cuadros de fibra de carbono

2.1 Cuadros – Parte 5

Frame (Cuadro) – Quinta Parte – Cómo seleccionar.

Ahora que sabemos que los cuadros son el corazón de la bicicleta, que la calidad si importa y mucho, que casi todos son hechos en Taiwan y no significa que sean de baja calidad sino todo lo contrario, y los diferentes tipos de bicis que hay. ¿En qué debemos fijarnos al momento de comprar una?

Lo primero que debe quedar claro, es que existen diversas tallas (tamaños) de bicicletas, y que cada talla es especifica al físico de una persona.

¡No, una bici de cualquier tamaño no es la adecuada para cualquier persona!

¿Por qué? Hay varias razones, pero un ejemplo muy simple: imagina que usas una bici mayor al tamaño adecuado para ti, ¿cómo se siente: difícil de maniobrar, apenas alcanzas el manubrio? Ahora intenta bajarte (poner ambos pies en tierra) de emergencia… ¿Ahora queda claro?

En México, existe un viejo refrán: “el que es buen gallo en cualquier gallinero canta”, olvídense de él, hacer caso a semejante tontería es sinónimo de desastre. No solo la calidad de la bicicleta es importante, sino también esos pequeños detalles comúnmente pasados por alto, tan simple como usar una bici de talla incorrecta para ti.

Podrá no parecerlo, pero el niño de la imagen esta utilizando una bici demasiado pequeña para el.

En  este artículo les vamos a hablar no solo de cómo seleccionar una talla y de su importancia, además tocaremos brevemente en la sección de Notas otros detalles importantes importantes como el ángulo del tubo del asiento, el largo del poste, la longitud del manubrio, etc., serán tratados respectivamente en artículos por separado 1.

Sin embargo, y con el objetivo de hacer esto lo más claro y sencillo posible, no entraremos en demasiados detalles, sino nos enfocaremos en los puntos que realmente importan al ciclista promedio, es decir la mayoría de nosotros.

Las bicicletas comúnmente vienen en tallas, así es, tallas (XS, S, M, L, XL) y son una especie de “estándar universal” aceptado mundialmente, y se manejan de manera distinta en las bicis de montaña (pulgadas) y las de ruta (centímetros).

La talla de la bici de montaña se define por el largo del tubo del asiento (ST)2, mientras  que la de ruta se define por el ST y la longitud del tubo superior (TT)2.

La selección depende de 2 medidas que son básicas para seleccionar una talla, la altura (A) de la personas, y la longitud de la entrepierna (B), siendo esta la más importante.

   

Por ejemplo, la siguiente tabla muestra un ejemplo de la  relación entre una persona del género masculino y sus medidas, con respecto a las medidas que le corresponderían en una bici de ruta: (tablas completas al final del artículo)

Altura del ciclista

Longitud entrepierna

Tamaño del cuadro

Longitud del tubo Superior (TT)

5’4″ – 5’7″

162.5 – 170  cm

28.5″ – 30″

52 – 54cm

53 – 54.5cm

5’6″ – 5’9″

167.5 – 175 cm

29.5″ – 31″

54 – 56cm

54.5 – 56cm

A manera de ejemplo, si una persona mide entre 162.5 y 170 cms, le correspondería una talla S ó una bici de ruta con un cuadro entre 52 y 54 cms.

Por obvias razones, las compañías utilizan rangos de estaturas de manera que las tallas sean “estándar”. Esto quizás no sea lo mejor para un ciclista en particular pero simplifica mucho las cosas tanto para las compañías como para nosotros. Las tablas de las diferentes tallas se muestran al final del texto en la Nota 3.

Ahora, hablar de las diferentes medidas y tallas de las bicicletas es un tema más complejo que tan solo hablar sobre la longitud de la entrepierna y la altura del ciclista. Anteriormente mencionamos un breve ejemplo intentando de manera muy breve simplificar la importancia de las tallas de los cuadros. Sin embargo es importante entender algunas cosas más a detalle.

