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Review: Atlas Crank 2013

Review: Atlas Crank 2013

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El año pasado, Atlas Brace Technologies nos envió uno de sus protectores cervicales, el modelo Crank, mismo del cual ya les platicamos en el Preview (da click para leerlo).

Y para probarlo a fondo un par de nuestros Test Dummies, así como algunos corredores invitados, pusieron el Crank a prueba en las pistas jaliscienses durante un periodo de 6 meses. Particularmente la pista de Cd. Bugambilias, en donde este pasado domingo 16 de Febrero, se llevo a cabo la exitosa Primera Fecha Nacional de Downhill 2014, fue uno de los escenarios de prueba.

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A primera vista:

A primera mano el Crank es un producto de calidad, y definitivamente pensado fuera de lo convencional. Sin embargo debemos confesar que encontramos cierta similitud con el diseño de un collarín en especifico de otra marca.

Es obvio que el collarín es flexible, y la teoría tras este diseño hace sentido al menos en el papel. El collarín se mueve conforme el cuerpo se mueve, es decir, lo que permite que se adapte el movimiento del pecho y espalda dependiendo de la posición del ciclista sobre la bici. Sin embargo, en una primera prueba “seca”, es decir “sin bici”, simplemente colocándonoslo para probar los ajustes, esta flexibilidad de cierta forma nos dejo con una sensación extraña y diferente, siento que estamos acostumbrados a collarines mas “fijos”.

Atlas Crank 1

Puntos de Ajuste:

El atlas tiene 2 ajustes de altura, cambiando el elemento metálico de los soportes posteriores podemos cambiar la altura de la “cama” posterior. mientras que el soporte en la zona de los hombros.

Construcción:

El chasis es rigido pero no en exceso, lo que permite que el mismo se deforme en caso de un impacto y disipe energía. El crank tiene un diseño simple, y es quizá su punto más atractivo.

En cuanto al peso del que seguramente se están preguntando tod@s. No lo pesamos directo en una báscula, sin embargo en la mano es obviamente  mucho más pesado que cualquier modelo de la marca líder – lo cual es una decepción considerando el objetivo del diseño tan simple. Esto seguramente es distinto en la versión Crank de Carbono la cual tiene un costo de 499usd.

Una cosa que nos pareció espectacular es que el Crank es completamente impermeable, es decir que te lo quitas después una buena rodada, y lo lavas con la manguera,  y … nada, las esponjas de los hombros no absorben agua, y el cuerpo del collarín no tiene ningún elemento o textil que absorba agua. Mientras que algunos otros, bueno hay que desvestirles, lavarlos, ponerlos a secar y volver a instalar.

Soportes y Protección:

Afortunadamente no hubo posibilidad de probar el nivel de protección de primera mano. Aunque debemos confesar que debido a la estructura del Crank, nos sentimos un poco aprensivos  en cuanto a la protección ofrecida. Los soportes posteriores (Espalda) divididos descansan sobre los omóplatos del corredor y no sobre la columna lo que hace a este muy cómodo, sin embargo los soportes pectorales también divididos nos parecen algo pequeños en superficie, lo que podría en caso de un impacto fuerte ejercer mucha presión en los pectorales, dudamos seriamente que esto pueda incurrir en lesión pero si dejar bastante adolorido.

Correas:

Lo referente al sistema de correas pectorales de 3 puntos, creemos que esta bien pensado, pero recién sacado de la caja no funciona, hay que acudir a comprar tiras de velcro en Home Depot para poder ajustarlo a manera que sirva. Los straps (correas) cruzados son una opción que ajusta aún más el collarín al cuerpo sin embargo sumamente impracticas.  En definitiva Atlas tiene que repensar la configuración de sus correas, o mejor dicho su ejecución.

Compatibilidad:

Inicialmente estábamos un  tanto inseguros de la compatibilidad del Crank con protectores pectorales y de espalda, sin embargo encontramos que la principal ventaja de los soportes divididos ha sido la compatibilidad con una gran variedad de protectores/pechera (bodies) que no están originalmente pensados para acomodar el Crank. Por ejemplo se ha probado con la pechera Leatt Pro2 y con una Fox de la cual desconocemos el modelo. En ambos casos sin ningún problema de compatibilidad o incomodidad o restricción de movimientos.

