aluminio vs carbono

#Magazine: Pole Bikes – Proyecto CANCELADO.

Los finlandeses de la marca Pole Bycicles, han decidido cancelar su proyecto de crear una bici de carbono ¿Por qué?
Su fundador,Leo Kokkonen, publicó en su sitio el comunicado: “Proyecto, Cancelado”
Y se las presentamos aquí:

El carbono no es reciclable, y la resina utilizada para crear los cuadros es considerada toxica. La mayoría de los trabajos que involucran resinas se consideran trabajos de alto riesgo para la salud. No existe una necesidad para fibra de carbono reciclada en este momento, y por tanto no existe a nivel mundial un proceso para reciclar productos de fibra de carbono.

El año pasado anunciamos en Pole Bicycles, que teniamos la intención de seguir la tendencia mundial de producir una bici de fibra de carbono. Después de dos años de desarrollo de nuestros cuadros, con dos investigadores y una maestría en ingeniería, estabamos 90% listos y lo único que faltaba era encontrar la fabrica correcta en China… Pero el resultado de nuestra visita a China fue un duro golpe y un gran shock para todos nosotros al descubrir el funcionamiento real de la producción de un cuadro de carbono.

Antes de leer este artículo primero se debe comprender lo mucha gente mal interpreto:

  1. No vamos a salvar al mundo.
  2. No vamos a crear más trabajo.
  3. El mundo tiene problemas mayores que la fibra de carbono.

Lo que queremos decir es:

  1. Queremos seguir adelante y ayudar a crear un mejor futuro.
  2. Creemos que trabajar en una fabrica no es algo para humanos.
  3. Todo lo que uno hace tiene un efecto en el mundo. Queremos minimizar este efecto negativo.

De ciclistas para…

Si, claro, “de ciclistas para ciclistas”. Esa frase se ha usado tantas veces que prácticamente ya no significa nada. Pero ¿cómo se puede medir esto y cuál es la definición de la frase? Personalmente, de vez en cuando sangro por y para el deporte. Sí, rodamos bicis como cualquier otra persona. La idea de Pole Bicycles es crear bicis que nos gusten y que surjan de nuestra pasión. La pasión por el deporte, pero también la pasión por nuestros valores. Valoramos la simplicidad y la equidad. Queremos compartir la pasión a través de nuestros productos con una mercadotecnia real y sin mentiras. No estamos pensando en segmentos de mercado o cuotas de mercado. Nuestros clientes son aquellos quienes comparten nuestros valores y quienes quieren rodar un producto extraordinario. Nuestro negocio son productos que son emocionantes. Lo que nos mueve es la pasión por crear algo nuevo y maravilloso. Pole está rompiendo las barreras del mountain biking al evolucionar rápidamente. Hemos introducido un nuevo concepto en el deporte al rodar bicis con un solo concepto. Nuestro sistema de suspensión es diferente del resto y junto con nuestra geometría de vanguardia, las bicis son fascinantes para personas de todo el mundo. Nuestras ventas se han disparado desde que introducimos EVOLINK y apenas estamos por introducir nuevas innovaciones al mundo del mountain biking. Nuestros valores se basan en la cultura escandinava, la cual respeta a la naturaleza y a las personas. Creemos en la apertura y en hablar con la verdad.  Nuestros acompañantes en este viaje son la ciencia y las artes. ESPERAMOS que comprendan la historia detrás de esta decisión, ya que esta decisión se ha tomado desde nuestros corazones.

La imágen global

Aquí en el Oeste, se nos ha enseñado a vivir nuestras vidas adquiriendo cada vez más cosas. Existen centros comerciales que son casi como parques de diversiones para gastar dinero en productos baratos. En Finlandia, este tipo de cultura no es muy común pero desafortunadamente esto parece ser una excepción a la regla. Las personas que compran productos baratos parecen no preocuparse o saber si el litio en la batería de su celular es adquirida matando personas en el Tibet, o si las ropas que venden son producidas por niños en fabricas ilegales, pero como lo hemos comprobado esto conlleva un costo muy alto a largo plazo para todos nosotros.

Hemos decidido no fabricar bicis de fibra de carbono

Hemos producido bicis de montaña de una muy alta calidad por cuatro años. En la industria del ciclismo de montaña existen una tremenda presión para que los fabricantes de bicis tengan modelos de fibra de carbono en el  lugar de bicis de aluminio, pues estas serían más ligeras y parece ser que el mercado cree que es la única solución. Primeramente, los productos de fibra de carbono no se pueden reciclar, existen los metodos, pero estos no son eficientes. Segundo, los cuadros de carbono requieren un trabajo intensivo realizado en lugares donde no hay consideración por los derechos humanos. Las bicis de montaña no son la mayor fuente de contaminación en el mundo de la fibra de carbono (lo son los aviones), pero la industria de la fibra de carbono es por si misma perjudicial al planeta (bueno, tal vez los aviones ahorran combustible). El ciclismo de montaña es lo que mejor conozco pero no debería ser usado para explotar o arruinar nuestro medio ambiente. En Pole Bicycles somos madres y padres y todos estamos de acuerdo en que queremos poder mirar a los ojos a nuestros hijos cuando crezcan y decirles que hemos tomado decisiones que hicieron al mundo voltear a un futuro más limpio para todos los seres vivos de este planeta.

