una rara combinación de zonas altamente técnicas y zonas altamente rápidas, bajo la lluvia se convirtió en un monstruo insufrible. Para el domingo afortunadamente la lluvia había cesado, y lentamente la pista comenzó a secarse.

La gran sorpresa y quizá la única, fue en la femenil, la británica Tahneé Seagrave se calificó en lo más alto, y sin embargo en la final decidió correr cuidadosa y con tranquilidad, arribando casi 10 segundos de quien hasta el momento era el primer lugar, Rachel Atherton.

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Cómo era de esperarse, Atherton dominó como nos tiene acostumbrados, de manera devastadora. Como era de esperarse, sería seguida por las británicas Seagrave y la Ex-campeona Mundial, Manon Carpenter.

Foto: RedBull Media

Foto: RedBull Media

Como era de esperarse, la australiana Tracy Hannah habría de quedar en el podium pero nunca en los 3 primeros (cuarta en ésta ocasión), ojalá despierte pronto su gran talento, es aburrido cuando Rachel Atherton gana todo por margenes de más de 8 segundos. Y finalmente, fue muy bueno ver de nuevo en un podium a la suiza Emilie Siegenthaler quien ha estado lejos de un 5to ya por varios años.

En la varonil, no hubo sorpresas, Aaron Gwin demostró que el profesionalismo va más alla de cualquier bicicleta. Lo auguramos prácticamente desde que firmó con Specialized, Gwin no estaba contento en Specialized y se notó desde su primera carrera y su primer año. Hoy con su propio equipo, manejado por un viejo conocido, Martin Whiteley (ex Trek Factory Racing), y la marca más codiciada en los últimos dos años, Young Talent Industries, Gwin ha creado su propio programa y hasta se ha dado el lujo de contratar aun joven español prácticamente desconocido, pero asumimos que debe ser algo espectacular si es que Gwin lo ha acogido bajo su ala.

Gwin en camino a la primera! Foto: Rebull Media // Bartek Wolínski

Gwin en camino a la primera!
Foto: Rebull Media // Bartek Wolínski

Se esperaba mucho de Loic Bruni, el actual campeón mundial, y quien ha sido prácticamente el único en los últimos dos años que ha pisado los talones de Gwin de manera consistente, no cabe duda que el francés es simplemente una fuerza de la naturaleza a quien se le debe reconocer como un gran talento y posiblemente el futuro Gwin.

Sin embargo como era de esperarse, su cabeza no pudo con la presión y cometió un error gravísimo en la parte baja de la pista que lo mandaría a probar su nuevo casco y perdiendo así efectivamente y por un error propio de su inmadura juventud. Dependerá realmente de la segunda ronda, si Bruni puede o no levantar cabeza y por fin ganar una copa mundial, y …. probablemente tendrá que pasar algo fuerte que deje a Gwin fuera de esa misma competencia.

En cuanto al resto del grupo elite varonil, una muy grata sorpresa fue ver correr de manera tan confiada, segura y rápida a dos grandes que tenían tiempo sin lograr nada, “The Chainsaw Massacre” Steve Smith, así como al espectacular ex-campeón mundial, Danny Hart. Confesamos que nos sentimos algo decepcionados con la actuación del australiano Troy Brosnan, sin embargo y en su defensa, parece ser que corrió con una dolorosa lesión de tobillo, y aún así obtuvo un 4to lugar, lo que es ya por si mismo un acto de heroísmo barbarico. ¿Lesión de tobillo y bajar Lourdes en las condiciones que se corrió? Esos son hombres y no princesos.

Troy Brosnan, Steve Smith, Aaron Gwin, Danny Hart, Pierron Amaury stand on the podium at the UCI DH World Tour in Lourdes on April 10th, 2016 // Bartek Wolinski/Red Bull Content Pool // P-20160410-00290 // Usage for editorial use only // Please go to www.redbullcontentpool.com for further information. //

Troy Brosnan (AUS, 4to),  Steve Smith (CAN, 2ro), Aaron Gwin (USA, primer lugar), Danny Hart (UK, 3ro), Pierron Amaury (FRA, 5to) /Red Bull Content Pool // Bartek Wolínski

Las imagenes por VitalMTB:

 

Lo mejor de la primera ronda:

La historia de Stevie Smith

18.08.14 – -La Historia de Stevie Smith

 

– Permiso de publicación y traducción Exclusivo a 32SpokesMTB México por parte de Devinci Cycles 

Una extraordinaria historia de freehub mag. | 

Está comprobado que el amor de una madre y los regalos de una abuela pueden motivar más que la promesa de gloria, es así que “the Canadian Chainsaw Massacre” se ha creado una Carrera construida con humildad, arduo trabajo y una prodigiosa cantidad de talento.

Texto: Mike Berard / Fotografía: Paris Gore
Traducción: 32SpokesMTB México

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Solo otro día en casa para Stevie Smith, un lugar donde las presiones de las expectativas en la Copa Mundial están tan ausentes como el servicio de celular. Aunque Smith no glorifica su bigote con poderes prestigiosos, ciertamente no daña su estilo.

“Él tiene grandes metas. Quiere ser el número uno en el mundo entero”, comenta Tiñan Smith sobre su hijo Stevie Smith en el film del 2004 “Seasons”. Su actitud humilde no puede ocultar las esperanzas que tiene para su adolescente hijo. “¿Quién sabe? Steven podría irse fuera de la isla, pero nadie lo ha hecho hasta ahora…. él podría ser el primero de la familia en 200 años en irse.”