Es importante que la bici sea la correcta para nuestra fisonomía, ya que tanto el utilizar una más grande o más pequeña puede traer serias consecuencias no solo en cuestión de maniobrabilidad, sino físicas (puede lastimarnos). Una bici muy grande obliga a que nuestro torso, columna, y brazos a que estén hiper-extendidos (muy extendidos) esto no solo es incomodo, sino que además ocasiona varias cosas:

  • Exceso de estrés en las muñecas ocasionando presión excesiva en el túnel carpiano teniendo como consecuencia la irritación e inflamación del nervio mediano en la muñeca, y por ende el adormecimiento de los dedos y mano en general. Mayor información: Síndrome del túnel carpiano.
  • Al estar los brazos muy extendidos pierden flexibilidad y por tanto nuestros codos, hombros y cuello reciben mayores impactos transmitidos del camino, particularmente en la montaña. Sin mencionar que se pierde maniobrabilidad.
  • Se producen dolores en la espalda baja, glúteos y parte posterior de la pierna (hamstring).
  • Se presenta un cansancio mayor en las piernas y la sensación de que la bici pesa toneladas, debido a que la energía en el pedaleo es desperdiciada.

Una bici más pequeña, entiéndase: excesivamente pequeña (como la que utiliza el niño en la primera imagen), también causa problemas (en algunos casos similares): fatiga excesiva en las piernas, dolores de espalda, problemas de rodilla, etc.

Muchas personas pueden estar entre tallas, o puede que no haya una talla que de acuerdo al tabulador se adecue a su fisionomía, pero esto no es problema. Comúnmente cuando una persona se encuentra entre tallas se recomienda que escoja la más pequeña de entre las 2, salvo que una vez sobre la bici la persona decida que se siente más cómoda sobre la talla mayor. Es algo que no podemos describir, literalmente “se siente correcto” o no. Es por ello que se recomienda altamente que las personas escojan la bici directamente en la tienda (distribuidor) autorizada y se dejen asesorar por expertos (desafortunadamente en nuestro país existen pocos profesionales).

Existe también un proceso llamado Bike Fitting4 (algo así como: “acomodar la bici”) y el cual solo puede llevarse a cabo de manera personal. Este proceso significa tomar mediciones extras de la fisonomía específica de cada persona, longitud de fémur, ancho de caderas, longitud brazos, longitud torso, etc., para basándose en estas medidas intercambiar piezas de la bicicleta alterando de manera más fina su comportamiento y su “acomodo” a nuestro cuerpo.

Por ejemplo: una persona puede estar entre la talla S y M de una bicicleta de montaña, se le recomienda a esta persona que seleccione la talla S, pero la persona se siente más cómoda en la talla M, sin embargo la bici queda un poco larga para sus medidas, 2 cambios esenciales que puedan hacer un mundo de diferencia serian: el poste (Stem) de a misma y las palancas de los pedales. Cambiando la longitud de estas piezas podría lograr que el ciclista se sienta en casa totalmente en una talla “en teoría” mayor a la que debe utilizar, esto también funciona viceversa. Se recomienda escoger la talla más pequeña porque siempre será más fácil “agrandar” una bici más pequeña, que “achicar” una más grande.

Otro punto que si bien no del todo esencial, mas si  importante es que existen  (tanto en ruta como en montaña) geometrías especificas para hombre o mujer. Con geometría nos referimos a la forma del cuadro. Lo que no quiere decir en absoluto que una mujer no pueda usar una bici “para hombre”, es solo que algunas marcas han puesto mucho énfasis en diseñar bicis para la mujer por ejemplo veamos las 2 siguientes bicis de la marca Specialized, en teoría son la misma, pero una tiene geometría especifica para la mujer, ¿adivinan cuál?

La imagen de la derecha muestra una Specialized Safiro Pro, cuya geometría es especifica para la mujer.

Pero ya fue mucha teoría, y poco pedaleo! Hasta aquí con el tema de los cuadros!

Si tienen alguna duda o pregunta, no duden dejarnos sus comentarios al final (abajo) del artículo y con gusto les responderemos!

Notas:1 Recuerdan la lista en 2. Componentes de una bicicleta? Cuando una parte de las listadas se encuentre subrayada, significa que hay un artículo específico a esa parte de la bici.
2Medidas generales que comúnmente se utilizan en una bici y para ello utilizaremos la siguiente imagen:

a. HT (Heat Tube) -tubo de dirección.
b. HTA (Head Tube Angle) – ángulo del tubo de dirección.
c. TT (Top Tube) –Tubo Superior.
d. STA (Seat Tube Angle) – Angulo del tubo del asiento.
e. ST (Seat Tube) – Tubo del asiento.