Comodidad:

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Una vez puesto y rodando, el peso del Crank desaparece por completo, no pudimos sentirlo quizá debido a la flexibilidad de movimientos que otorga. Ya rodando el Crank resulta sumamente cómodo, y se nos olvida que esta ahí. Sin embargo notamos que si no esta bien ajustado o no es la talla correcta, incluso con las correas puede moverse un poco en terrenos difíciles, cosa común en todos los collarines. Confesamos que en ese aspecto el Crank es de lo mejor que hemos probado.

Un detalle que nos parece incomodo, es que debido a que el Crank se desliza sobre la cabeza para ser colocado (no se abre a diferencia de otros modelos de otras marcas) el espacio puede resultar insuficiente para algunos corredores mientras que otros no tendrán problema alguno, nuestros 3 probadores encontraron este detalle sumamente incomodo e ineficiente.

Al levantar los brazos con el Crank puesto, este se mueve menos que otros collarines. Incluso haciendo movimientos giratorios con los hombros para sentir el movimiento nos deja claro que se mueve poco y esto debido a su estructura “divivida”. Curiosamente sin peto/pechera (body) el Crank se siente tan comodo como un Leatt. Es con la pechera donde realmente se siente una diferencia y el Atlas toma la ventaja de los modelos tradicionales de Leatt.

En general es muy  muy buena, y la simpleza de su diseño han gustado mucho a los riders que tuvieron oportunidad de probarlo y verlo en vivo.

Sistema de emergencia:

En cuanto al sistema de emergencia,  no estamos seguros de que sea la mejor solución, nos parece un sistema complicado y riesgoso, pensando en un accidente fuerte en el que la inmovilidad del cuello es primordial, nos parece que el sistema de Atlas puede presentar un riesgo. ¿Por qué? porque para removerlo hay que remover un pin y posteriormente desatornillar un perno. En una situación de emergencia y alto riesgo esto es totalmente impractico.

Conclusión:

La comodidad es excelente, el rango de movimientos excelente, la configuración del Crank es sumamente sencilla y es un punto que nos agrado bastante no se tiene que desarmar completo y cambiar nada salvo quizás las almohadillas de los hombros para que lo pueda usar alguien más. Así mismo el sistema de Atlas para determinar la talla que requieres es genial, se baja un archivo pdf, se imprime, corta, pega y te mides! Pueden encontrar el archivo aquí.

Es tan simple que nos agrada, y el hecho de que no se tiene que desarmar para guardar y transportar, simplemente doblar los soportes posteriores y meter en la bolsa, es definitivamente un plus. En cuanto a la protección afortunadamente no tuvimos la oportunidad de probarla y seriamente les deseamos a todo@s que no tengan la necesidad de comprobar la protección de ningún collarín, de ninguna marca. A  pesar de la comodidad y ventajas aparentes que ofrece el Crank, por alguna razón, posiblemente es la sensación mental que nos causa gran flexibilidad de su estructura, nos sentimos un poco inseguros, pero lo cierto es que la comodidad es máxima y la libertad de movimientos es un distractor menos.

Otro detalle que comentar es que el manual del usuario es demasiado breve, tanto que se siente falto de información, es comprensible debido a la sencillez del diseño, pero aún así nos gustaría un poco más de detalles con más explicación. Particularmente nos gustaría poder bajar el manual en formato pdf del sitio de www.atlasbrace.com lo cual no es posible y también nos gustaría tener vídeos explicativos oficiales de la marca mostrando la manera correcta de ajuste, e instalación de sus productos.

ACrank (3 of 10)

Pero si no te es suficiente nuestra opinión, uno de los profesionales en el Circuito Mundial que corre desde el 2013 con un Crank es nada más y nada menos que el Neozelandes del equipo Trek World Racing, George Brannigan, quien hace un par de semanas conquisto el campeonato nacional, por encima de grandes superstrellas kiwis.

Tuvimos una larga conversación con el Vicepresidente de Atlas Brace Technologies, y estas son las respuestas por parte de Atlas a nuestras dudas y comentarios:

Lo que no nos gusto:
1.  Correas:   Atlas nos ha comentado que para la versión 2014, el sistema de correas ha sido actualizado y mejorado.
2.  Peso:  Nos comentan que también ha sido mejorado reduciendo un 20% el peso del Crank Original, esto se ha logrado cambiando algunas piezas del Crank 2013, por piezas pensadas en un principio para el modelo “Original” como son los elementos de ajuste de altura posterior, mismos que para el 2014 serán reversibles ofreciendo ahora mayor flexibilidad en el ajuste:

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3. En cuando a la apertura para colocarlo sobre la cabeza, fue ajustada un poco pero el cambio es mínimo.