La compañía de producción The Collective basada en Squamish (BC), había recién estrenado el film, el cual resaltaba las diferentes estaciones con un reparto de los mejores ciclistas del mundo incluyendo a: Darren Berrecloth, Cam McCaul, Steve Peat y Andrew Shandro, todos ellos ya en camino a ser nombrados leyendas en la escena del ciclismo de montaña. De hecho, el adolescente de tez fresca proveniente de Cassidy (BC) fue el único sujeto que nunca había aparecido en la portada de alguna revista y que nunca había aparecido en algún film. ¿Quién era este chico de 15 años de la isla de Vancouver y su madre? ¿Y por qué estaban compartiendo tiempo de escena con los más grandes iconos del deporte?

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“Conocí a Stevie a través de todos los tipos de Cove (las bicis),” comenta el director de Seasons, Darcy Wittenburg. “Nunca había escuchado nada sobre el… era simplemente el chico en el equipo de la Isla. Definitivamente recuerdo que tan rápido era en esos días”.

En los siguientes meses Wittenburg rodo con Smith en Whistler de manera intermitente. Tras una visita a la infame carrera “Mount 7 Psychosis” en Golden (Colorado) – donde el Smith de tan solo 15 años terminó 21 compitiendo contra toda una flota de élites – Wittenburg comenzó a jugar con la idea de incluirlo en Seasons.

“En esos días estaba claro que Stevie era un atleta canadiense de máximo nivel, pero también nos sentíamos atraídos por la manera tan dura en general de rodar una bici”, recuerda Wittenburg. “Stevie solo quiere destruir los caminos 24/7”. Es tan agresivo, y era obvio pensar que se vería bien en un film tan solo de verlo rodar. Conecten esto con todas las historias que nos contaba de como su mama lo subía incansablemente a el Monte Prevost, y simplemente tenía sentido incluirlo en el film”. Tanto como su estilo agresivo, la inclusión de Smith en el film “Seasons” aceleraría el acercamiento a la fama más rápido que a la mayoría. De hecho, a una velocidad mucho más rápida que el resto del mundo de dos ruedas.Cuando el mejor corredor de Downhill tenía tan solo 5 años de edad, recibió de su abuela de regalo una BMX usada. Había cocinado 12 pies de manzana para intercambiarlos por una “increíble y cromada” Free Agent, de una tienda de ciclismo en el poblado cercano Nanaimo. Sería este humilde vehículo el que dispararía un fanatismo por las bicicletas, y eventualmente le llevaría al Campeonato de Copa 2013

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Tras perderse los primeras dos Copas Mundiales (Smith no participó en Pietermaritzburg (Sudáfrica) y Cairns (Australia) debido a una lesión de tobillo), el campeón defensor de copa regresó a casa, a la Isla de Vancouver donde habló con Freehub después de una salida en su Harley Davidson. Con solo tres semanas en la bici, el 6to lugar obtenido en Fort William (Escocia) impresionó al resto de los élites, pero irrito a Smith. A pesar de no haber competido por 9 meses, el ambicioso canadiense buscaba subirse al pódium en su primera competencia. Hoy aun cuando hablamos del suceso, logra convertir su ira en algo positive, mencionando que significa que “mentalmente aún tiene hambre de ganar”. Enfrente de una cámara Smith parece ser casi tímido, pero cuando uno habla con él en persona, te das cuenta de que simplemente es humilde – confiado, pero nunca arrogante. Esta naturaleza es responsable tanto de su éxito como de su base de fans. El chico es agradable pero feroz – una calidad competitiva sobre la cual el mismo no está seguro de donde proviene.

“[No viene] de mi familia,” -se ríe -“Mi familia es toda muy relajada… quiero decir, yo también lo soy. Simplemente me molesta perder.”

Mirando atrás, Smith recuerda sus primeros éxitos en BMX, los resultados que posiblemente le llevan a tener esa confianza.

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“Comencé el BMX muy temprano, a los 7 u 8 tal vez,” dice. “Se siente bien lograr cosas. Me mantuvo competitivo. Quieres que te vaya mejor y mejor. Pero no soy competitivo en todo lo que hago. Solo las cosas en las que pongo mi esfuerzo.”

Ese esfuerzo le pago bien, logrando estar renqueado en el séptimo puesto mundial en la clase de 11 años dentro del BMX. A los trece había ya ganado “básicamente todas las carreras de los últimos dos años,” pero pronto descubrió que se estaba aburriendo.

“Lo deje a los 13 posiblemente en mi mejor momento,” recuerda. “Era demasiado repetitivo, así que me conseguí una bici de montaña y comencé a brincar. Fue un buen cambio.”

El ciclismo de montaña le quedo bien a Smith. Comparada con las pistas de su carrera en BMX, la variedad de la nueva disciplina mantuvo su interés. Además – no es sorpresa – era bueno en ello.