El HT cambia su longitud de acuerdo a la talla de la bici de manera que se mantenga las proporciones entre tallas, de la misma manera el TT y el ST del cual ya se hablo anteriormente. Mientras tanto los angulos son también importantes.

Un angulo HTA muy excesivo, (abrupto, empinado – Steep en ingles) puede ocasionar problemas al descender por caminos de igual manera empinados (abruptos), mientras que un HTA muy relajado (Slack en ingles) daría problemas durante las fases de escalada y representaría una ventaja en el descenso (sin embargo esto trae consigo modificaciones al proceso de diseño y construcción).

El angulo del asiento STA tiene los mismos efectos, un ángulo mayor del asiento representa que durante una escalada en terreno empinado, el ciclista toma (debido al ángulo) una postura más al frente de la bici manteniendo el centro de gravedad y por tanto un pedaleo más eficiente, mientras que un STA menor ofrece mayor comodidad en el descenso (ya que da más espacio a la entrepierna del ciclista) pero un problema al pedaleo cuando se conjunta con un HTA muy “bajo”.

Por ejemplo: Una bicicleta de Cross Country cuyo objetivo es la eficiencia de pedaleo y por tanto para escalara suele tener un HTA de: 70° (grados) y un STA de 73° (muy similares a los de una bici de ruta). Mientras que una de Downhill específica para carreras tiene suele tener un HTA entre 63° a 65° y un STA de 64° a 70° (esto dependerá de la geometría y diseño de cada cuadro).

3 Tablas de tallas por tipo de bici y genero.Cabe mencionar que la mayoría de las marcas solo producen una cantidad limitada de cuadros tallas XS y XL, y suelen ser solamente bajo pedido.

 

Ruta Femenino:

Altura

Talla del cuadro

Longitud del Tubo Superio (TT)

Talla de la bici

4’10” – 5’1″

147 – 155cm

44 – 46cm

50 – 52.5cm

XS

5’1″ – 5’3″

155 – 160cm

47 – 49cm

52.5 – 54cm

S

5’3″ – 5’8″

160 – 173cm

50 – 55cm

54 – 54.5cm

M

5’8″ – 5’10”

173 – 178cm

56 – 57cm

54.5 – 57cm

L

 

MTB Femenino:

Altura

Longitud entrepierna

Talla de la bici

4′ 1” – 5′ 3”

125-155 cm

26”- 28”

13″-14”

XS

5′ 3” – 5′ 5”

155-165 cm

28”- 29”

14″-15″

S

5′ 5” – 5′ 7”

165-170 cm

29”- 30”

15″-16″

M

5′ 7” – 5′ 9”

170-175 cm

30”- 31”

16″-17″

M

5′ 9” – 5′ 11”

175-180 cm

31”- 32”

17″-18″

L

5′ 11” – 6′ 1”

180-185 cm

32”- 33”

18″-19″

XL

 

Ruta Masculino:

Altura

Longitud entrepierna

Talla cuadro

Longitud tubo superios (TT)

Talla

4’10” – 5’1″

147 – 155cm

25.5″ – 27″

46 – 48cm

49 – 50cm

XS

5’0″ – 5’3″

152.5 – 160cm

26.5″ – 28″

48 – 50cm

50 – 51.5cm

XS

5’2″ – 5’5″

157.5 – 165cm

27.5″ – 29″

50 – 52cm

51.5 – 53cm

S

5’4″ – 5’7″

162.5 – 170cm

28.5″ – 30″

52 – 54cm

53 – 54.5cm

M

5’6″ – 5’9″

167.5 – 175cm

29.5″ – 31″

54 – 56cm

54.5 – 56cm

M

5’8″ – 5’11”

172.5 – 180cm

30.5″ – 32″

56 – 58cm

56 – 57.5cm

M/ L

5’10” – 6’1″

177.5 – 185cm

31.5″ – 33″

58 – 60cm

57.5 – 59cm

L

6’0″ – 6’3″

182.5 – 190cm

32.5″ – 34″

60 – 62cm

59 – 60cm

XL

 