Puntos de preocupación:
1. Tamaño de los soportes pectorales y la flexibilidad del diseño:

Atlas nos comenta, que consistentemente durante las pruebas de laboratorio han encontrado que la construcción flexible consistentemente da mejores resultados en disipar la energía que un collarín rigido. En cuanto a los soportes pectorales gracias a su sistema de suspensión de muelle consideran que es poco probable que cause algún inconveniente. Afortunadamente no tuvimos ninguna ocasión de probar nuestra hipótesis al respecto, tendremos que confiar en los datos de laboratorio.

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2. ERS – Sistema de Emergencia:
Como ya les habíamos comentado, y tal como lo comentamos a la compañia, nuestra mayor preocupación y nuestro único pero es el sistema de emergencia (ERS) en el modelo Crank, ya que para remover el collarín en caso de una emergencia se requiere quitar un seguro de clip y desatornillar un perno; esto nos preocupa considerando que el ciclista pueda tener una lesión grave en la que su inmovilización total sea primordial, al tener que realizar tantos movimientos para remover el Crank, puede inducir a movimientos contraproducente durante la manipulación medica/emergencia del ciclista lesionado.

Atlas nos comento lo siguiente:  “Cuando recién se comenzó con el diseño, este sistema parecía la mejor solución para nuestro collarín. Sin embargo agradecemos sus comentarios, y hemos comenzado a buscar una mejor solución para este detalle en particular. Ya hemos modificado el sistema de remoción de emergencia (ERS, Emergency Removal System) en nuestros modelos de fibra de carbono y en los modelos infantiles.
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En el caso de  los modelos infantiles y para damas/adolescentes como lo son el Tyke y el Prodigy, el sistema ERS es distinto:

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Sin embargo aún no hemos encontrado la solución más optima para los modelos Original y Crank. Estamos trabajando duro en ello.

Además para el 2014, Atlas ha mejorado considerablemente el peso de su collarín Crank y Original:

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Hay dos detalles muy importantes a considerar al momento de la compra:

El primero es que mientras los modelos Original y Crank son básicamente el mismo, y lo cual crea bastante confusión, el modelo Original clasificado como para deportes motorizados (MX, por ejemplo) tiene las almohadillas de los hombros distintas al Crank; las del Crank son más abultadas y gruesas debido a que los cascos de Downhill tienen un perfil más “delgado” que los cascos de Motocross por ejemplo, por ello es importante que no compres el Original para Downhill.  Sobre este tema puedes leer nuestra pieza que habla de la diferencia entre cascos de motocross y los cascos de Downhill:

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A esto, Atlas nos comenta:

“Efectivamente cometimos el error de producir distintos modelos que son básicamente el mismo pero con la diferente configuración de almohadillas dependiendo del deporte. En el futuro cercano habremos de eliminar todos estos modelos y solo manejaremos uno para evitar este tipo de confusiones.

El Segundo punto y es el que más nos preocupa, es que Atlas no actualizó el sistema ERS en los modelos Crank, y Original (como les comentamos ya), este tipo de ERS en verdad nos causa preocupación, pues aunque deseamos que nunca tenga necesidad de usarlo, puede llegar a necesitarse, es por ello y tan solo por el ERS actualizado que les recomendamos quizá hacer el esfuerzo por adquirir la versión de carbono directamente.

¿Lo recomendamos?

Si, por supuesto. Somos firmes creyentes de que el Downhill es un deporte de muy alto riesgo y es muy importante prevenir y no lamentar, cualquier ayuda por pequeña que parezca es mejor que terminar en un hospital gravemente  lesionando. El Atlas es en definitiva un producto de calidad y la compañía esta haciendo un gran esfuerzo para hacer lo mejor posible.

Pero más que eso nos agrada bastante la filosofía abierta de Atlas Brace Technologies, siendo la única compañia que ademas de ofrecer un collarín de calidad, ofrece además un collarín especifico para niños, así como para damas!!!