“No había planeado competir” -dice- “hice una pequeña carrera en una GT Backwoods prestada – una horrible hardtail pequeña. Perdi mi zapato y aun así me fue muy bien. Entonces fui y compete la final de la Copa BC (Serie de Downhill). Ahí los chicos como Jordie Lunn estaban en su mejor momento. Yo tenía 15 años y gane mi categoría por un minute… creo que llegué Segundo tras Jordie en la categoría élite. Fue un gran shock, y eso fue motivante.”

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En tan solo dos años, Smith sería patrocinado por Red Bull y aparecería en el film de ciclismo de montaña más importante del año. ¿Quién habría pensado que 12 pies de manzana podrían ser tan valiosos!?

Ciclistas de montaña de corazón, podrán conocer a Smith del segmento de Seasons, pero el resto de la comunidad canadiense en general – y la comunidad global – del ciclismo primero escucharon del apenas hace dos años. En la carrera final de la Copa Mundial 2012, lluvias torrenciales convirtieron la pista en Hajfell (Noruega) en un baño de lodo. Usando todas las habilidades y experiencias ganadas en el siempre llovido Monte Prevost en la Isla de Vancouver, “the Canadian Chainsaw Massacre” (un sobrenombre acuñado por el comentarista de la Copa Mundial, Rob Warner, debido al estilo suelto de ciclismo que había demostrado en algunas carrera previas) obtuvo la victoria con una dominancia callada y una precisión de cirujano. Fue la primera Copa Mundial de DH ganada por un canadiense en más de dos décadas, y un momento que muchos pensaban se veía ya venir para Smith.

Cuando sucedió, los ciclistas canadienses se volvieron locos. El fervor nacional hizo erupción a lo largo del país dentro de las comunidades de ciclismo de montaña. En algún lugar en la isla de Vancouver, una madre soltaba una o dos lágrimas. A pesar de haber Ganado el Campeonato Nacional Canadiense, el Abierto Canadiense de DH Crankworx y la Copa Canadiense, Steve Smith finalmente había llegado a la escena más importante, escena que no sabía que existia la primera vez que se subió a esa bici de acero Free Agent.

“El mayor cambio [que sentí] fue el creer en mí mismo,” comenta Smith sobre esa victoria.

“Te pones todas estas metas en tu vida, cosas que quieres realizar. La gente no siempre obtiene lo que quiere. Fije mis metas a una edad temprana: Quiero correr la Copa Mundial algún día, después, quiero un pódium. Nunca sabes si estas cosas sucederán. Te esfuerzas y pones el trabajo. Sabes que eres capaz. Pero solo un pequeño porcentaje de corredores logra hacerlo.”

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La victoria de Smith en Hajfell probó que no solo es capaz, sino fácilmente parte de ese pequeño porcentaje. “Hasta que gane me sentí muy emocionado en los pódiums – fue un sueño cumplido”, dice. “Lograr finalmente una victoria y darte cuenta que tipo de corrida tuve que realizar para lograrlo – no es una cosa kamikaze donde vas de cabeza. Solo es una corrida suave. Obtener eso y ganar me hicieron pensar que no hay razón para que no pueda lograrlo más seguido.”

Cuando Smith ganó en Hajfell, un coro de voces sugería que lo había conseguido debido a las notorias condiciones mojadas de la costa oeste canadiense. De hecho, las montañas de la Isla de Vancouver son conocidas por sus torrenciales lluvias, pero también conocidas por su tierra de gran tracción, un detalle que Smith piensa que puede jugar en su contra.

“Es difícil decirlo,” responde tras haberle preguntado si el haber pasado tiempo en terrenos mojados ayuda o es una limitante. “Lo más seguro es que juegue en mi contra. Donde ruedo tengo tracción ilimitada todo el invierno. Pero luego vas a y corres a lugares como Sudáfrica, donde el terreno es compacto y suelto arriba… y es difícil acostumbrarse a eso. Si eres de Australia o el sur de California y vas de cero tracción a Europa, es casi como un momento ´Hallelujah´.”

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Sin importar el tipo de terreno, está claro que las raíces de Smith en la Isla de Vancouver juegan un gran rol en su éxito, no solo la topografía, sino en cómo el lugar y el clima afectan tu entrenamiento.

“Creo que mi ventaja es tener acceso a grandes montañas: descensos grandes, largos,” dice. “Nunca llego a una carrera y digo: ´En la madre! esto es demasiado largo´. Soy capaz de rodar las cosas más rudas ahí afuera.”
Gracias a la relativa disposición soleada de la Isla, Smith tiene acceso temporada de ciclismo durante todo el año – cosa rara en Canadá – y una corta visita es todo lo que se necesita para comprender porque Smith se mantiene leal a la tierra que lo formó, en lugar de moverse a un lugar más popular como Whistler.

“Amo Whistler”, admite – una cosa buena ya que es el embajador oficial del parque donde pasa múltiples semanas al año. “Pensé en moverme allí, pero la gente me ha dicho que no lo haga. Es muy fácil comer pizza y tener fiesta todos los días ahí. Si estas en la Isla puedes enfocarte en el lado correcto de las cosas”.

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Y por supuesto, Smith no ha olvidado de donde viene su red de apoyo.

“Mi familia y amigos están aquí en la Isla”. “Además, puedo pagar dos casas aquí por lo que cuesta una en Vancouver. Si lo hago bien, puedo vivir confortablemente y posiblemente retirarme con ese dinero”.