MTB Masculino:

Altura

Longitude entrepierna

Talla bici

5′ 3” – 5′ 5”

155-165 cm

28”- 29”

14″-15″

XS

5′ 5” – 5′ 7”

165-170 cm

29”- 30”

15″-16″

S

5′ 7” – 5′ 9”

170-175 cm

30”- 31”

16″-17″

M

5′ 9” – 5′ 11”

175-180 cm

31”- 32”

17″-18″

M / L

5′ 11” – 6′ 1”

180-185 cm

32”- 33”

18″-19″

L

6′ 1” – 6′ 3”

185-190 cm

33”- 34”

19″-21″

XL

6′ 3” – 6′ 5”

190-195 cm

34”- 35”

21″-22″

XL

6′ 5” – 6′ 7”

195-200 cm

35”- 36”

22″-23″

XL

Algunas marcas por ejemplo de MTB manejan solo tallas “pares” es decir; S=16”, M=18”, L=20” mientras que otras solo “nones”: S=17”, M=19”, L=21”.

4Bike Fitting.-El proceso de fitting también toma en cuenta la altura del poste, el ancho de los manubrios (hombros), la altura del asiento (muy importante), etc., y puede ser realizado manualmente o con aparatos especiales.

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Frame (Cuadro) – Tercera Parte –  Dónde se producen.
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2.1 Cuadros Parte 3 – ¿Dónde se producen?

Frame (Cuadro) – Tercera Parte – ¿Dónde se producen?

¿Dónde se producen los cuadros? ¿afecta esto la calidad?

Esta es una pregunta recurrente. La mayoría de las marcas más grandes del mundo producen sus bicicletas en TAIWAN, de hecho casi todas las bicicletas y componentes de básicamente todas las marcas son manufacturadas por 4 o 5 mismas compañías en la pequeña isla china. Comencemos con el siguiente vídeo, el Discovery Channel realizó un documental sobre la producción de bicis en Argentina y sirve como perfecto ejemplo:

Fue alrededor de 1982 cuando la marca Specialized diseño la primera bici de montaña de producción masiva (manufacturada en Taiwan) y podemos asegurarles que la producción taiwanesa no se parece en nada a lo presentado en el vídeo.

1982 Stumpjumper la primera bicicleta de montaña producida en masa.

En los países de primer mundo el costo de producción suele ser tan alto, que si una marca del tamaño de Specialized manufacturase sus propios cuadros en USA, el precio de una bicicleta seria simplemente e inhumanamente imposible de pagar (consideren que una “Demo 8 II” 2012 cuesta alrededor de 6300 mil USD, producida en USA costaría posiblemente – “a ojo de buen cubero” –  de 2 a 3 veces más).

El hecho de que sean producidas en Taiwan (Made in Taiwan) no quiere decir que sean de mala calidad (ojo: Made in Taiwan NO es lo mismo que Made in China). Por el contrario, Taiwan tiene produciendo bicicletas por decadas, y en ese tiempo se convirtieron en la autoridad absoluta de la industria, al grado que una de las marcas lideres en el mercado mundial y una de las marcas favoritas: GIANT Bicycles en realidad no es una marca norteamericana como muchos creen, sino una marca  100% taiwanesa. [Pero eso es material de otra historia ;_) ].

Aún existen algunas marcas que se enorgullecen en producir sus propias maquinas en casa y pegarles orgullosas etiquetas que dicen “Made in U.S.A”,  por ejemplo Intense (USA), Foes (USA), Nikolai (Alemania), y hasta hace algunos meses Knolly (Canada) la cual se vio obligada (por costos) a enviar su producción a Taiwan (mediados del 2011). El mundo globalizado hace que sea casi imposible que una empresa sobreviva produciendo sus propios productos.

Intense moto: Handcrafted Bikes Made in America with Pride.

Cómo sobrevive entonces una marca como digamos: Intense?, sobrevive pues se ha convertido en una marca boutique y “de culto” de producciones limitadas a centenas y no miles, que mantiene orgullosos seguidores.

Aunque, estamos seguros la globalización tarde o temprano seguramente les pasará factura.