Compralo en:

Puedes adquirir tu Atlas Crank directo en JensonUSA a través de la  siguiente imagen:

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Recuerda leer estas instrucciones antes de comprar en Jenson: ¿Cómo comprar en JensonUSA?

Artículos relacionados:

Perfil: Atlas Brace Technologies

Perfil: Atlas Crank Neck Brace

La Historia:

El proyecto Atlas comenzó en el 2009 y Atlas Brace Techonologies inicia operaciones en el 2011, lanzando su primer protector en el 2012, 3 años después de investigación y desarrollo. La compañía fue fundada en el año 2011 en Canadá por un cuarteto de jóvenes canadienses que han estado involucrados en el mundo del moto cross desde muy temprana edad.

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Brady Sheren y Brad Mclean crecieron en la escena del MX  (moto cross) canadiense, sus padres fueron iconos de la industria del motocross en el país. Rick Sheren el padre de Brady fue fundador de R&M Motorsposrts presidente de Tucker Rocky Canadá, así como presidente de SixSixOne (marca que todos conocemos bien). Brady ha tenido una exitosa carrera como corredor de MX élite en Canadá y USA, experiencia que le ha transferido al diseño de productos innovadores.

El padre de Brad, Bill Mclean fue múltiple campeón nacional MX y fundador de Pacific Yamaha. Brad también cuenta con experiencia en el motocross como corredor, director de equipo y ejecutivo de ventas de SixSixOne.

Chadd y Cameron Cole, tienen una historia similar,  hijos de Eddie Cole fundador y presidente de Answer, Protaper, Manitou, SixSixOne, entre otras.

El equipo de desarrollo liderado por Sheren, cuenta con la asesoría de médicos, osteaopatas, fisioterapeutas e ingenieros bio-mecánicos. Originalmente creada por pilotos de motocross (MX) para pilotos de motocross (MX),  fue concebida desde el principio para ofrecer un protector cervical diferente a lo que hasta hoy conocemos en el mercado, buscando siempre la mayor calidad en seguridad, confort  y ofreciendo la mayor movilidad posible.

 “The Atlas Brace was born and fueled from the racers perspective. Designed by a racer and refined over a 3 year period by a team of engineers and bio-mechanical experts, then tested by some of the top professional riders in the world. The end result delivers innovative features, comfort, simplicity and adjustability. Simply put, the Atlas Brace has it all”

Productos:

Atlas cuenta actualmente con 6 modelos distintos de protector, de los cuales 4 son específicos a motocross y 2 al ciclismo:

Motocross:

Ciclismo:

Para aquell@s que se pregunten cuales son las diferencias entre las versiones de MX y la de MTB, lo cierto es que son exactamente el mismo producto, salvo que los de ciclismo tienen adaptadores más grandes para la zona de acolchonamiento de los hombros (shoulder padding), esto debido a que los cascos full face de ciclismo tienen un perfil más delgado que aquellos de motocross (ver: MX vs DH). 

Es fácil observar que los neck braces de Atlas son muy diferentes a los que conocemos en el mercado, y han tomado un camino muy diferente en cuanto a como proteger el cuello.  Pero dicen que una imagen vale 1000 palabras:

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Pruebas y certificaciones:

Hemos recibido por parte de altas un documento en el cual se nos detalla, no solo la filosofía de la empresa, sino su manera de probar  sus productos, no publicaremos todo aquí pero les comentaremos algunas de las cosas más importantes.

Diseño:

 Atlas hace uso (como ya comentamos) principalmente de un sistema flexible, el cual según nos dice la marca:

Al incorporar diversas zonas de flexión, nuestro objetivo es no solo reducir las fuerzas en la cabeza y cuello, sino además que el neck brace disipe, y posiblemente reduzca las fuerzas del impacto antes de que alcancen otras áreas del cuerpo. Al apoyarse alrededor de la columna y no sobre ella, así como como en el esternón usando soportes duales en la espalda y pecho incrementamos la superficie en la que descansa el brace sobre el cuerpo, esto puede ayudar a distribuir las fuerzas de un impacto en vez de concentrarlas en pequeñas áreas. Esta tecnología crear características únicas las cuales no son posibles de alcanzar utilizando diseños rígidos, y es por ello que creemos fuertemente en nuestros productos.

– A que se refieren con características únicas? Estamos esperando respuesta de la compañía.