Sabiendo del increíble magnetismo que ejerce Whistler en todos los ciclistas de descenso, sus respuestas me sorprenden, pero es tan solo otro ejemplo de como la madurez de Smith y su concentración de acero han jugado un rol central en su crecimiento constante de adolescente a campeón mundial, tanto en su ciclismo como en la confianza que traspira.

“Una de las partes más importantes de entrenar es la confianza”, menciona enfáticamente. “Si crees que eres el tipo más fuerte, puedes creer que eres el tipo más rápido. Me encanta rodad cualquier bici, BMX, Dirt Jump, Cross Country, e incluso la Moto. Me gusta hacer todo ese tipo de cosas para mantener esto divertido, y después poner mi tiempo en el gimnasio también.”

No cabe dudad que la motivación de Smith, su concentración y talento son todos de él, pero existe un hombre detrás de “La Masacre” a quien puede acreditársele parcialmente por el camino al éxito de Stevie. Gabe Fox, anteriormente jefe de departamento de ventas de Cove Bikes (donde había trabajado desde los 14 años) había escuchado de la creciente dominancia de Smith, mucho antes de que explotase su potencial.

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“Gabe se dio cuenta de que mis tiempos se comparaban con los tiempos de los élite, lo cual era extraño en esos días”. “Entonces en Crankworx 2005 estaba corriendo con una Intense usada que justo había comprado, y termine doblando el cuadro durante mi carrera. Gabe me construyo una Cove esa misma noche”.

Smith ganaría la dos siguientes Copas Canadienses en esa misma bici. Dos meses después firmó un contrato por dos años con Cove.
El dúo ha trabajado juntos desde ese día. Cuando la estrella de Smith se elevó, la icónica- pero – modesta marca Cove Bikes no pudo absorber los costos astronómicos de la Copa Mundial. “Chaz [Romalis, co-fundador de Cove] y esos chicos eran geniales,” comenta Smith apreciativamente, “pero llegué a un tope con el nivel de soporte que podían ofrecerme. No podían continuar en el siguiente nivel. ”

Mientras tanto, Gabe Fox estaba siendo tentado por la marca de Seattle, Evil Bikes, y Smith se fue con él. Cuando Evil cayó en su infame periodo negro y no podía pagar las cuentas, Fox y Smith regresaron de nuevo a Canadá con Devinci, junto con el genio cofundador de Evil, Dave Weagle.

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“Devinci había estado hablando conmigo por años, pero su bici aún no era lo que estaba buscando”. “Entonces Gabe se encontraba sin trabajo y le ofrecieron una posición. Querían comenzar un equipo [Copa Mundial] de carreras por algunos años, y fue ese año [2011] que idearon el Split pivot con Dave Weagle. Parecía el momento adecuado para subirse a una marca Canadiense.”

“La gente cree que solo vamos a donde el otro va”, se ríe. “Hemos sido amigos por muchos años ya”.

En Agosto 2013, Smith se encontraba en la puerta de salida de Mont Sainte Anne (Quebec), esperando ver si podría lograr su segunda Copa Mundial. Solido detrás de Gee Atherton en el segundo lugar de la tabla general, Smith no solo estaba corriendo en su propio país, sino en la misma provincia donde nació su patrocinador, Devinci. No habría lugar más propicio para los fans de “the Canadian Chainsaw Massacre” – aunque su talento había ya progresado de la designación de “masacre” en verdadera excelencia de Copa Mundial.

“Antes de correr con clips, corría con flats”, recuerda Smith riendo. “Solía derraparme y frenar tardíamente y reventar las curvas. Es ahí donde [el sobrenombre] comenzó. Era más bien una bala de cañón perdida…pero he progresado constantemente desde entonces”.

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El progreso fue claro en el primer punto de control de tiempo en Mont Sainte Anne, Smith estaba más de 2 segundos atrás de Atherton pero mejorando. Con cada segmento de la pista se arrastraba cada vez más cerca de la victoria, recuperando tiempo en la parte baja de la pista donde otros lo habían perdido. Aún durante la transmisión por red, la energía se pudo sentir en el grito distorsionado de la multitud.

“Esto es lo que es el deseo,” gritaba el comentarista de la Copa Mundial, Warner. Conforme el gap de Smith era más pequeño, parecía que lo lograría.

“Vi el color rojo en el último brinco, eso apestaba,” recuerda Smith, refiriéndose a la indicación en el tablero de tiempos de la línea final que mostraba a Smith detrás de Atherton tan solo por centésimas de segundo. Pero cuando cruzo el arco de meta estaba casi un segundo arriba, tomando así la victoria.

“No he gritado así de fuerte por tres y medio de años”, continúa comentando Warner durante la transmisión de la carrera, mientras que Smith levantaba su bici al aire. Había arrebatado el primer lugar en casa y lo hizo con estilo – tanto rodando como de moda, ya que estaba usando un formidable – no hipster – bigote, el tipo clásico que le hace saber a la gente que eres un hombre al que se tiene que tomar en cuenta. Stevie Smith había probado justo eso.

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En los siguientes meses, cualquier cosa “chainsaw” (sierra) acerca del ciclismo de Smith se esfumo, reemplazado por una compostura digna de una máquina de Formula 1, y fue capaz de mantener a Gee Atherton fuera del Campeonato de Copa. Junto a la creciente tormenta de apoyo por parte de los fans – especialmente el orgulloso y feroz contingente canadiense – el sonriente bigote de Smith parecía dar fuerza a la victoria.