Así que no se  preocupen si sus bicis italianas, americanas, canadienses tengan una etiqueta “Made in Taiwan”, al contrario, pueden estar seguros que son de la más alta calidad! (aunque claro siempre pueden existir excepciones a la regla). Como un plus especial (un pilonsito) ;_P, les dejamos un documental sobre una marca emblemática de Inglaterra,  una marca orgullosa que sigue fiel a su tradición. Orange Bikes, es una de las pocas marcas en el mundo que aún están hechas 100% a “mano” en casa. Quizá no sean muy “bonitas” y llamativas como muchas otras marcas pero el renombre les precede a nivel mundial, y los ingleses la adoptan orgullosos de la tradición, y se venden como pan caliente. No, en definitivamente no son bonitas, pero son un tanque que soporta y dura más que la mayoría ahí afuera!

Agárrense porque esta en ingles “escoces” y habla como si trajera un cuete, habla como alma que lleva el diablo (como decía mi abuela).

El presentador es toda una personalidad: Guy Martin, “Guy a man obsessed with industrial processes and the intricacies of manufacturing”. “Un hombre obsesionado con los procesos industriales y lo intrincado de la producción”. En definitiva: A man after my own heart ;_)

Ojala existieran aún más marcas artesanales como esta! Estas, son bicis que tienen su propia alma, o un pedasito del alma de cada una de las personas que trabajo en ellas de inicio a fin!

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2.1 Cuadros Parte 2 – Materiales

Frame (Cuadro) – Segunda Parte – Materiales

Existen varios tipos de materiales con que se construyen los cuadros: anteriormente el material principal era el acero, sin embargo resultaba muy pesado y débil para esta aplicación. Con el tiempo la industria seleccionó el aluminio como su material predilecto ya que es abundante, ligero, fuerte, y de fácil manipulación; en algunos otros casos (una o 2 marcas) se utiliza el titanio que en teoría no solo es más ligero, sino más fuerte que el aluminio pero también  más caro; otro material un poco más extravagante y de menor aplicación es el bamboo1 , si, leyeron bien: bamboo.

Pero el material de mayor auge debido a sus ventajas en CASI todo, es la fibra de carbono (FC) de calidad aeroespacial.

Fibra de carbono (FC).

Consideramos que el aluminio es casi ya del conocimiento de la gran mayoría, sino de todos los ciclistas, por lo que no ahondamos demasiado en él: es fuerte, es abundante, y es ligero. Pero, ¿y qué pasa con el carbono? La fibra puede ser tan ligera como el aluminio, y aún más fuerte estructuralmente que el acero! (3 veces más ligera y 4 veces más fuerte para ser exactos).

¿Quieren ver un acercamiento extremo a la estructura de la fibra de carbono?

En 1986 la marcas marcas Trek y Kestrel introducen las primeras bicicletas realizadas totalmente en fibra, ambas modelos de ruta. Fue la La Trek Madonne (2008) la bicicleta que vino a revolucionar finalmente la industria del ciclismo para siempre.

Si se preguntan qué tan fuerte es la FC, el siguiente vídeo es un excelente ejemplo sobre todo lo que hemos contado hasta el momento: el nivel de diseño e ingeniería involucrado, la investigación de materiales, el diseño asistido por computadora, los procesos avanzados de producción y la quizás obvia razón (después del vídeo) de los altos precios.

Con el paso del tiempo y mientras la industria del ciclismo de ruta innova continuamente el uso de la fibra de carbono, la industria del ciclismo de montaña tarda algunos años más en adoptar el material y solo para algunos modelos principalmente de cross country(xc).

Sin embargo y gracias a los avances de compañías como Trek, Enve Composites (ahora llamados Edge), etc., algunas grandes marcas como GT Bicycles comienzan a utilizar el carbón en las bicicletas que más resistencia y seguridad deben ofrecer, las de Downhill. Actualmente (2012) casi todas las marcas tienen algún modelo de FC, mientras que marcas como GT, Santa Cruz, Evil Bikes, han apostado totalmente a la fibra sobre el aluminio.