(deberías leer esto) Chinese air pollution is melting our ice caps

Cuando visitamos China en enero, estábamos conscientes de los reportes acerca del problema de la contaminación del aire, pero no teníamos la más mínimas idea de la MAGNITUD del problema. He aquí unos datos rápidos, actualmente en Jyväskylä, Finlandia – el índice de contaminación es 7 y en nuestra capital, Helsinki, es alrededor de 50. En la región de Don Guang (China) el número es 150, pero en las peores zonas llega a 750. Hace unos meses este número llegó a 999. Esto equivale a la cantidad polvo que se elevaría si estuvieras parado junto a un edificio que está siendo demolido – ¡intenta respirar en ese momento! En este momento la calidad del aire en China parece encontrarse en una escala razonable pero esto cambia constantemente y generalmente no es buena. Puedes revisar la calidad del aire en tu región aquí. Sería una estupidez pensar que este problema es exclusivo de China y que no llegará a ser un problema global. Necesitamos pensar esto de la manera correcta. Por ejemplo, hoy en día todo el mundo debería estar consciente de que existe una gigantesca cantidad de basura plástica flotando en los océanos, basura creada por fabricas de China o la India que manufacturan cualquier clase de producto que a su vez nosotros compramos. ¿En verdad queremos contribuir a este problema? Creo que todos contestaríamos un rotundo NO. Pero al final, lo que realmente importa es lo que producimos y como lo producimos, y en Pole Bicycles no queremos ser parte de este creciente problema.

El crear moldes usualmente hace más eficientes las cosas, pero no en las bicis de carbono

Generalmente cuando se realiza un molde, esto quiere decir que el tiempo de producción es reducido a una fracción de lo que tomaría maquinar o crear manualmente. En el proceso de manufactura de cuadros de carbono, los moldes solo sirven para dar la forma, no para producir más rápido. El proceso de la fibra de carbono es un trabajo manual intensivo y es por eso que cuesta tanto. Primero que nada, se requieren múltiples moldes para crear moldes EPS, en los que la fibra será colocada. El EPS se humedece en silicona (manualmente) y posteriormente se seca en un cuarto aparte. Mientras tanto, la resina se mezcla resina y se aplica a las fibras de carbonos para producir el material impregnado que se coloca en el molde EPS a mano. En el proceso de colocado, se utiliza una pistola de calor para doblar los materiales. La siguiente fase es cocinar las fibras a la forma del molde dentro de un molde presurizado. Trás este proceso, vienen las fases de unión o maquinado para finalizar la estructura del cuadro. Después de esto, el proceso es similar al proceso en aluminio. Se revisa la calidad del cuadro y se pasa al lijado (sand blast), pintado y el aplicado de las calcomanías.

Los riesgos económicos en el procedo de carbono

Cuando realizamos un comentario de este tipo es buena idea convencer a los fanáticos, y aquí va. Cuando se tiene un proceso de trabajo tan intensivo la solución más obvia sería realizar más de este por medio de máquinas, pero actualmente no existe un proceso tal, no es posible automatizar la producción de bicis de fibra de carbono. El cuadro de una bici es sumamente complicado y existen demasiados procesos involucrados. En el futuro quizá las impresoras 3D PODRÍAN llegar a ser tan sofisticadas que podrían fabricar estos productos, pero la realidad es que esto parece poco probable. La industria de las bicis de carbono seguirá siendo un intensivo proceso manual, al menos por un tiempo.

Esto quiere decir que cuando mano de obra sea más cara en China, los productos también serán más caros. Hemos visto que este tipo de fabricas se están moviendo a países con muy bajos costos de trabajo como lo es Burma, país conocido por encontrarse bajo una dictadura militar que constantemente viola los derechos humanos. Esto quiere decir que en las fabricas seguramente habrá más violaciones a los derechos humanos y el medio ambiente que en China. Los requerimientos de las compañías inversionistas son sumamente altas. El costo de un molde para el proceso de fibra de carbono es alto y es un riesgo invertir en una fabrica China. Nosotros no estamos dispuestos a contribuir a ello.