Cuando nos sentamos a platicar, sin embargo, el bigote había desaparecido, y cuando le cuestionamos sobre el poder del cabello facial, Smith resulta ser nada supersticioso.

”Ahora mismo me encuentro sin bigote”, dice, “hay que mantener a los fans contentos, pero no se puede uno confiar en un bigote. Tienes que confiar en ti mismo.”

Mirando en retrospectiva a “Seasons”, es fácil reconocer en el niño de la sudadera de gorro, al súper estrella en que habría de convertirse. En esos días, sin embargo, pocos sabrían si podría…mucho menos si lo conseguiría. Muchos prodigios jóvenes muestran promesa, pero no muchos cobran ese potencial – algunos se rinden a la presión, otros a las fiestas, algunos se aburren y otros simplemente resultan no tener lo que se necesita para llegar al máximo nivel. Mientras que su éxito futuro parece obvio ahora, Smith tuvo que sobreponerse a todas esas mismas dificultades y miedos, manteniéndose en curso con tenacidad, humildad y un inmenso talento. Y le ha redituado, con los más grandes honores que el deporte puede ofrecer.

“Honestamente, pienso que esos chicos [The Collective] tomaron un enorme riesgo,” dice Smith, “ese fue un gran susto para mí. Ahí estaba una compañía masiva de películas que me quería. Después Red Bull quiso firmarme. Y yo pensaba: ¿por qué carajos me quieren patrocinar a mí? – fue verdaderamente un susto.”

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Wittenburg estaba dispuesto a tomar ese riesgo, y ha estado presente para disfrutar lo que ha resultado ser una apuesta sumamente exitosa. “Ha sido muy interesante verlo desarrollarse en el gran atleta que es hoy día”. “Cuando era un adolescente parecía que tenía una agresión pura y una falta total de miedo mezclado con un gran talento. Creo que lo que hace a Stevie único es su habilidad para controlar esa falta de miedo. Adora intentar soltarse y asustarse a sí mismo sobre la bici, aun así ha tenido un ascenso consistente y sistemático hacia la cima”.

Ese ascenso carente de miedo del que Wittenburg habla puede hoy incluir pódiums de Copa Mundial y contratos internacionales, pero en algún momento significó: una Tracker Chevrolet color verde menta y un mamá con la intención de ayudar a su hijo a alcanzar su sueños.

“Ahora que soy padre, me siento aún más impresionado de la dedicación que tuvo la mamá de Stevie para apoyarle.” Dice Wittenburg. “Ella es básicamente la definición de lo que sería una buena madre, es difícil de imaginar cuanto tiempo paso subiéndolo a la punta de la montaña. Cuando estábamos filmando y entrevistándola, fue genial ver lo natural que esto era para ellos… es solo lo que hacían cada día. Cuando piensas en ello en el contexto de aquellos días, cuando ninguno de los dos realmente sabía si eso llevaría a algún lado, es algo increíble.”

Aunque posiblemente no conocían el resultado final en aquellos días, en los años por venir Smith ha aprovechado todos esos años de subidas al Mt. Prevost, y de las esperanzas de una madre quien siempre ha creído y querido lo mejor para su hijo. “Es por ello que me lleva”, declara Smith en el ahora famoso segmento de la película. “Ella solo quiere que sea más fuerte y más rápido, y entonces, ojala, que logre hacer lo mismo que todos ellos hacen ahora… rodar tu bici tiempo completo, como un trabajo.”

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2016:

Stevie, murió el 10 de Mayo del 2016 tras haber sufrido un accidente entrenando en su motocicleta de enduro. Desafortunadamente las lesiones cerebrales que sufrió ese día arrancarían de este planeta a un gran personaje, un enorme talento, un enorme guerrero, pero sobre todo y lo más triste a un canadiense aún muy joven para dejar este mundo. 

Un tributo realizado por el filmografo Rob Parkin…

 

#RideInPeace Steve #ChainsawMassacre Smith

Enduro World Series 2014 #4 – La Thuille

Este fin de semana, se corrió la 4a fecha de la Enduro World Series, esta vez en los Alpes italianos, más específicamente en La Thuille, el noroeste italiano, y esta fecha quedo bajo la responsabilidad de los siempre profesionales y grandes organizadores e impulsores del Enduro a nivel mundial:

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El gran favorito nuevamente era el australiano Jared Graves, y sin embargo al final del fin de semana la historia habría de sorprendernos nuevamente, parece ser que Graves, simplemente no puede deshacerse de una tremenda mala racha de mala suerte… y sinceramente parece ser que Graves este año no tiene con que coronarse Campeón Mundial de la EWS, parecería que le hace falta la presencia de Mr. Enduro, Clementz, para dar las actuaciones a las que nos tiene acostumbrado la super estrella de Yeti. A pesar de todo Jared Graves se mantiene en el liderato de la General y le quedan aún  3 fechas para demostrar quien es el jefe de jefes.

Jared Graves mantiene el liderato.

Jared Graves mantiene el liderato.

Sin embargo este año con la ausencia el francés Clementz, otra generación de corredores franceses esta surgiendo de manera contundente, y recordemos que Fracia fue el país que vio nacer el Enduro MTB cómo lo conocemos hoy.