Es incorrecto pensar que una bicicleta de carbón siempre será mucho más ligera (al menos en el contexto de montaña) por el simple hecho de ser de FC. En la mayoría de los casos los pesos son ligeramente menores a los de una bici de aluminio, particularmente en las de Downhill. Esto es debido a que, las enormes y diversas fuerzas que debe soportar una bicicleta no permiten que los cuadros de carbono sean en exceso ligeros.

Entonces, ¿cual es la ventaja de la fibra? O_O

Ventajas:

  • Es mucho más fácil llevar un alto control de calidad en la producción, lo que hace más sencillo a las marcas su manufactura. Como desafortuna- y dolorosamente Evil Bikes tuvo que comprobar en el 2011 2.
  • Vibración, la FC tiende a “amortiguar y diluir” (dampen en inglés) las vibraciones producidas por las irregularidades del terreno, mientras que el aluminio tiende a reproducirlas, en este punto quizás tengan que hacer la prueba por ustedes mismos para entender (sentir) lo que tratamos de decir.
  • Es sumamente fuerte y es más fácil crear diversas formas, no por nada los autos de Formula1 tienen decadas utilizando carbon para su construcción.
  • No explota solo se fractura lo que lo hace sumamente seguro, mientras que el aluminio tiende a explotar (partirse), el carbono suele no tener puntos de unión, como las soldaduras del aluminio, las cuales pueden representar un punto de debilidad en el cuadro.

Desventajas:

  • Los moldes de aluminio que se requieren para realizar para realizar cuadros de FC son aún sumamente caros ya que son moldes especiales para cada modelo de bicicleta, y para cada medida.
  • Ya que su venta aún no es masiva, siguen siendo muy caras.
  • Aun cuando la FC es más fuerte que el aluminio y más resistente a grandes fuerzas, requiere mayor cuidado; son los pequeños golpes como por ejemplo dejarla caer de lado sobre una roca lo que puede arruinar la fibra.
  • Dado que la fibra puede romperse en sus estructura interna, en muchas ocasiones no es posible darse cuenta a primera vista que existe alguna ruptura en la fibra, pues esta puede ser interna y no visible exteriormente.
  • A nivel mundial son aún pocos los mecánicos que tienen la capacitación y educación necesaria para manipular este tipo de bicicletas.

¿Recomendamos el aluminio sobre el carbón? Si, y no.

Recomendamos el aluminio a los ciclistas primerizos, con poca experiencia, y con bolsillos limitados. No hay razón practica o una ventaja marginal por la que necesariamente se requiera un cuadro de carbono de entrada. Por el momento la fibra de carbón es aún un artículo de moda para aquellos ciclistas cuyos bolsillos o vanidad les lleven a pagar el precio exclusivo, ó, en menor proporción para aquellos ciclistas quienes compiten a un alto nivel donde la fibra pudiese representarles alguna ventaja competitiva real. Por lo pronto para los mortales el carbono esta fuera de nuestro alcance y tampoco es realmente necesario más allá de inflar nuestro ego y nuestra vanidad. Confieso que siendo un bike snob ];_P mis próximas 2 bicicletas (Enduro y Downhill) serán de carbono (pronto esperemos).

Lo que si, es que creemos firmemente en que los siguientes 5 años a partir del 2012, cuando las mayores marcas y el mercado comiencen la adopción  masiva de la fibra, y por tanto los precios serán más accesibles para todos. pero

En el siguiente vídeo Pinkbike visitó recientemente a Santa Cruz Bicycles, marca de gran calidad y renombre, la cual esta apostando literalmente todo a tener toda su linea de bicicletas hechas enteramente de FC en los siguientes años. La gente de SCB le muestra a Pinkbike como se prueban tanto los cuadros de aluminio, así como los de carbono, mediante un proceso interno que consideran más riguroso que cualquier estándar de la industria. ¿Qué tan fuerte es el carbono? juzguen por ustedes mismos:

Notas:

1  La primera bici de bamboo se realizo en Inglaterra en 1894. La primera bici de bamboo moderna fue construida por Craif Calfee en 1995.

No se inventó en México como muchos parecen creer, ni es producto de la casualidad de un proyecto universitario, tampoco es un producto original de Bamboo Cycles, sin embargo, lo que si, es que felicitamos a los chavos de Bamboo Cycles por su emprendurismo y el impulso que a través del mismo están dando al ciclismo en nuestro país!