Los riesgos ecológicos del proceso de carbono

El carbono no es el tema. Actualmente, es algo bueno atar el carbono a algo útil y no dejarlo que llegue a nuestra atmosfera. Sin embargo, los Epoxicos utilizados para unir el material no son substancias amigables al medio ambiente. Las resinas sinteticas son desechos toxicos que no pueden ser reciclados y al ser mezclados con el carbono ni siquiera se tiene la posibilidad de quemarlos para producir energía.

Las resinas utilizadas en esta industria traen consigo también un alto riesgo a la salud, son causantes de asthma y alergías. Los nanotubos del carbono se relacionan con el asbesto. No estamos hablando de sustancias amigables. El proceso del carbono está creando alrededor del 30% de desecho y según se nos comentó en la fabrica que visitamo sen China, el gobierno ha dado instrucciones que deben desecharlo directo en el oceano. Esto incluye las resinas sinteticas. Los obreros en China frecuentemente viven alrededor de las fabricas por lo que sus familias también se ven afectadas por la contaminación que produce la fabrica. La mayoría de las fabricas de cuadro de fibra de carbono producen su propia resina para mantenerla fresca. Sí, la resina se vuelve vieja si se produce en demasia, y en ese caso simplemente es desechada en el oceano. Existen procesos para reciclar el carbono, sí, pero en el mundo no existe un mercado para carbono reciclado, no es un negocio y representaría un proceso más. El metodo común de reciclado es “quemar” la resina presente en las fibras del carbono, hacer las fibras más cortas y posteriormente se utilizarán como material de relleno en autos deportivos.

El metal se recicla por siempre

El aluminio es 100% reciclable ya que el metal comparado con la fibra de carbono es más confiable y no pierde propiedades. Hemos aprendido que las bicis de carbono pueden se poco fiables en comparación con las bicis de aluminio. El comprar una bici de carbono de segunda mano presenta un riesgo significativo ya que el dueño anterior puedo haber golpeado la bici y el cuadro podría no presentar marca alguna. Las bicis de fibra de carbono tampoco son mucho más ligeras que las de aluminio y son más susceptibles que a daños y fallos catastróficos. No hay manera de saber desde afuera si existe una delaminación en las fibras. Se requiere una aparato de ultrasonido para determinar si existe algún defecto. Con el metal, es posible observar los daños en el cuadro tan solo a la vista. Puedes tirar tu cuadro de aluminio a la basura y ser un santo 100%. El aluminio será reciclado y solo cambia su forma en nuevo producto. Existe una creciente demanda de metales en el Oeste así que la fuente del metal no juega un rol importante, esto quiere decir que realmente no importa si nuestras bicis fuero hechas con aluminio reciclado o no. Esto no quiere decir que serás un monstruo si has comprado una bici de carbono, no estamos sermoneando aquí,  es simplemente que el shock que nos llevamos al descubrir la verdadera naturaleza del proceso de la fibra de carbono nos ha llevado a tomar la decisión de no permitirnos ser parte de este problema.

 

¿Si no producimos en carbono, es Pole Bicycles una compañía de gama alta?

Por supuesto que lo somos. Creemos que los productos de ciclismo de montaña de alta gama no se definen por el material. Creemos que sería ridículo atarnos a nosotros mismos al alto costo de un proceso de moldeo por un periodo de 3 a 5 años. Queremos seguir avanzando y ofrecer las últimas innovaciones a nuestros clientes hoy mismo y no en 5 años. Queremos eliminar la carga que los estándares de los 90s representan hoy en día. Opinamos que las compañías modernas deberías pensar en alejarse de un proceso de producción tan intensivo y migrar a procesos automatizados, en lugar de producir productos que dañan a las personas y a la naturaleza.  La gama alta que representamos es aquella que puede permitirse un pensamiento fresco y experimentar cosas nuevas, por ejemplo como mejorar la experiencia general en el modo de vida del ciclismo de montaña. Representamos un cambio en la industria que muchos quieren hacer, pero que pueden hacer si no dejan atrás las limitantes del pasado.

 

Existe un “silver lining”

Cuando fundamos Pole Bicycle Company definimos que nuestros valores son la apertura a la verdad y la efectividad. Hemos cambiado la industria del ciclismo de montaña al inventar una nueva geometría y una nueva manera de rodar. El siguiente paso es ser Chingones con valores que importen. No produciremos bicis de fibra de carbono hasta que encontremos un proceso limpio de principio a fin en la vida del producto. Por ello, hemos comenzado un nuevo proyecto investigando de que maneras podemos usar el aluminio al producir bicis de montaña que puedan competir en cuanto a peso con las de carbono. Nuestra meta es producir bicis bonitas, con un peso bajo, fuertes y rigidas realizadas en aluminio que además sean sustentables y amigables con el medio ambiente.

Y pronto podremos mostrar un avance!

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