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La 4a fecha EWS se inició con un clima espectacular que sin embargo habría de cambiar durante el transcurso de la carrera, obligando a corredores a improvisar y sufrir las inclemencias alpinas. Un buen ejemplo es la guapa escocesa Hannah Barnes, quien no podía sentir ya los dedos de la mano, afortunadamente la creatividad y la experiencia de los locales le ayudaron un poco con este aspecto, al recomendarle que utilizara guantes quirúrgicos (latex) debajo de sus guantes de bici tan solo para soportar el frío y la humedad, ademas de 5 capas de ropa para soportar el frío.

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Foto vía: Hannah Barnes

Al final de los 2 días de competencias y 6 pruebas especiales, en la femenil, fue nuevamente la invatible T-MO (Tracy Moseley) quien dominó el fin de semana, seguida por las 2 de siempre, Anne-Caroline Chausson y Cecile Ravanel:

 

1. Tracy Moseley, 2. Anne-Caro Chausson, 3. Cecile Ravanel

1. Tracy Moseley, 2. Anne-Caro Chausson, 3. Cecile Ravanel

Mientras que como ya lo comentamos este fin de semana fue francés en la varonil, la nueva generación de corredores franceses que amenazan con ser las super potencias del Enduro en los años por venir, seguidos por un motivando escoces!

1. Damien Oton (FRA, Devinci), 2. Francois Baily-Maitre (FRA, BMC), 3. Joe Barnes (SCO, Canyon)

1. Damien Oton (FRA, Devinci), 2. Francois Baily-Maitre (FRA, BMC), 3. Joe Barnes (SCO, Canyon)

Damien Oton culminó la fecha 3 en el 2do puesto, lo que le coloca en la pelead directa por un top3 al final de la EWS!

Presentación de imágenes Etapas 1-3 por parte de Vitalmtb.com

 Etapas 4-6 por parte de Vitalmtb.com:

Lo mejor del fin de semana vía Dirt Tv:

Día 1:

Día 2:

Enduro World Series 2014 #3 – Valloire

Este fin de semana la Enduro World Series se fue a las montañas francesas y fue un fin de semana durísimo para todos. En la femenil T-MO (Tracy Moseley) se vio simplemente dominante, seguida por Caroline Chausson y Anneke Berten

 

1. Tracy Moseley (GBR), 2. Caroline Chausson (FRA), 3. Anneke Berten (NED) Foto: Colin Meagher // pinkbike.com

1. Tracy Moseley (GBR), 2. Caroline Chausson (FRA), 3. Anneke Berten (NED)
Foto: Colin Meagher // pinkbike.com

Mientras que en la varonil, varios de los favoritos se fueron atrás con problemas mecánicos y varios con fuertes caídas. Pero este fin de semana no habría de ser otro fin de semana de problemas y mala suerte para el gran favorito Jared Graves que por fin logro subirse al primer puesto.

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1. Jared Graves (AUS), 2. Damien Noton (FRA), 3. Rene Wildhaber (SUI)

El resumen en vídeo:

Vistazo previo:

Día 1:

Día 2:

DHI 2014 #4: Leogang

UCI DHI World Cup 2014 #4: – Leogang

15 de Junio 2014.

Austria es uno de los únicos 2 países que desde 1996 tiene una Copa Mundial UCI DHI año tras año, y por buena razón: LOS ALPES. Markus Pekoll, local de la región y corredor del Mondraker Factory Racing nos muestra lo que Leogang este 2014:

Hoy Austria vio drama e historia ser creada en sus hermosas montañas…leogang

Hoy cambio el liderato de la copa en la élite varonil, un corredor logró su primera copa mundial en élite, y se vio una de las más grandes y espectaculares corridas … sin llanta.

Pero primero hablemos de las chicas, y es que hoy hubo grandes actuaciones, hoy la inglesa Tahnee Seagrave cumplió tan solo 19 años y dio la carrera de su vida, una carrera que la llevó a la “silla caliente” al menos por unos momentos, pero lo importante es que Tahnee ha demostrado que ya es una gran fuerza a la que hay que reconocer como una de las grandes en el deporte.

Tahnée Seagrave

Tahnée Seagrave

Otra chica que dio una gran carrera el día de hoy fue “PomPon”, sin embargo no le alcanzo para mantener su 2do lugar. Rachel Atherton, se vio nuevamente fuerte como siempre, pero limitada por su problema físico. Mientras que la hoy el “cohete de bolsillo” Emmeline Ragot tuvo un día malo, aunque alcanzó el 4to lugar a pesar de ello. Es una pena, Ragot, también es humana y a veces no se puede ganar.

Este día fue todo sobre una belleza galesa de 21 años, Manon Carpenter, quien no solo calificó nuevamente en primero, sino que además realizo una carrera perfecta no solo manteniendo, sino aumentando su liderato de Copa!