Evil Bikes, es una compañia norteamericana de bicicletas fundada hace pocos años por 4 de las más grandes cabezas del ciclismo de montaña. Su bicicleta de Downhill llamada Revolt, fue diseñada durante 2 años, antes de ser lanzada en aluminio al mercado a finales del 2010, siendo una bici inovadora y esteticamente llamativa, se vendió como pan caliente a pesar de su elevado precio. Sin embargo a inicios del 2011, las bicicletas comenzaron a romperse masivamente lo que casi llevo a la ruina a la compañia, quienes han debido retirar la mayor cantidad posible del mercado y desecharlas. Esto no fue un problema de diseño sino de manufactura del aluminio. En el 2012 Evil lanzará la misma bici pero 100% de carbono y la llamará (apropiadamente) “The Undead”.

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Frame (Cuadro) – Primera Parte – Introducción
Frame (Cuadro) – Tercera Parte – Donde se producen. (31 de Mayo 2012)
Frame (Cuadro) – Cuarta Parte –  Diferencias.  (07 de Junio 2012)
Frame (Cuadro) – Quinta Parte –  Como seleccionar.  (14 de Junio 2012)

2.1 Cuadros – Parte 1 – Introducción

Frame (Cuadro) – Primera Parte – Introducción.

El cuadro es quizá el componente más obvio de cualquier bicicleta, es la pieza central y sin ella la bici no puede existir. En apariencia es también la pieza más sencilla y simple, pero ¿es esto en verdad así?

En esta primera parte les hablamos “brevemente” sobre lo que es un cuadro, cualquier cuadro (mtb, bmx, ruta, dh, etc), como se componen a nivel general, su forma y el por qué, su diseño y construcción, y algo sobre los materiales mayormente utilizados.

Veamos, el cuadro se compone de varios componentes:

– Front triangle – Triangulo frontal: compuesto a su vez de: 1. Top Tube (Tubo Superior), 1b. Down Tube (tubo inferior), 3. Seat tube (tubo de asiento), 2. Head Tube (tubo de dirección), 23. Bottom Bracket.

– Rear Triangle – Triangulo trasero: compuesto a su vez por: 3. Seat tube (tubo de asiento), 4. Chain Stays (traducción?), 4b. Seat Stays (traducción?).

Estos números son del listado que les presentamos en:  2. Componentes de una bicicleta.

Todos los cuadros modernos sin excepción están basados en 2 triángulos y en la forma de un diamante. La evolución de la bicicleta llevó a los constructores a encontrar de manera experimental que la forma de diamante produce un cuadro sencillo, simple, practico,  pero sobre todo fuerte.

En la actualidad las Hardtails (bicicletas “rigidas”, pues solo cuentan con suspensión frontal) todas utilizan lo que es el cuadro tipo diamante. Mientras que las de doble suspensión, aunque respetan el diamante existen en diversas formas y configuraciones en las que se distinguen los “diamantes”, por ejemplo:

Muchas personas se sorprenden de que hay cuadros (ojo: no nos referimos a bicis completas, hay algunas de ruta que pueden llegar a los 15000 euros en precio) que pueden costar hasta 5000 dolares (USD) incluso más. Se sorprenderían de la complejo que puede ser diseñarlos.  Antes de continuar quizá sea buena idea que vean esto:How a bicycle is made“.

El diseño y construcción de cuadros, no es solo un proceso de manufactura, sino es un arte antiguo en si mismo. Anteriormente los mejores cuadros se diseñaban,  preparaban y construian 100% de manera artesanal, es decir: manual.  Era la experiencia, pericia, y amor por la actividad del maestro constructor lo que determinaba la calidad, durabilidad, el nivel de detalle y por supuesto: el precio. En este departamento fueron particularmente los maestros italianos los mejores y sus trabajos los más codiciados; todo ciclista añoraba poder poseer una pieza nacida de manos italianas y se les llamaba “casas” pues la marca era comúnmente el apellido del constructor, como se muestra en la siguiente imagen:

Al día de hoy aún existen maestros artesanos, llamados hoy: marcas boutique (pues son sumamente exclusivas y sus precios también) que continúan con esta tradición y arte. Desafortunadamente el mundo moderno exige practicidad y rapidez, y con ello los maestros artesanos tradicionales van desapareciendo, dando paso a la modernidad y el ritmo de vida globalizado.