Misión:

La misión de Atlas es crear un método de pruebas lo más cercano a la realidad posible. Es por ello que cuentan con un equipo externo de expertos de manera que sus resultados no se vean influenciados por intereses internos. La mayoría de las pruebas son realizadas por una compañía externa Dynamic Research, Inc. (DRI) en Torrance, California. DRI cuenta con especialistas en ingeniería biomecánica y médicos. DRI se especializa en la investigación aplicada, desarrollo y consultoría en áreas de dinámica y control de vehículos, sistemas de vehículos, factores humanos y ergonómicos, biomecánica, mecánica estructural, tecnología de simulados y algo que ellos llaman “accidentología”. También cuentan con experiencia previa en pruebas de protectores cervicales.

En cuanto a las pruebas realizadas a este brace, Atlas afirma que DRI desarrollo un péndulo horizontal repetible (imaginar la posición de superman al volar) que no solo mide la desviación en la dirección que se configure, sino que además mide la compresión causada al cuello y cabeza provocada por la acción secundaria ocasionada por el peso del cuerpo al golpear después de la cabeza en caso de un accidente , como comúnmente sucede en un accidente de motociclismo.

 Atlas afirma ser capaz de repetir pruebas controladas con este “dummy” único  para imitar diversos escenarios de accidentes comunes. Por ejemplo: al lanzar el dummy de manera horizontal contra un plano de 90 grados (una pared) se puede simular una situación típica como lo es “going over the bars” , es decir cuando el ciclista sale disparado hacia enfrente y su cabeza choca contra el suelo o algún peralte en una curva, o le entrada (subida) a una rampa.

Dummy:

El dummy utilizado por Atlas es un torso híbrido combinado con una cabeza tipo Hybrid III y conectados con un “cuello”  MATD  (siglas en inglés, que se traducirían como: dispositivo antropométrico para pruebas de motociclismo) lo que permite la adquisición de datos de manera realista durante un escenario de choque o accidente. Este dummy esta equipado con un arreglo de 9 acelerómetros montado en la cabeza a manera de medir las aceleraciones lineares y angulares, así como también como una celda en la parte superior del cuello con 6 grados de libertad para monitorear 3 fuerzas dimensionales y momentos. Se usa además una cámara de alta velocidad grabando información a 1000 cuadros por segundo para capturar todos los posibles impactos.

Dummy (maniqui) desarrollado por DRI para Atlas.

Dummy (maniqui) desarrollado por DRI para Atlas.

Durante las pruebas realizadas por DRI, se hicieron pruebas duales es decir, sin y con neck brace a manera de tener información comparativa. Atlas afirma que en cada escenario de impacto se encontró que su protector cervical reduce exitosamente la fuerza a la cabeza y el cuello provocada por el mismo impacto. Sin embargo a diferencia de otras marcas no se especifica en que porcentaje es posible reducir esta fuerza, o la incidencia de lesión.

Certificaciones:

– Directiva Europea 89/686/EEC concerniente a equipo de protección personal (Personal Protective Equipment, PPE),
– EN 1621-2 :2003 Estándar relacionado con los protectores de espalda contra  impactos mecánicos,
– EN 340:2003 Requerimientos generales de ropa de protección
– me-in 074-00  Ergonómica y fuerza tensil (maleabilidad)

La certificación europea CE: es la única certificación existente para neck braces y Atlas ha sido certificada.

Nuestra Opinión:

Atlas es una empresa que definitivamente cree en su producto y tiene una estrategia sumamente agresiva en el mercado, siendo uno de los neck braces que más rápidamente se han visto adoptados en los circuitos mundiales, ya sea por su elemento innovador: flexibilidad, porque la empresa ha decidido patrocinar corredores, o porque son una de las empresas más abiertas a los medios especializados, tal como nuestro caso.

¿Qué tan eficaz es el sistema flexible de Atlas? Y sobre todo y más importante ¿qué tan eficaz es este brace protegiendo el cuello?

En Agosto 2013 fuimos contactados por la compañía Atlas Brace Technologies, quienes nos han enviado su modelo de neck brace especifico para bici: Crank,  a modo de que lo analizáramos y probáramos.

Aquí tienen el Preview y Review 😉

Para conocer más detalles sobre la compañía y sus productos visita su sitio: www.atlasbrace.com

En la vida real:

Atlas bike

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Atlas  Crank 1

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