La bici Saracen Myst de Manon

La bici Saracen Myst de Manon

Las 5 mejores chicas no solo del día, sino del circuito:

Las 5 mejores del circuito y las 5 mejores del día: 1. Manon Carpenter (GBR, Saracen), 2. Rachel Atherton (GBR, GT), 3. Myriam "PomPon" Nicole (FRA, Commencal), 4. Emmeline Ragot (FRA, Lapierre), 5. Tahnée Seagrave (GBR, FMD Racing) Foto vía: Tahnée Seagrave

#GirlPower Las 5 mejores del circuito y las 5 mejores del día:
1. Manon Carpenter (GBR, Saracen), 2. Rachel Atherton (GBR, GT), 3. Myriam “PomPon” Nicole (FRA, Commencal), 4. Emmeline Ragot (FRA, Lapierre), 5. Tahnée Seagrave (GBR, FMD Racing)
Foto vía: Tahnée Seagrave

A pesar del dominante fin de semana que tuvo Manon, su liderato pende de un hilo con tan solo 90 puntos de diferencia sobre Emmeline Ragot.

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Para Lorena Dromundo desafortunadamente no pudo calificar a la final en Leogang, pero hay que entender una cosa, pocas personas han tenido la oportunidad de Lorena, y pocas personas tienen la capacidad y valentía para lanzarse a esas velocidades en los impresionantes alpes. ¡Felicidades Lorena!

Foto vía: Lorena Dromundo

Foto vía: Lorena Dromundo

Nuevamente el top 30 estuvo plagado de GRANDES nombres y grandes riders. El Hot Seat se ganaba o perdía no por segundos, o décimas, sino centésimas!  Grandes como Sam Hill quien fue uno de los que tuvo un pésimo y decepcionante fin de semana (10mo), otro de esos grandes que tuvo una decepcionante actuación fue el británico Gee Atherton (12vo), pero los 2 neozelandeses de Trek World Racing se subieron al podium y terminaron en el top10!

Sin embargo los 5 últimos 5 corredores eran los más esperados, con un Brosnan que venia con la intención de obtener su segunda Copa Mundial en la pista que le mando al quirofano el año pasado, Gwin que ha regresado a la forma que el deporte necesita y que todos los fans al rededor del mundo le admiramos, un Loic Bruni que a tenido un pésimo y frustrante año a pesar de ser uno de los favoritos, pero que esta ahí y en cuanto haga click estará en lo alto y un Josh “Ratboy” Bryceland quien POR FIN se ha tomado esto en serio y aunque sigue bromeando y siendo el Rock Star del downhill, se ha puesto a entrenar duro y con un objetivo, probarle al mundo que es de los mejores.

Bueno, este 15 de Junio, Ratboy por fin demostró que la fe que el mundo ciclístico le tiene no es infundada, sino una realidad y uno de los más grandes talentos que aún estaba por explotar.

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Aaron Gwinn, realizó una de las carreras más espectaculares de las que hemos sido espectadores en los últimos años, a 15 segundos de arrancar su bajada, su llanta trasera se salio por completo del rin lo que obviamente lo freno y que al final del día le envío al 78, sin embargo Gwin no renuncio a su carrera. Sin llanta y con el puro rin, demostró por qué, hoy por hoy, es el corredor más importante y dominante del circuito mundial!

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Mientras tanto Ratboy se mantenía en el Hot Seat con solo Loic Bruni por bajar, y Loic se veía fuertísimo en ruta a obtener su primera Copa Mundial con 0.5 segundos de ventaja en los 2 primeros Splits, sin embargo Loic sufrió un pequeño momento de desconcentración en la parte más técnica de la pista y se fue al suelo.

Bruni en el suelo.

Bruni en el suelo.

Josh "Ratboy" Bryceland, no podia creer que había logrado su primera Copa Mundial! - POR FIN!-

Josh “Ratboy” Bryceland, no podia creer que había logrado su primera Copa Mundial! – POR FIN!-

Todo el mundo ya lo predicaba, y lo ha estado esperando, y pareciera que el domingo pasado en Fort William, el mismo Josh, lo anticipaba …

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El contraste del día:

El rostro de la frustración. Loic Bruni  Foto: Nathan Hughes // Pinkbike.com

El rostro de la frustración. Loic Bruni
Foto: Nathan Hughes // Pinkbike.com

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Sir Steve Peat levantando en hombros a su protegido y casi hijo postizo, “Rock Star Ratboy” Josh Bryceland. Foto: Paris Gore // Pinkbike.com

Con este resultado, el liderato de la copa cambia de  manos pero no de equipo, Aaron Gwin se ve forzado a rendir el chaleco negro de líder a su co-equipero Troy Brosnan. Hace años no teníamos una Copa UCI con tanto drama y emoción, 4 carreras, 4 ganadores distintos y un liderato completamente abierto con al menos 5 contendientes al titulo de copa! ¿Se decidirá hasta la última fecha?

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En definitiva hacia muchos años que no se veía una Copa Mundial UCI DHI, tan abierta y emocionante en ambas Élites, y es que en este momento cualquiera de las chicas top5 o de los chicos top5 puede darle la vuelta a la tabla general en cualquier momento!!!

Las imágenes por vitalmtb.com

26 minutos de highlights:


 

 

Repetición completa de Leogang:

http://www.redbull.com/us/en/bike/videos/1331655630675/replay-uci-leogang-2014-dh

DHI Mont-Sainte-Anne 2013

Copa Mundial de Downhill #4
Mount Saint Anne, Canada 2013

Steve Smith
Foto CR: Paris Gore Photography / pinkbike

Comencemos caminando la pista con Aaron Gwin:

Y ahora les dejamos el  Head Cam con Marcelo Gutierrez para que se den una idea de la velocidad de esta legendaria pista:

Aún cuando muchos de los corredores se quejaron de que los cambios a la pista no fueron para mejor, sino que la dejaron demasiado “tamed” (amansada), sin embargo y como Rachel Atherton sufrió en carne propia la pista más que “amansada” quedo engañosa!