Sin embargo, esto no quiere decir que los cuadros actuales sean de menor calidad, de hecho los cuadros modernos son sumamente avanzados, mucho más ligeros, y mejor adaptados para su objetivo particular, más resistentes a la diversas fuerzas mecánicas que actúan sobre una parte del mismo en un determinado momento.

Hoy el proceso en general (diseño, construcción, producción) se ha modernizado, y con ello el arte se ha convertido en ciencia. El diseño asistido por computadora (CAD, por sus siglas en ingles), análisis de materiales, análisis de elementos finitos, análisis mecánico-estructurales, soldaduras especiales, materiales de la era espacial, procesos altamente especializados, etc., han llevado a que el ciclismo sea una de las pocas industrias en las que la innovación aún es continua y constante.

CAD (Computer asisted design)

Prototipo 3D a través de CAD. Un vídeo donde se muestra el poder de CAD, lo presenta la marca Felt, chequenlo aquí: Feldt Edict

En nuestros tiempos actuales y el mundo globalizado en que vivimos, aún existen pocas industrias en las que  verdaderamente se puede decir: que uno obtiene lo que paga (you get what you pay for), lo que queremos decir es que: el precio aún conlleva una correlación directa con la calidad del producto que estamos adquiriendo. Tales industrias son: Haute couture (textiles sumamente exclusivos, no es lo mismo un traje Boss que uno de Zara ;_) ),  los Vinos y por supuesto: las Bicicletas.

Es cierto, no siempre lo más caro es necesariamente mejor y tampoco requerido, pero definitivamente conforme nuestras habilidades sobre la bici progresan también progresa nuestra necesidad de un mejor cuadro, de mejores componentes. Seguramente algunas personas ya habrán pasado por la situación en la que tuvieron una bici vieja o barata por mucho tiempo, alguna vez se suben a una nueva y sienten una gran diferencia, es casi como una revelación. No es un efecto psicológico: nuevo vs viejo, bonito vs feo, caro vs barato; es una sensación física y mental compleja para describir en simples palabras. Nosotros lo haríamos de la siguiente manera: Seguridad. Nos sentimos casi inmediatamente más seguros sobre la bici y es difícil regresar a lo viejo por mucho valor sentimental que nuestras viejas compañeras puedan tener.

Hay que recordar que nuestra integridad física depende de la calidad intrínseca del cuadro y los componentes que mayor esfuerzo tienen que soportar, el cuadro mismo, los rines, y el manubrio (o volante). 

Confiarías tu seguridad a una bicicleta de 100USD comprada en un Walmart? La siguiente imagen muestra una bicicleta específicamente diseñada para soportar las fuerzas extremas del Downhill, de una de las mejores marcas y una de las más caras:

Quizá sea éste un ejemplo extremo, ya que para la mayoría de las personas sus requerimientos son mucho más básicos y no se requiere de una bici como la mostrada, pero necesitábamos ilustrar el contraste para que el punto quede un poco más claro. Es por ello que la calidad importa, y esta viene con un precio elevado.

Primer bicicleta, la Draisina, llamada así en honor a su inventor el Baron von Drais.

Si pensamos que hay bicicletas que cuestan lo mismo o más que un auto compacto, vale la pena preguntarse: ¿Y, qué hay sobre los materiales, qué tan importantes son y que rol juegan, cierto?… A lo largo de la historia han existido diversos materiales.  Los primeros intentos como la Draisina1 (imagen a la derecha) utilizaban madera, posteriormente hierro y después una combinación de ambos, ya se imaginaran que estas eran un tanque pesadisimo.

De los materiales, les contaremos un poco más en la Segunda Parte.

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Relacionados:

Frame (Cuadro) – Segunda Parte – Materiales.
Frame (Cuadro) – Tercera Parte – Donde se producen.
Frame (Cuadro) – Cuarta Parte –  Diferencias.
Frame (Cuadro) – Quinta Parte –  Como seleccionar.

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