Rachel Atherton  Foto CR:  / pinkbike

Rachel Atherton
Foto CR: Bathan Hughes/ pinkbike

En la élite Femenil, no hubo grandes sorpresas ni hechos que reportar, salvo que Rachel sufrió 2 fuertísimas caídas durante su descenso y finalmente quedo fuera del Podium (12vo lugar), algo que al menos este 2013 parecía imposible!

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1. Emmeline Ragot (FRA, Lapierre), 2. Manon Carpenther (GBR, Saracen), 3. Floriane Pugin (FRA, Scott), 4. Emilie Siegenthaler (SUI, Scott), 5. Myriam Nicole (FRA, Commencal)

El descenso de Emmeline “the pocket rocket” Ragot:

Mientras en la élite Varonil, hubo un poco de todo.   Dentro de los mejores 35 clasificados (los únicos que tenemos oportunidad de ver en la transmisión de Red Bull) hubo muchísimas ponchaduras y decepciones por ende. Entre ellos uno de los que mejor se veían fue el británico Bernard Kerr quien con todo y ponchadura termino el circuito  brincando todo! otro de los que sufrieron fue Josh “Ratboy” Bryceland quien no completo el descenso por un rin roto.

Brendan "Brendawg" Fairclough Foto CR: Paris Gore Photography / pinkbike

Brendan “Brendawg” Fairclough
Foto CR: Paris Gore Photography / pinkbike

Brendan “Brendawg” Fairclough cometió 2 errores en la parte superior del circuito, y un pequeño momento de desconcentración comprimió su suspensión casi mandándolo a volar como superman, sin embargo en ese momento se demostró que Brendan merece un puesto en el top 10 y es uno de los mejores del mundo. Un momento que casi se vuelve trágico, se convirtió no solo en una salvada epica, simplemente ¡WOW!. Brendan estuvo largo rato en el 2 lugar del podium acompañando a Gee Atherton y a Andrew Neethling. Cruzamos los dedos para que esto finalizará así, con Brendawg en segundo, sin embargo aún quedaban los últimos 10 por bajar, y entre ellos grandes como Sam Hill, Greg Minnaar, Dany Hart, Stevie Smith, Sam Blenkinsop. Al final del día Brendawg quedo en 7mo lugar, y creemos que de no haber cometido esos pequeños 3 errores, habría tenido un top 5.

Gee Atherton tuvo un par de errores pero no lo suficientemente grandes para renunciar al hot seat. Justo después de que Gee subiera al “asiento caliente” , desafortunadamente la lluvia hizo presencia en Mt. St. Anne alentando la pista y a los corredores. Minnaar tuvo uno de esos descensos de cirujano, sin embargo como la mayoría de todos los corredores que bajaron después de Gee se vio frenado en la parte media (rock garden) del circuito.  Sam Hill parecia no sufrir y estar en camino al lugar más alto del podium sin embargo también se vio frenado en la parte media decidió bajar en una pieza y finalmente termino en 3er lugar (lo que lo sitúa en el 4to de la Clasificación General).

El recién estrenado campeón Nacional Canadiense, capitán del equipo de fantasía “32 Spokes MTB México” y primer lugar en la clasificatoria de este fin de semana, Steve Smith, sería el último en bajar….

Y que enorme show dio el canadiense del bigote “ridiculo”, fue un descenso impresionante considerando las condiciones mojadas del circuito, obteniendo la segunda Copa de su carrera y en esta ocasión en terreno local!!!!  FELICIDADES STEVIE!

1. Steve Smith (CAN, Devince), 2. Gee Atherton (GBR, GT), 3. Sam Hill (AUS, Nukeproof), 4. Greg Minnaar (RSA, Santa Cruz), 5. Aaron Gwin (USA, Specialized).

Steve en su momento de gloria y champagne! Foto CR: Nathan Hughes / pinkbike

Steve en su momento de gloria y champagne!
Foto CR: Nathan Hughes / pinkbike

Ha sido un fin de semana sumamente importante para el desarrollo de la Copa Mundial, quedan 2 copas (Austria, Noruega y lo que parecía sería un dominio total del clan Atherton se ha visto hoy severamente amenazado. Steve Smith esta en segundo lugar tan solo a 120 puntos de Atherton. Mientras que en la Femenil, Emmeline Ragot quien no había tenía una victoria hasta hoy, se mantiene a pesar de la dominante temporada de Rachel Atherton a tan solo una victoria del titulo de la general.

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Imágenes vía Sven Martin, TIm Bardsley-Smith, Tim Lake & Boris Beyes de VitalMTB:

Por ahí en la presentación se alcanza a ver el incidente que tuvo Brendan Fairclough durante la ronda de calentamiento. Así como las consecuencias del incidente de Aaron Gwin que fue posiblemente la cause de no contender a los 3 primeros lugares, aunque un 5to lugar después de los resultados en las 3 primeras definitivamente  es un Gwin que queremos ver de vuelta y pronto!

Vídeo oficial de Redbull:

Repetición completa:

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